As mulheres asiáticas dizem que Hollywood as decepcionou por décadas. Eles estão prontos para mudanças significativas.

Kat Ahn fez uma pausa na atuação quando uma colega de trabalho em seu escritório tentou desenhar em seu braço com um marcador durante um encontro casual. Ele respondeu à raiva dela escrevendo suas ações como uma piada, uma referência inofensiva ao seu papel anterior no popular episódio de Natal A Benihana de The Office, no qual Michael Scott revela que marcou o braço de uma das duas garçonetes asiáticas que ele trouxe de volta para a festa de Natal para que ele pudesse distingui-los.

No show, a piada deve ser feita às custas de Michael - olhe para este homem patético, recém-solteiro e tão desesperado por amor que ele se conformaria com uma mulher que ele nem consegue identificar. Mas são esses pedaços descartáveis ​​que muitas vezes se prendem às pessoas erradas. Quase 15 anos depois, Ahn se lembra de como rapidamente sua empolgação por aparecer na amada série de televisão diminuiu quando ela percebeu que estava ali apenas para fazer a piada.

Disseram para você calar a boca e ser grato, diz ela. Os atores não têm poder até que se tornem uma estrela.



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Como uma garçonete do que Michael chama de Asian Hooters, Ahn, que é coreano-americana, interpretou uma mulher reduzida a uma piada. Sua experiência reflete o tipo de papel que os atores de ascendência asiática vêm sendo oferecidos há décadas em uma indústria que ainda sofre com a escassez de oportunidades para eles. A sub-representação também persiste entre os tomadores de decisão - Relatório de Diversidade de Hollywood 2020 da UCLA descobriram que 91 por cento dos executivos nos estúdios principais e de nível médio eram brancos, enquanto os USC Annenberg Inclusion Initiative relataram que apenas 3,3% dos que dirigiram os 1.300 filmes mais populares lançados entre 2007 e 2019 eram descendentes de asiáticos.

As disparidades são piores para as mulheres asiáticas em particular, que muitas vezes foram achatadas em personagens bidimensionais sem agência ou escritos como objetos sexuais, sejam estereotipadamente submissas ou astutas. Descartar as representações como piadas não explica como, com tão poucos contra-exemplos, elas existiram por muito tempo no vácuo.

Ao ler sobre como o homem branco acusado de matar oito pessoas, seis das quais eram mulheres asiáticas, em spas na área de Atlanta culpou seu vício sexual e viu os spas como uma tentação que pretendia eliminar, a estudiosa de cinema Celine Parreñas Shimizu observou a tragédia como parte de uma longa trajetória histórica de localização dessa sexualidade perversa nos corpos das mulheres asiáticas. As representações na tela são apenas um único fator que contribui para as percepções desumanizantes das mulheres asiáticas, mas um fator inegável.

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Os assassinatos de Atlanta ocorreram em meio a uma onda de crimes de ódio anti-asiáticos, ambos exemplos extremos dos danos infligidos às comunidades asiático-americanas. Em Hollywood, pode se manifestar de forma mais sutil em retratos objetivados como o de A Benihana Christmas, ou a piada em Scrubs sobre o Dr. Kelso fetichizar mulheres asiáticas. Ela se prolifera por meio da apropriação generalizada de Eu tão excitado, a linha pronunciado famosamente por uma trabalhadora do sexo vietnamita com a jaqueta Full Metal de Stanley Kubrick que os homens repetem enquanto vaiam mulheres asiáticas desde a estreia do filme em 1987.

Em Hollywood, na maioria das vezes, não sentimos realmente por asiático-americanos. Nós os vemos a serviço dos outros, diz Shimizu. As histórias foram contadas de dentro de um grupo demográfico tão limitado.

@ phillykat5

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♬ som original - Kat Ahn

Pouco antes de lamentar as vidas perdidas em Atlanta, membros asiáticos e ásio-americanos de Hollywood celebraram as conquistas marcantes de seus colegas. No início deste mês, a cineasta chinesa Chloé Zhao se tornou a primeira mulher negra a ser indicada ao Oscar de melhor diretor, enquanto Steven Yeun, que é coreano-americano, se tornou o primeiro asiático-americano a figurar na categoria de ator principal. Juntando-se a Yeun estava o ator britânico Riz Ahmed, o primeiro indicado da categoria de ascendência paquistanesa. O progresso é lento, mas contínuo.

