A balada de Omar Little, o papel duradouro de Michael K. Williams

Omar chegando.

Quase todos os personagens de Baltimore imaginados por The Wire, da HBO, sabiam o que essas palavras significavam - e estremeceram, ou correram, quando as ouviram. Omar Little, o infame assaltante, logo chegaria, com o longo espanador balançando e a adorada espingarda serrada a reboque. Esconda o esconderijo. Esconda o dinheiro. O Robin Hood de Baltimore está aqui para roubar os traficantes.

Omar foi retratado pelo prolífico Michael K. Williams, que foi encontrado morto em seu apartamento na segunda-feira. Como homenagens ao ator de 54 anos derramadas no Twitter, uma coisa estava clara: não eram apenas os personagens de The Wire que conheciam Omar simplesmente pelo primeiro nome. Quase todo mundo no mundo real também.



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Eu nunca vou esquecer Omar, tweetou autor William Gibson. Omar pode ser o melhor personagem de todos os tempos, tweetou Rep. Jamaal Bowman (D-N.Y.).

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Omar Little é um personagem de TV Top 10 de todos os tempos - ameaçador em um momento, habilmente hilário no outro e, ao mesmo tempo, ele é uma forma completamente única de masculinidade negra queer, movida tanto pelo desejo quanto pelo capitalismo, tweetou Daniel Fienberg, crítico de TV do Hollywood Reporter. David Simon criou Omar, mas Michael K. Williams O FEZ.

Poucos personagens da televisão se tornam verdadeiramente incorporados à consciência cultural - particularmente na era moderna de um programa de nicho para cada nicho de interesse. Um número ainda menor pode ser resumido em um único nome. Tony Soprano, Walter White e Don Draper não conseguiram fazer isso.

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Omar sim.

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E Michael K. Williams é o motivo.

‘The Wire’ transformou Michael K. Williams em um ícone, mas o resto de seu trabalho mostrou que ele era muito mais do que apenas um papel

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( Spoilers à frente, para aqueles de vocês com The Wire ainda na sua lista de afazeres. )

Os co-criadores David Simon e Ed Burns basearam o personagem em vários assaltantes que encontraram nas ruas de Baltimore quando trabalhavam como repórter e detetive de homicídios, respectivamente. O mais notável entre eles foi Donnie Andrews, que roubou traficantes de drogas em Charm City antes de se afastar do crime e dedicar sua vida a ajudar a impedir que os jovens sigam seus passos. Andrews, quem morreu em 2012 , trabalhou como consultor no The Wire.

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Como os Andrews da vida real, Omar vivia de acordo com um conjunto de valores morais rígidos - embora autoproclamados. Ele é um assassino frio que nunca amaldiçoa. Em um episódio, ele rouba um estoque de drogas de um dono de uma loja de esquina e, em seguida, paga-lhe por um maço de cigarros. Como diz Omar, um homem precisa de um código.

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Simon ajustou ainda mais o personagem ao torná-lo abertamente gay. Eu pensei que Omar, como um personagem não afiliado, poderia ser corajosa e abertamente homossexual de uma forma que um homem gay dentro do comércio organizado de drogas ou dentro do departamento de polícia não poderia ser, ele contado o Guardian em 2008.

Essa decisão, disse Williams, também ajudou a normalizar o fato de ser gay em algumas comunidades.

No bairro, especialmente entre a comunidade negra, a homossexualidade é um tabu, Williams disse ao jornal. Mas vejo gângsteres reais chegando e dizendo: 'Omar é meu cara! Eu amo Omar! 'Acho que pode ter feito algumas pessoas pensarem de forma diferente sobre as coisas.

Michael K. Williams, um ator indicado ao Emmy, foi encontrado morto em 6 de setembro em sua casa no Brooklyn. Ele era mais conhecido por seu papel como Omar Little em 'The Wire' da HBO. (Julie Yoon / revista ART)

Originalmente, Omar estava programado para morrer sete episódios nas cinco temporadas do programa. Mas, graças à paixão em seu desempenho, Williams disse, Simon e Burns expandiram sua história - e seu arco se tornou um dos mais comoventes e amados de toda a série.

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Em 2006 - no meio da temporada de The Wire - USA Today nomeado Omar como uma das 10 razões pelas quais ainda amamos TV, escrever, ninguém que viu a performance de Williams em The Wire poderia deixar de apreciá-lo. Em 2012, o presidente Barack Obama chamado Omar é seu personagem favorito no programa, dizendo: Esse cara é inacreditável, certo?

Michael K. Williams, ator indicado ao Emmy que trouxe uma ameaça encantadora para ‘The Wire’, morre aos 54

Omar pode ter obtido muitas das melhores falas do programa, mas Williams transformou-os em clássicos a par com Deixe a arma, leve o cannoli.

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Você vem ao rei, é melhor não perder.

Tudo no jogo, tudo no jogo.

Um homem precisa de um código.

Rapaz, você me confundiu com um homem que se repete.

O jogo está lá fora e pode ser jogado ou jogado.

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O dinheiro não tem proprietários, apenas gastadores.

Não que ele precisasse falar. Williams poderia pegar algo tão simples como assobiar The Farmer in the Dell - um favorito de Omar quando ele está a caminho de causar estragos - e alterar para sempre a associação do espectador com a música.

Retratar um assassino assaltante não era necessariamente a escolha mais natural para Williams. No primeiro dia de filmagem do show, ele ficou confuso com a icônica espingarda de Omar. Ele não sabia qual lado era qual, Simon contado O jornal New York Times. Mike é um homem bonito, mas não é um gangster.

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Determinado a prender seu personagem, Williams pediu a um traficante de drogas que lhe mostrasse como funciona.

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Eu passei muito tempo nas ruas de Baltimore me aprofundando naquele mundo, disse ele em 2008. Eu estaria fora depois das 2 da manhã, vendo brigas, ouvindo tiros. Eu precisava aprender os detalhes de como eles andavam, como falavam. Baltimore é diferente do Brooklyn.

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O papel, porém, não foi fácil para Williams. Enquanto retratava Omar, ele caiu no vício e viveu uma vida dupla como um viciado nos bairros mais perigosos de Newark - usando drogas 'em lugares assustadores com pessoas assustadoras', disse ele NJ.com em 2012. Como Williams lembrou, ele começou a se sentir como Omar, como um personagem - enquanto lutava contra o vício em drogas. Sofri uma grande crise de identidade. ... No final, eu estava mais confortável com a pele de Omar do que com a minha. Isso foi um problema.

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As pessoas nem me chamavam de Mike, elas me chamavam de Omar. Mas isso não era incomum, porque todo mundo tinha um pseudônimo, acrescentou ele. Ninguém foi chamado de governo (nome) no quarteirão, então me chamaram de Omar ou 'O'. Isso se misturou com minha crise de identidade e meu vício - e não foi uma boa mistura. Eu tinha que parar de tentar ser Omar e ser apenas Mike.

Williams sempre falava sobre como deu parte de si ao personagem, talvez tenha perdido parte de si para Omar. Quando o personagem finalmente foi morto, Williams contado MTV, sinto que perdi um dos meus melhores amigos.