Sobre meu negócio: como abraçar o sucesso e a sustentabilidade com a Green Girl Leah — 2024

Meu nome é Laurise McMillian, e eu lidero a equipe de mídia social da R29Unbothered. Bem-vindo a Sobre meu negócio, nossa nova coluna de carreira. Durante anos, recebi toneladas de DMs como Como posso negociar meu salário? Não sei como discutir saúde mental com meu chefe e Por que essa mulher branca insiste em me perguntar tudo só porque sou negra? Este é um espaço seguro para responder às suas perguntas enquanto despejo minhas entranhas, dicas e chá. Esta parcela de Sobre Meu Negócio é dedicado à nossa boa irmã, Mãe Terra. Em abril, estive refletindo sobre minha relação com o ar livre. Como uma garota suburbana de Maryland, eu passava muito tempo fora de casa. Tenho a sorte de dizer que meus pais ainda moram na casa em que cresci, e no quintal há um grande carvalho que contaria mil histórias se pudesse falar. Ele falaria sobre longas tardes em que eu lia embaixo dele com minha mãe. Contaria sobre as incontáveis ​​noites que meus primos e eu passamos caçando vaga-lumes depois de passar o dia inteiro nadando. Depois que minha irmã e eu nos mudamos, meu pai gravou nossos nomes nele. É uma alegria para o meu coração ir lá agora, como uma mulher adulta: acender um baseado de CBD, acariciar um ou dois filhotes e olhar para o céu infinito de bolotas e folhas acima da minha cabeça.Propaganda

No ano passado, enquanto fazia a rolagem do inspo, encontrei o Instagram de @greengirlleah, também conhecido como Leah Thomas. Na época, ela trabalhava em um grande (e muito branco, devo acrescentar!) Varejista de moda sustentável, ao mesmo tempo que compartilhava seu conhecimento sobre ambientalismo intersetorial com seus 10 mil seguidores. Durante o panorama do ano passado, Thomas deu um salto de fé e deixou seu emprego estável sem líderes BIPOC (yeahhh ... mais sobre isso por vir) para fundar sua própria mídia e centro de recursos ambientais, Ambientalista Interseccional ou IE, que explora as interseções da justiça social e ambiental. Oh, e obviamente esta organização sem fins lucrativos é propriedade de Black (apoie-os aqui !). Desde o lançamento em junho de 2020, ela aumentou a conta do Instagram da central de recursos para 318 mil seguidores e até mesmo escreveu cartas públicas para a administração do presidente Biden. Eu a convidei para esta peça porque foi uma alegria assistir sua jornada, como uma nobre e como outra mulher negra. Laurise McMillian: Leah, você se tornou uma ponte para a geração Y e o meio ambiente. Como os Black millennials e a Geração Z podem recuperar um relacionamento com a natureza? Leah Thomas: Parte disso começa com [reconhecendo] o que já estamos fazendo e percebendo que é uma espécie de experiência de estar ao ar livre na natureza. Esteja você sentado na varanda da frente, ou apenas caminhando, ou apenas relaxando no quintal. Todas essas são experiências de conexão com a natureza. Às vezes, pensamos que temos que ir a esses Parques Nacionais ou Montanhas Summit para ser um ambientalista, e você sabe, eu acho que a verdade é que a negritude, em particular, é o modelo para muitas práticas de sustentabilidade. Em nossa cultura, temos muito que reaproveitar, reaproveitar, reinventar e nos contentar com o que temos. Acho que é um primeiro passo divertido. Especialmente para a geração do milênio BIPOC ou pessoas da Geração Z, apenas para ver quais tradições culturais já existem que podem ser sustentáveis. E talvez não tenha recebido esse título, mas sinto que é um ótimo primeiro passo.Propaganda

