Bill Cosby é libertado da prisão após a condenação por agressão sexual ser desocupada pela Suprema Corte da Pensilvânia

Bill Cosby saiu de uma prisão na Pensilvânia como um homem livre na quarta-feira, depois de quase três anos atrás das grades quando a mais alta corte do estado decidiu que ele foi injustamente condenado por agredir sexualmente uma mulher.

A libertação de Cosby foi uma virada repentina e chocante na saga de um homem que já foi um dos artistas mais amados da América, mas que enfrentou dezenas de acusações de agressão nas últimas duas décadas. Sua condenação em 2018 ocorreu após um dos julgamentos de maior repercussão da era #MeToo.

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Em contraste com o tumulto que cercou seu julgamento e condenação, Cosby foi libertado de uma prisão estadual em Collegeville, Pensilvânia, pouco antes das 14h30, sem nenhum membro da mídia em posição para registrá-lo.



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Nunca mudei minha postura nem minha história. Sempre mantive minha inocência, Cosby tweetou quarta-feira à noite . Obrigado a todos os meus fãs, apoiantes e amigos que me apoiaram durante esta provação. Agradecimentos especiais ao Supremo Tribunal da Pensilvânia por defender o estado de direito.

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Um de seus advogados, Brian W. Perry, disse que Cosby, 83, foi pego por seu porta-voz e levado para sua casa no subúrbio de Cheltenham, na Filadélfia, onde se encontrou com sua equipe jurídica.

Tenho lidado com o Sr. Cosby regularmente há mais de dois anos, e ele nunca foi nada além de positivo, disse Perry. Ele sempre acreditou que esse seria o resultado.

Billy Cosby foi libertado da prisão em 30 de junho depois que a Suprema Corte da Pensilvânia cancelou sua condenação por agressão sexual. (Reuters)

A Suprema Corte da Pensilvânia decidiu que a decisão de um promotor em 2005 de que ele não iria prosseguir com um processo criminal contra Cosby levou Cosby a proferir declarações autoincriminatórias em seu julgamento civil - que um promotor subsequente usou para condená-lo. Isso violou os direitos da Quinta Emenda de Cosby, escreveu o juiz David Wecht.

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Wecht disse que Kevin Steele, o atual promotor distrital de Montgomery County, Pensilvânia, foi obrigado a cumprir a promessa de seu antecessor Bruce Castor de não acusar Cosby. O tribunal considerou a violação de Steele tão vasta que determinou que seu escritório não pode colocar Cosby em julgamento por essas acusações novamente.

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Cosby foi levado a julgamento em abril de 2018, depois que pelo menos 60 mulheres o acusaram de drogar e abusar sexualmente delas. As acusações datavam da década de 1960, quando Cosby era um jovem comediante em ascensão e co-estrela do programa de TV I Spy, vencedor do Emmy. O estrelato precoce de Cosby fez dele uma figura revolucionária, um dos primeiros artistas negros a alcançar popularidade em massa.

Ele passou a estrelar uma longa série de comerciais de televisão humorísticos, escrever livros best-sellers distribuindo conselhos paternais e manchetes de outros programas de TV. O auge de sua aclamação nacional foi entre 1984 e 1992, anos em que apareceu como Cliff Huxtable no The Cosby Show da NBC. A sitcom dominou a audiência da TV e ajudou a reviver a rede enferma.

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Seu julgamento centrou-se nas alegações de apenas uma mulher, Andrea Constand, que acusou Cosby de agressão em 2004, quando ela trabalhava para a Temple University, alma mater de Cosby. Ela testemunhou que Cosby, que serviu no conselho de curadores da escola da Filadélfia, deu a ela uma pílula que a tornava incapaz de controlar seus membros e que ele a violou em sua casa em Cheltenham.

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Cosby foi condenado por três acusações de agressão indecente agravada e iniciou uma sentença de três a 10 anos em setembro de 2018. Depois que um tribunal de apelações inferior confirmou a condenação em 2019, sua equipe apelou para a Suprema Corte da Pensilvânia, argumentando, entre outras razões, que foi injusto que cinco acusadores adicionais que não estavam envolvidos no caso criminal testemunhassem no julgamento.

Castor se recusou a acusar Cosby de agressão em 2005, após o que Constand processou Cosby por difamação. O caso civil chegou a um acordo em 2006, e um acordo de confidencialidade impediu os dois lados de discutir detalhes. Em 2015, um juiz federal retirou os documentos do caso, incluindo um depoimento no tribunal no qual Cosby reconheceu ter obtido quaaludes para usar em mulheres com quem queria fazer sexo. Ele não admitiu, entretanto, nenhuma atividade criminosa.

