‘The Affair’ tomou uma estrada complicada e sinuosa para um final satisfatório e esperançoso

Observação: esta postagem contém spoilers para o final da série de The Affair, da Showtime.

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Quem sabia que The Affair, o drama taciturno da Showtime sobre as muitas vidas destruídas por um relacionamento extraconjugal, terminaria com uma versão de um flash mob por um homem só?

A esse respeito, o episódio final do programa tinha algumas surpresas guardadas, mesmo que desviasse para uma resolução que muitos fãs previram: Helen (Maura Tierney) e Noah Solloway (Dominic West) acabariam juntos novamente no final. Embora tenha terminado com uma nota profunda, a quinta temporada em si foi uma reverência final irregular, muitas vezes interrompida por personagens novos ou previamente tangenciais que o programa não teve tempo de explorar totalmente e tentativas - alguns mais desajeitados do que outros - de abordar questões sociais maiores que foram virtualmente ignoradas nas primeiras temporadas do programa.



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Em seu cerne, The Affair sempre foi sobre a verdade, indescritível e aberto à interpretação das várias perspectivas do programa. Era também sobre o casamento dos Solloways - como e por que eles nunca previram o caso que destruiu suas vidas. O episódio da semana passada completou o ciclo em uma soberba edição que encontrou Helen e Noah confrontando o que havia de errado em seu casamento enquanto lutavam para escapar de um incêndio mortal em Los Angeles. A missão os encontrou caminhando por um terreno perigoso, mas Helen foi picada por uma cascavel. Como showrunner Sarah Treem mais tarde sugerido no Twitter , o episódio terminou com as primeiras palavras que o par disse um ao outro no episódio piloto do programa: Olá, amigo.

O final da série também nos trouxe um círculo completo quando Noah e Helen reconciliaram seus sentimentos - seu amor - um pelo outro enquanto se preparavam para o casamento de sua filha mais velha, Whitney (Julia Goldani Telles) em Montauk, N.Y. O evento, quase sozinho planejado por Noah em um esforço para reconquistar a confiança de Whitney depois de anos de traição passiva, é essencialmente uma pesquisa do que eles construíram juntos. Mas, como toda a quinta temporada, o final foi marcado pela ausência de dois personagens centrais - Alison (Ruth Wilson), a mãe enlutada por quem Noah se apaixonou na primeira temporada, e seu ex-marido, Cole (Joshua Jackson). Alison foi morta perto do final da 4ª temporada, que foi ao ar pouco antes de o show anunciar a saída abrupta e inexplicada de Wilson; um ano depois, foi relatado que Jackson iria deixe o show antes de sua temporada final .

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Alison e Cole foram referenciados ao longo da 5ª temporada, que saltou anos à frente para um futuro sombrio: a mudança climática erodiu a costa, deixando Montauk - o núcleo do caso de Noah e Alison e seus efeitos em cascata - estéril e deserta. O salto no tempo nos reuniu com a filha de Alison e Cole, Joanie (Anna Paquin), que buscou a verdade por trás do suposto suicídio de sua mãe quando ela atingiu a idade que sua mãe tinha quando morreu. Mas Joanie, facilmente intencionalmente, se sentia como uma estranha, mesmo enquanto o programa tentava explorar sua tristeza irreprimível, que parecia estar tão relacionada com a morte iminente da Terra quanto com seu trauma de infância.

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No final, Joanie acabou em um Lobster Roll restaurado, onde encontramos a revelação mais chocante do episódio: que Noah agora é dono do restaurante onde ele e sua mãe se conheceram anos atrás. Lá, ela confirmou a única coisa que nenhum laudo de autópsia poderia dizer a ela - que sua mãe a amava profundamente. Ainda dói que a própria Alison não tenha voz no final. É Noah, sábio com a idade, quem diz a Joanie o que Cole não tinha: que Alison nunca teria escolhido deixá-la, que ela procurou tratamento de saúde mental para ser uma mãe melhor, que ela tinha lutado contra Cole e sua segunda esposa, Luisa (Catalina Sandino Moreno) enquanto luta para resgatar sua filha. A cena é um tanto desconcertante; vários episódios removidos da confirmação horrível de que Alison foi morta por seu colega e interesse amoroso, Ben (interpretado na 5ª temporada por Tony Plana), há poucas revelações necessárias aqui. Certamente não é novidade para nós que Alison era uma mulher resiliente e uma mãe dedicada.