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Foi necessário o sucesso de bilheteria de Crazy Rich Asians há apenas alguns anos para os executivos de Hollywood darem luz verde a mais histórias de e sobre asiáticos, diz a atriz Jamie Chung, que é coreana-americana. Eles eram como, ‘os asiáticos são financiáveis. Podemos ganhar dinheiro com eles. '

Depois de aparecer em The Real World, Chung fez seu nome atuando em papéis especiais, o anterior dos quais ela diz que muitas vezes pretendia ser muito sexy. Ela considera seu recente retrato de Ji-Ah no drama sobrenatural Lovecraft Country um ponto de viragem em sua carreira. A série passa um episódio completo com a personagem, uma enfermeira sul-coreana possuída por um kumiho, um espírito mortal. Chung teve o espaço para explorar o relacionamento tenso de Ji-Ah com sua mãe e sentimentos conflitantes por um soldado americano durante a Guerra da Coréia. Foi libertador, diz Chung. Uma lâmpada acendeu. Se todo o meu trabalho me fizesse sentir assim, tão valorizado e representado, poderia simplesmente morrer feliz.

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O kumiho seduz os homens antes de matá-los, mas a profundidade emocional de Ji-Ah subverte os estereótipos na tela das mulheres do Leste e Sudeste Asiático. Na década de 1980, a acadêmica de estudos asiático-americana e cineasta indicada ao Oscar Renee Tajima-Peña estudou a dicotomia da mulher dragão e a flor de lótus, tropos que contribuem para a hipersexualização das mulheres asiáticas.

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É um paralelo com o que ainda são os principais mitos e imagens dos asiático-americanos - a minoria modelo ou o estrangeiro perpétuo, diz Tajima-Peña. A flor de lótus sendo um objeto sexual submisso e complacente. A senhora dragão sendo um objeto sexual maligno e ameaçador. Em ambos os casos, o objeto sexual.

Essas imagens duradouras são inextricáveis ​​da história asiático-americana e datam de 1875, quando as mulheres chinesas foram efetivamente impedidas de imigrar para os Estados Unidos por serem vistas como prostitutas e portadoras de doenças. A Lei de Exclusão Chinesa foi assinada menos de uma década depois, literalmente escrevendo o racismo anti-asiático na história americana. Os crescentes preconceitos continuaram e coincidiram com o surgimento do cinema, observa Tajima-Peña, que acabou se alimentando do que foi reproduzido no filme.

Anna May Wong, amplamente considerada a primeira estrela do cinema sino-americana, surgiu na década de 1920 com o filme mudo The Toll of the Sea e passou a aparecer em filmes como O Ladrão de Bagdá e A Filha do Dragão. Embora reconhecidamente talentosa, Wong se cansou dos papéis que recebeu e até trabalhou na Europa por um tempo para escapar da caixa em que Hollywood a aprisionou: por que o chinês da tela quase sempre é o vilão da peça, e um vilão tão cruel - assassino, traiçoeiro, uma cobra na grama? ela disse em uma entrevista de 1933, de acordo com o Los Angeles Times.

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Sempre houve essa fantasia orientalista, de acordo com Tajima-Peña, e ela só foi reforçada à medida que os americanos continuaram a travar várias guerras na Ásia ao longo do século. A cena Full Metal Jacket pode ter refletido a realidade do trabalho sexual durante a Guerra do Vietnã, mas seu tom também captura a relação colonial, os efeitos da guerra, a ideia dessas mulheres asiáticas hipersexualizadas que estavam lá para confortar e entreter as tropas, Tajima -Peña diz. Essas imagens são implantadas.

Os tropos estão tão arraigados na cultura americana que até figuraram em programas como Sex and the City, que apresenta um enredo completo sobre uma governanta asiática tentando sabotar o relacionamento de seu chefe com Samantha para seu próprio ganho sexual. Uma das piadas mais memoráveis ​​de Austin Powers em Goldmember envolve Fook Mi e Fook Yu, gêmeos japoneses cujos nomes são confundidos com vulgaridades antes de oferecerem a Austin uma massagem ultrassecreta.

Algumas atrizes rejeitaram a noção de que seus papéis se transformam em estereótipos. Em seu livro The Hypersexuality of Race, Shimizu aponta para a prostituta de Hong Kong em O Mundo de Suzie Wong como uma personificação da flor de lótus. Mas a atriz Nancy Kwan se referiu ao filme como uma oportunidade única na vida em uma entrevista de 1993 ao San Francisco Chronicle e revelou que até recusou um papel em The Joy Luck Club porque o roteiro a chamava de racista no filme de 1960.