LM: Eu li um artigo no seu site sobre como os negros e pardos eram sustentáveis ​​antes de ser bacana. Vamos desempacotar isso. LT: Quando você olha para as culturas indígenas em todo o mundo, ou mais especificamente as culturas indígenas nos Estados Unidos, bem como quando você olha para as práticas agrícolas históricas e atuais em toda a África, é mais sustentável do que o que vemos em nosso todos os dias. E acho que podemos aprender muito com as maneiras como Black e Brown têm sido capazes de coexistir com o meio ambiente. Muitas pessoas estão tipo 'Oh, a crise climática ... e todos nós estamos apenas contribuindo para isso e aquilo, e é como, Espere, espere. Quem está realmente contribuindo para isso? Temos que ser verdadeiros sobre isso para podermos encontrar soluções que não sejam exploradoras. Não extrair essas soluções das comunidades negra e parda, mas sim dar-lhes um lugar à mesa e permitir que nos mostrem como têm conseguido conviver com a terra.
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Eu acho que é mais específico para soluções climáticas e soluções agrícolas, mas além disso, apenas pequenas coisas como quando eu olho para trás, para minha avó e a maneira que ela mantém sua velha lata de biscoitos para armazenar todos os seus materiais de costura. Ela sempre reutiliza suas sacolas plásticas. Todas essas são tradições sustentáveis. E, além disso, minha família prosperou antes de se tornar gentrificada. Mas foi por necessidade. No entanto, acho que se alguém está comprando em um brechó por necessidade, ele também deve ser elogiado porque também é uma prática sustentável. Por alguma razão, quando vejo prosperidade no Instagram, vejo brancos, ecoinfluenciadores que são vistos como uma coisa da moda, e me lembro de ser mais jovem e ter vergonha de falar até mesmo sobre compras baratas. Mas, eu acho que para ter certeza de que estamos capacitando todas as pessoas quando essas coisas novas - nem mesmo coisas novas - quando as coisas necessariamente se tornam gentrificadas.PropagandaE eu acho que isso tem muito a ver com o movimento ambientalista ser predominantemente branco, ou pessoas com renda mais alta, porque eles parecem, nós temos esses lindos, excêntricos, como tupperware de vidro, e é tipo, ok, o contêiner da minha avó é apenas tão bom e também sustentável. É uma coisa estranha quando você tem que comprar seu caminho para a sustentabilidade, quando esse não é realmente o caso e é meio irônico em primeiro lugar.

'[As pessoas] podem não estar prontas para admitir que o tipo de ambientalismo que estão praticando não está promovendo a justiça para deficientes ou a justiça BIPOC, se não for de natureza interseccional.'



