Aly & AJ em seu novo álbum, as armadilhas de crescer na Disney e por que eles não seguiram carreira solo

Para quem cresceu ao lado das estrelas da Disney, as notas de abertura e a dispersão de luz do Possível canção de rompimento introdução evoca uma resposta quase pavloviana: Pare o que você está fazendo, é hora de arrasar. Quase 15 anos após seu lançamento, o single pop-rock continua sendo o maior sucesso das irmãs Aly e AJ Michalka, que se apresentaram juntas como Aly & AJ e testemunharam o ressurgimento da faixa no TikTok no ano passado. No final de dezembro, eles lançaram um versão explícita reimaginada .

O ressurgimento foi oportuno, visto que Aly, agora com 32 anos, e AJ, 30, lançariam apenas alguns meses depois seu primeiro álbum de estúdio desde Insomniatic, de 2007 (que abriga Potential Breakup Song e seguiu seu sucesso de estréia em 2005, Into the Rush). Lançado na sexta-feira, o novo álbum - caprichosamente intitulado A Touch of the Beat o deixa em pé e o coloca no sol - tem um clima diferente; é um pouco mais descontraído do que a música baseada na guitarra que eles lançaram quando adolescentes no selo da Disney e o synth-pop dos dois EPs que eles lançaram nos anos seguintes.

Abaixo, os Michalkas discutem a inspiração por trás de seu novo álbum, as desvantagens de sua plataforma de lançamento da Disney e como eles optam por usar sua plataforma como artistas com uma base de fãs cada vez maior.



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(Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.)

Q: Se eu tivesse um carro, é o que estaria jogando durante todo o verão enquanto dirigia. Está frio. Isso flui. Conte-me sobre o som que você estava procurando.

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ALY: Quando entramos em estúdio com Yves [Rothman], nosso produtor, era nosso objetivo fazer um disco que parecesse atemporal e clássico, e que estivesse muito enraizado na música americana. Claro que há músicas como Symptom of Your Touch e Paradise que são um pouco mais pop, mas, no final das contas, queríamos apenas criar um álbum que não se parecesse com nenhum gênero específico necessariamente, que soasse como uma boa composição. Não envolvemos muitos cozinheiros na cozinha.

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Q: Há alguma música no álbum que realmente captura a emoção do que você está procurando lançar nesta fase de suas carreiras?

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ALY: Lugares bonitos e que não precisam de nada. Essas músicas são o coração e a alma do álbum. Tem a ver com os temas, o facto de Pretty Places ser uma ode à estrada aberta, dizer sim à aventura, não ter medo da mudança. E então Don't Need Nothing, que eu amo muito, não só do ponto de vista lírico, mas melódico. É um lembrete de que não precisamos de todos esses objetos físicos aos quais nos agarramos. É mais sobre uma experiência que estamos perdendo.

Q: Aly, você mencionou algo antes sobre não ter muitos cozinheiros na cozinha. Algumas de suas primeiras análises apontaram como a música parecia autêntica, especialmente para adolescentes. Parecia que você estava realmente guiando o processo de escrita. Conte-me sobre estar no controle de sua música.

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ALY: Sempre fomos essas crianças. Temos sido muito francos sobre nossa música desde cedo, e tivemos sorte de fazer dupla com os dois produtores em que trabalhamos com Into the Rush, que foram muito estimulantes para nós como jovens artistas. Eles eram parecidos com a nossa idade agora, fazendo o disco conosco aos 15 anos, o que é muito engraçado.

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AJ: sim. Oh meu Deus, isso é tão estranho.

ALY: Mesmo com Insomniatic, foi quase todo escrito e produzido com outro conjunto de produtores, que eram um casal. Ficar com um produtor para um álbum inteiro parece certo para nós. É uma coisa do gênero pop ter um monte de produtores entrando e saindo em faixas diferentes em um álbum inteiro, mas acho isso tão estranho porque é quase como dirigir um filme com seis diretores diferentes. A linha da história pode ficar meio confusa. É engraçado porque o único álbum que nunca foi lançado pela Hollywood Records foi na verdade feito com vários produtores diferentes.

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Q: Existem muitas ideias flutuando por aí sobre como teria sido fazer música como parte da cena Disney. Como foi isso para vocês dois?

ALY: Acontece que éramos artistas de uma gravadora que escreviam nossa própria música, e não havia muitos artistas que o eram naquela época. Miley [Cyrus] e Demi [Lovato], eles meio que vieram logo depois de nós e eu sei que eles escrevem suas próprias coisas ou pelo menos colaboram com as pessoas. Mas nós éramos meio que próprios. Éramos uma espécie de anomalia ali. E eu acho que é por isso que nosso tempo lá foi difícil, porque éramos mulheres, escrevendo música, muito jovens, pedindo para colaborar com pessoas fora do nosso gênero. A gravadora ficou confusa e surpresa com nossa ambição descarada. Tivemos muitas conversas difíceis com eles ao longo dos anos e, no final das contas, nossa parceria teve que terminar porque simplesmente não estávamos na mesma página. Mas somos muito gratos pela plataforma de lançamento que eles nos deram.