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Da mesma forma, Lucy Liu tem resistido por anos à categorização de seus personagens femininos fatale - bem como a difícil Ling Woo de Ally McBeal - como damas dragão: Se Renée Zellweger estivesse interpretando esse papel, tenho certeza que ela não faria ser referida como 'senhora dragão', Liu disse ao New York Times em 2003 . Ela rejeitou o rótulo novamente em uma entrevista à CNN este mês.

À medida que os artistas de ascendência asiática encontram mais oportunidades em Hollywood, o imenso peso de representar comunidades inteiras é distribuído sobre seus ombros. Embora Crazy Rich Asians tenha sido apontado como um passo importante para a representação - compreensivelmente, já que foi o primeiro filme de estúdio desde The Joy Luck Club, de 1993, a apresentar um conjunto totalmente asiático - ele só poderia fazer tanto como um único filme. The Farewell de Lulu Wang e Minari de Lee Isaac Chung, lançado depois, ganhou elogios por suas representações familiares, mas raras, de famílias asiáticas - e, notavelmente, de Asiáticos feminilidade .

Refletindo sobre sua carreira até agora, Jamie Chung diz que, como artista, é um pouco complicado porque fiz o que precisava para trabalhar, porque amo meu ofício e esta é a profissão que escolhi. Quando eu comecei, sim, todos os papéis eram interpretados por garotas asiáticas estereotipadas ... Mas agora que as coisas estão mudando, mesmo nos últimos três anos, [a indústria está] percebendo que nossas histórias têm valor, nossas opiniões têm valor. Estamos assumindo o controle disso. Estamos retomando a narrativa.

Nada disso é para sugerir mulheres de ascendência asiática devem evitar explorar ou expressar sua sexualidade na tela, diz Shimizu. O que ela ressalta é essa noção de autodefinição, em que as mulheres têm o poder de romper com os limites e tropos que lhes são impostos.

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A sexualidade faz parte da vida e, infelizmente, tem sido usada de forma disciplinar pelas mulheres asiáticas, ela continua. Eu contesto o ditado de que os filmes não contribuem para a mudança estrutural. Você sai pela sua porta e age e você protesta e você cria e você faz coisas. Você fala. Os filmes definitivamente contribuem para acessar o poder, acessar sua voz.

Organizadores do Red Canary Song, um grupo de trabalhadoras sexuais asiáticas e aliados com sede em Nova York, afirmou este mês que, quer as vítimas de Atlanta fossem ou não se identificassem como profissionais do sexo, elas foram submetidas à violência sexualizada e racializada. Elene Lam, diretora executiva do grupo de defesa Butterfly, com sede em Toronto, diz que as trabalhadoras do sexo costumam ser vistas como pessoas que não têm agência.

Hollywood reforçou essa suposição, seja pintando as trabalhadoras do sexo asiáticas como mulheres que precisam ser salvas ou, no caso de a cena do spa da Hora do Rush 2, como algo para ser consumido, como ofertas em um buffet. A personagem da atriz Constance Wu em Hustlers pode chegar o mais perto do que os defensores esperam ver, dada a complexa interioridade de Destiny, mas a co-fundadora do Red Canary Song, Kate Zen anotado após seu lançamento que ela ainda exibia traços que mantinham o modelo do mito da minoria.

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Tajima-Peña prevê que representações na tela de asiáticos irão evoluir para se tornarem mais nuançadas conforme as pessoas de cor ganham poder nos bastidores, apontando para a personagem autoconfiante de Sandra Oh em Anatomia de Grey de Shonda Rhimes como um exemplo: eles povoam a tela com quem eles ver em suas vidas, diz ela. A Nova York deles não é a Nova York de Woody Allen. Chung observa que muitos de seus amigos ásio-americanos da indústria trabalharam para se tornarem produtores e abrirem suas próprias empresas.

Shimizu elogia o programa Never Have I Ever, produzido por Mindy Kaling, por retratar uma adolescente índia americana explorando sua sexualidade fora de um ambiente opressor, bem como o filme de Alice Wu, The Half of It, por destacar as expressões de amor de uma jovem lésbica sino-americana. A franquia To All the Boys é centrada em um protagonista coreano-americano que se recusa a obedecer às expectativas de ninguém.

A noção de uma mulher asiática que se sacrifica, suicida, servil, sofredora e sexualmente disponível é uma prisão da qual precisamos ser libertados, diz Shimizu. Estou ansioso para ver a vasta extensão de outros personagens e outras histórias que podemos ver.