leah 'garota verde leah' thomas LM: O IE se orgulha de desmantelar os sistemas de opressão do movimento ambientalista. Você pode falar sobre algumas dessas barreiras ou como a sustentabilidade foi lavada do ponto de vista empresarial e como você lida com isso em seus locais de trabalho? LT: Sou muito grato pelas experiências que tive no início da minha carreira, então, trabalhar como estagiário do Serviço Nacional de Parques e me aventurar naquele mundo. Também trabalhar na Patagônia, que é uma comunidade de vestuário sustentável, e você sabe, estar envolvida no movimento climático e indo para Sextas-feiras para o futuro greves climáticas, porque em cada um desses espaços havia uma falta de representação muito grave do BIPOC - em particular em cargos de liderança - e eu vi isso em todos esses diferentes setores. Como no topo de todas essas diferentes empresas de sustentabilidade ou das principais organizações ambientais sem fins lucrativos, não havia negros. [Eu me perguntei] Onde eles estão? e O que está acontecendo? porque eu sei que estamos aqui, mas não estamos realmente sendo promovidos e recebendo posições de liderança.PropagandaO maior obstáculo é realmente tentar conversar com a comunidade ambiental [branca] sobre por que isso é importante. Porque, você vê, a questão é que há muita sensibilidade especificamente com ambientalistas. Eles geralmente são pessoas liberais, eles se preocupam com a reciclagem, eles se preocupam com o planeta, e então se você me receber e eu estiver bem, reciclar é ótimo mas
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também precisamos defender a vida negra porque não faz sentido defender a menor das espécies ameaçadas de extinção e, então, com sua filosofia ambiental, não se importar com a vida negra e indígena. Há também essa geração mais jovem de pessoas dizendo, 'você sabe, isso não se sustenta. Você não está realmente se preocupando com as pessoas marginalizadas, porque que tipo de ambientalismo é esse? É para promover soluções climáticas para os brancos em particular? Eu acho que tem havido uma espécie de batalha lá, de defesa e fragilidade dentro dos círculos ambientais. Eles podem não estar confortáveis ​​ou prontos para admitir que o tipo de ambientalismo que estão praticando não está realmente promovendo a justiça para deficientes ou a justiça BIPOC, se não for de natureza interseccional. Então eu acho que é um grande alerta. Honestamente, nossa comunidade [de sustentabilidade] é nosso maior obstáculo porque outros grupos parecem entendê-lo. Quando você vai para as comunidades BIPOC e começa a apresentar alguns desses dados e diz: Oh, isso faz sentido, é por isso que temos casos mais altos de asma, ou eu moro bem próximo a uma rodovia - isso faz totalmente sentido que afeta nossa saúde e isso é o resultado do redlining. Pode ser mais fácil convencer pessoas de fora do movimento ambientalista do que confrontar ambientalistas brancos que evitaram a corrida por anos, às vezes décadas.Propaganda LM: Eu comecei este Grupo de Carreiras e Criativos no Facebook para Unbothered, e há meninas hella lá com seus próprios negócios de propriedade de negros. Fabricantes de velas, designers de moda, fabricantes de joias. Eles são tão talentosos! Com iniciativas como a Compromisso de 15%, estamos vendo empresas brancas, e os consumidores convencionais prestam mais atenção às marcas de propriedade de negros (como deveriam). Com este holofote recém-descoberto, como esses criadores podem estar mais atentos à sua própria pegada à medida que seus negócios aumentam?

A verdade é que a negritude é o modelo para muitas práticas de sustentabilidade. Em nossa cultura, fazemos muito para reutilizar, reaproveitar, reinventar e nos contentar com o que temos.