Entre seus outros erros da temporada final, o show funcionou em um lampejo de uma linha de história #MeToo, enquanto Noah enfrentava acusações de má conduta sexual de várias mulheres. (As consequências pareciam ter vida curta; o final até mesmo sobreviveu a sua separação de Whitney.) E o show promoveu o tropo de usando personagens de cor para explorar brevemente tópicos importantes com seu foco intermitente, e finalmente abandonado, no ex-chefe e ex-namorada de Noah, Janelle (Sanaa Lathan), cujas lutas como uma mulher profissional de cor foram quase perdidas para Noah. O final pelo menos ofereceu uma explicação para EJ, a irritante epigenética com quem Joanie dormiu depois de retornar a Montauk. Acontece que EJ é Eddie James Ullah, como no filho de Vic e Sierra. Ele garante a Joanie horrorizada que eles não são parentes e que Helen era como uma segunda mãe para ele.

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Helen - há muito tempo a presença cativante mais confiável do drama, para crédito de Tierney - é, por um momento, dada a ela no final. Como dito de sua perspectiva, ela deixa abruptamente o casamento de sua filha e vai ver Noah no não tão sutilmente chamado Memory Motel. Depois de fugir das perguntas de Noah sobre por que, exatamente, ela está lá, Helen confessa que ainda o ama. E é da maneira mais helenística possível, durante um monólogo sobre como, em detrimento dela, ela nunca está presente em nada e hesita em tomar decisões: quer dizer, se nós dois morrermos e você nunca descobrir que ainda te amo, o que, eu ganho um prêmio ou algo assim?

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Noah sugere que o amor não os impede de decidir que podem não ser bons um para o outro. Sim, certamente há casais que se magoaram menos, Helen admite, mas também há casais que se amam menos. Se o fato de estarem juntos os torna felizes em uma vida fugaz, o que há de tão errado em ceder a esse sentimento, apesar do que aconteceu no passado? Noah convida Helen para dançar com ele, que termina com os dois se beijando apaixonadamente antes de dormirem juntos. Múltiplas perspectivas confirmam a implicação de que Noah e Helen se reúnem permanentemente, incluindo Whitney, que vai para o motel de seu pai na esperança de se reconciliar e encontra seus pais na cama (Noah, previsivelmente, deixa as cortinas bem abertas). Em vez de interrompê-los, Whitney se senta fora da sala, compartilhando seu bolo de casamento com seu novo marido e irmãos - marcando um momento decididamente doce para a ninhada caracteristicamente malcriada.

As cenas finais do programa podem ser consideradas a verdade suprema, contada através da perspectiva de um observador onisciente que observa Joanie seguir o conselho de Noah e ir para casa para sua família e, em mais um momento de círculo completo, Noah se senta contra a lápide de Helen, lendo um romance de sua filha Stacey. A cena de alguma forma nos ajuda a navegar na linha do tempo avançada do programa quando descobrimos que Helen morreu em 2051. Em uma revelação distorcida, descobrimos que sua mãe mal-humorada, Margaret (Kathleen Chalfant ), morreu naquele mesmo ano aos 100 anos.

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No final, Helen e Noah são, talvez pela primeira vez, honestos consigo mesmos. Para Helen, parte disso é admitir que ainda ama Noah e que seu desejo de estar com ele supera a opinião de qualquer outra pessoa. Talvez eu só queira ficar com você, ela diz a ele. Ainda assim, um flashback revela que Helen tenta se convencer do contrário. Você sabe que isso não muda nada que ela diga a Noah, que aponta que ela está chorando. Quer tentar de novo? ele pergunta a ela.

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É decepcionante não ver Helen em seus últimos anos, mas o final oferece uma reviravolta peculiar. Digite a voz inconfundível de Fiona Apple - que canta a sinistra música-tema do show - assumindo The Whole of the Moon, 'a música frequentemente coberta de Waterboys que guiou o flash mob no casamento de Whitney. Noah, tendo escalado até um penhasco que lembra aquele que ele e sua esposa escalaram enquanto fugiam do incêndio, reflete sobre tudo que ele e Helen construíram juntos enquanto praticavam os passos de dança.

Correção: uma versão anterior deste artigo dizia que Alison foi morta no final da 4ª temporada. A morte do personagem foi revelada no oitavo episódio da temporada de 10 episódios.

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