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As pessoas não querem ver seu ídolo de infância crescer, e isso pode ser muito difícil de navegar. Porque você quer crescer e abrir suas asas, mas está tentando não fazer isso muito rápido. Aje [AJ] e eu fomos capazes de fazer isso um pouco mais na privacidade de nossas próprias casas, e não foi tão explorado quanto para os outros. Eu sou grato por isso.

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Q: Conte-me um pouco sobre as dores do crescimento aí. Para mim, o que me veio à mente ao ouvir a versão explícita de Potential Breakup Song é que provavelmente você não poderia ter escrito dessa forma por causa do seu público na época.

ALY: Nós nunca nem brincamos com a ideia de ter essas letras lá porque sabíamos que isso seria completamente morto. Houve momentos, especialmente no disco do Insomniatic, em que tivemos muitas censuras acontecendo, o que foi muito perturbador para nós. Quando eu olho para trás, eu fico tipo, eu não posso acreditar que é o que eles pensaram que isso significava, ou que eles estavam censurando isso. Realmente era um bando de homens censurando mulheres jovens, e quando você olha para trás, você pensa: Uau, isso foi realmente problemático. E tenho certeza de que ainda está acontecendo hoje, de maneiras diferentes.

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Q: O que influenciou a decisão de entrar no setor juntos como um único ato? Essa foi uma que vocês fizeram bem no início.

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AJ: Somos uma pequena família muito unida, apenas dois irmãos. Fazíamos tudo juntos desde que éramos crianças e sabíamos desde cedo que queríamos divertir e queríamos fazer isso juntos. Não sabíamos que isso jamais levaria a algo profissional. Nossa música realmente começou quando pegamos guitarra e piano, e foi quando começamos a escrever músicas. Não consigo realmente nos ver tendo uma carreira solo ou trabalhando em algo sozinhos. Estamos muito juntos nisso. E há algo realmente especial nisso, compartilhar isso com alguém que entende.

Q: Olhando para trás, você tem alguma ideia de como a cena Disney mudou ao longo do tempo? Estou pensando sobre Olivia rodrigo , por exemplo. O que ela está fazendo agora é muito diferente do que as estrelas da Disney podiam fazer no passado. Sinceramente, nem percebi que a Rádio Disney fechou no mês passado. Parece uma paisagem completamente diferente para as crianças que estão chegando agora.

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ALY: Isso mudou muito. Acho que a mídia social mudou mais do que tudo.

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AJ: Cem por cento. Aly e eu estávamos conversando sobre isso recentemente. Não era legal ser Disney naquela época. Mesmo que tenha lançado uma tonelada de carreiras, você não estava sendo tocado nas principais rádios -

ALY: Você não estava em uma grande revista.

AJ: Sim, você nunca seria capa de uma revista legal. Você não obteria um desempenho SNL ou um NPR Tiny Desk ou seja o que for. E agora, se você explodir na mídia social e por acaso estiver conectado à máquina Disney, realmente não importa se a Disney está envolvida. Você provavelmente terá essas oportunidades legais.

Parece que ainda está conectado a Aly e a mim - não de uma forma negativa, mas ainda temos essa personalidade da Disney que nem sempre é considerada legal porque foi lançada no início dos anos 2000. Há um mundo onde estamos tentando nos livrar disso, e isso tem que acontecer naturalmente. Você não pode forçar isso.

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Q: Você sentiu essa mudança com os EPs?

ALY: Os fãs sempre souberam quem éramos, mas a forma como a mídia nos viu definitivamente mudou ao fazer esses dois EPs. Conseguir alguma credibilidade de veículos que admiramos e que realmente lemos ou ouvimos a nós mesmos foi definitivamente um grande momento para Aje e eu.

Q: Você tem sido muito aberto sobre as questões sociais e sua própria saúde mental, até mesmo escrevendo isso nesses EPs, como na música Attack of Panic. Eu queria saber se você poderia falar um pouco sobre isso - não apenas escrevendo em sua música, mas sendo aberto e apenas usando sua plataforma desta forma.

ALY: É algo que Aje e eu crescemos e nos tornamos cada vez mais francos. Sempre fomos meio que essas garotas. Mesmo quando estávamos fazendo música naquela época, tínhamos músicas que pareciam ter sido feitas para aquele garoto que só precisava de um impulso de autoconfiança, ou que apenas precisava ter a certeza de que não estava sozinho.

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Ataque de Pânico é um ótimo exemplo de uma música em que nos sentimos como, uau, esta é uma oportunidade perfeita para falar sobre nossas próprias lutas de saúde mental e o fato de que todos os dias não são perfeitos. Apenas para deixar nossos fãs saberem que estamos passando pelos mesmos tipos de provações e tribulações.

Q: Este é um lançamento pandêmico, mas parece um pouco diferente dos anteriores, como se estivéssemos prestes a poder sair e realmente sair e ouvir música com outras pessoas. Como é para vocês poder lançar o álbum agora?

AJ: O único motivo pelo qual não o lançamos em 2020 é que sabíamos que foi um ano muito difícil para muitas pessoas. Não queríamos lançar esse álbum alegre e otimista naquela época. … Saindo com um recorde onde podemos mostrar positividade e luz, 2021 pareceu o ano para contar essa história.

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