LEAH 'GREEN GIRL LEAH' THOMAS LT: Eu tenho uma perspectiva diferenciada. Trabalhei em um dos fabricantes mais sustentáveis ​​que outras empresas admiram, e quando eu estava lá, internamente, havia muito sentimento racialmente insensível, assim como nenhum BIPOC em posições de liderança. E então também vimos outras marcas como Reformation, um fabricante sustentável, no entanto, [um ex-funcionário da marca] estava comendo frango frito para comemorar o Mês da História Negra e achou que era apropriado postar. Então é meio complicado, porque existem marcas sustentáveis ​​sim, em termos de sua cadeia de suprimentos, mas quando se trata da saúde e felicidade de seus próprios funcionários BIPOC, ou mesmo apenas se eles se preocupam ou não com a vida dos negros, oooooh é nem sempre está lá. Também sei que esses preços também são inacessíveis. Às vezes, a moda rápida é apenas o que está acessível a certas pessoas. Então, acho que há algumas coisas que precisam acontecer. Muitas pessoas simplesmente não sabem. Se virem uma camisa de $ 5 da Forever21, podem pensar que é normal. Eles podem não saber que pode haver coisas tão extremas como escravidão ao longo da cadeia de abastecimento e degradação do meio ambiente, então eu sinto que parte disso tem que ser campanhas de conscientização sobre o que exatamente está acontecendo e o verdadeiro custo de uma camiseta de $ 5 e uma de $ 15 camisa.PropagandaE além disso, acho que algumas dessas marcas como a Fashion Nova podem mover a agulha. Eu sei que algumas pessoas realmente não gostam de coleções sustentáveis, elas acham que é como lavagem verde. Mas, para mim, é uma forma de entrar. As pessoas não vão deixar de comprar apenas da Fashion Nova, ou de alguma dessas empresas, mas porque têm um público tão grande, pelo menos tentam lançar como uma coleção sustentável, porque aí a sua os consumidores terão uma opção. Não sei se acho que há muitas soluções diferentes, mas também há acessibilidade em jogo. Mas pessoas como Meg Thee Stallion, que se identifica como ambientalista. Ela limpou a praia alguns anos atrás. Acho que é uma maneira de ela usar sua plataforma. Então, se ela fizer mais colaborações com a Fashion Nova, mesmo que seja uma marca famosa por fast fashion, meio que estabelecendo alguns limites de, não quero trabalhar com você se você estiver utilizando trabalho infantil ou trabalho escravo. Como podemos usar materiais reciclados para esta coleção e tornar o preço acessível? Como isso é factível, uma camisa pode não custar US $ 5 se for feita de forma sustentável, mas você pode chegar a esse preço de 10-15-20 dólares. Não precisa ser uma camisa da Patagônia que custa, de alguma forma, cem dólares. Há espaço para crescer e flexibilidade. LM: Como os jovens negros podem ser mais responsáveis ​​socialmente em seu dia-a-dia? LT: Uma das coisas mais fáceis de fazer que também ajudará a cortar custos é reaproveitar os materiais, tanto quanto possível. Quer você seja uma marca de joias ou de roupas - e as crianças, os Gen-Z-ers, eles gostam! Isso cria estilos únicos e legais. Eu encorajaria os negócios de propriedade de Black a crescer. Está realmente na moda agora. Além disso, se você estiver olhando para o comportamento do consumidor, há este estudo realmente ótimo da Sutra, uma agência de marketing sustentável, que disse que as pessoas quer para comprar de marcas que representam algo. E essa não deve ser a razão pela qual você deve querer que seu negócio seja sustentável, mas os números não mentem! Vincular algumas dessas iniciativas de sustentabilidade pode realmente ajudá-los a obter mais seguidores para o Instagram de seus negócios. Também reaproveite os materiais encontrados para cortar custos, em vez de ter que fazer continuamente seu próprio tecido e coisas assim.Propaganda LM: Você está vindo com as joias. Liguei para o certo! Quais marcas de propriedade de negros você acha que estão acertando e não deixando uma pegada tão grande? LT: É muito legal de uma empresa chamada Seed. Eles usam amendoins de embalagem feitos de amido de milho que simplesmente se dissolvem. Eles são realmente firmes, mas assim que você os coloca na água, eles se dissolvem. Você pode realmente comer suas embalagens. Eu tenho, e não tem gosto mau ! Mas existem soluções muito legais e o preço de alguns desses itens está caindo. E quanto mais pessoas os usam, mais o preço cai. E é muito divertido receber pelo correio. Você acabou de jogá-lo na água! LM: Uau, isso é muito legal. Eu realmente amo Jade Swim. Eles usam Sem problema embalagem totalmente compostável. Além de serem propriedade de mulheres negras, todos os produtos são feitos nos EUA por trabalhadores que recebem um salário mínimo, após uma avaliação completa do ciclo de vida ser realizada para garantir a sustentabilidade da produção ao uso. Vejo muitas marcas de beleza e moda pensando mais em produtos e embalagens sustentáveis ​​e isso me dá esperança! R29 Não perturbado 'S High Impact está reescrevendo as regras de bem-estar, riqueza e maconha para mulheres negras com conversas reais e dinâmicas que colocam os EUA no centro. Propaganda Histórias relacionadas O que é necessário para que as marcas de moda sejam sustentáveis Como as mulheres negras estão se curando com a cannabis Mulheres negras: lutando pelo patrimônio da indústria da cannabis