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Steele, que derrotou Castor em 2015 - em parte como resultado da decisão de Castor de não processar Cosby - reabriu o processo criminal contra o artista em 2015. Castor foi convocado como testemunha pela equipe jurídica de Cosby no ano seguinte. Ele disse ao juiz que Cosby não seria processado de forma alguma - nunca - no que me dizia respeito, e acrescentou que acreditava ter o poder de fazer tal declaração.

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A equipe de Cosby argumentou que as acusações criminais contra ele violavam um acordo verbal de não acusação que Castor havia feito uma década antes. Os promotores negaram a existência de tal acordo. Questionado pelo juiz por que o negócio não foi feito por escrito, Castor supostamente respondeu que era desnecessário porque eu concluí que não havia como o caso [contra Cosby] melhorar.

consistindo resolveu um processo por difamação com Castor em 2019. No início deste ano, Castor representou o ex-presidente Donald Trump em seu segundo julgamento de impeachment.

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Em um comunicado, Steele expressou frustração que Cosby agora está livre em uma questão processual que é irrelevante para os fatos do crime. O promotor acrescentou que espera que a decisão não desencoraje as vítimas de denunciarem agressões sexuais e prometeu continuar perseguindo esses casos.

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Ainda acreditamos que ninguém está acima da lei - incluindo aqueles que são ricos, famosos e poderosos, disse Steele.

Castor, entretanto, expressou um sentimento de vingança.

O Supremo Tribunal decidiu agora que a acusação e o juiz de primeira instância estavam errados, e eu estava certo. É óbvio que o tribunal concorda com o que eu fiz, disse ele em uma entrevista. Esta é uma vitória da Constituição, não necessariamente do Sr. Cosby. Ele não conseguirá recuperar quase três anos de sua vida e o estresse de duas provações e o impacto disso em sua saúde. Mas diz que o sistema funciona.

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As questões jurídicas de Cosby foram desconcertantes para muitos por causa de sua imagem cuidadosamente elaborada e identidade cultural. Seus textos e comédias stand-up tinham uma qualidade universal, estressando a família e o otimismo, apesar das dificuldades econômicas. The Cosby Show, seu seriado amplamente amado, retratou uma família negra de classe média alta da mesma maneira familiar e comovente que os seriados há muito retratavam as famílias brancas. Posteriormente, alguns traçaram uma linha reta entre os Huxtables fictícios e a família Obama da vida real, dizendo que isso estabeleceu as bases para um homem negro ser eleito presidente.

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Na quarta-feira, a atriz Phylicia Rashad, que interpretou a esposa de Cosby na tela, Clair Huxtable, reagiu à sua condenação derrubada no Twitter: FINALMENTE !!!! ela escreveu . Um erro terrível está sendo corrigido - um erro judiciário está corrigido!

Mas a reação dos acusadores de Cosby foi exatamente o oposto.

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Eden Tirl, uma atriz que conseguiu um papel especial no The Cosby Show aos 22 anos e acusou Cosby de sussurrar em seu ouvido sobre fazer amor e abraçá-la contra sua vontade, disse que ficou sem fôlego ao ouvir a notícia de sua libertação . Tirl, agora com 55 anos e autora, disse que Cosby nunca teria conseguido se safar se não fosse uma celebridade.

Janice Baker-Kinney, uma ex-bartender de Reno que diz ter sido drogada e abusada sexualmente por Cosby em maio de 1982, disse que ficou atordoada e com dor de estômago por Cosby poder ficar livre por um 'tecnicismo'.

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Baker-Kinney, que agora trabalha como gerente de palco de produção esportiva no norte da Califórnia, foi um dos cinco acusadores de Cosby que testemunharam em seu segundo julgamento como testemunhas anteriores de atos ruins apresentadas ao depoimento para ajudar os promotores a estabelecer um padrão de suposto comportamento. Pouco depois do veredicto de culpada, ela disse à revista ART que minhas mãos tremiam tanto que tive de usar as duas para pegar um copo d'água.

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Depois que a decisão de libertar Cosby foi anunciada na quarta-feira, Baker-Kinney culpou Castor, que ela acredita ter semeado dúvidas ao se recusar a processar Cosby e ao emitir um comunicado à imprensa dizendo que não havia evidências suficientes para acusá-lo.

Eu culpo Bruce Castor por varrer isso para debaixo do tapete quando ele teve a oportunidade e a responsabilidade de apresentar queixa quando isso veio à tona, disse Baker-Kinney.

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A advogada Gloria Allred, que representa mais de duas dezenas de mulheres que acusaram Cosby de assédio sexual ou agressão, disse que, apesar da decisão de quarta-feira, esta foi uma luta importante pela justiça e, embora o tribunal tenha revogado a condenação por motivos técnicos, não justificou A conduta de Bill Cosby não deve ser interpretada como uma declaração ou conclusão de que ele não se envolveu nos atos de que foi acusado.

A decisão de quarta-feira levanta questões sobre o quanto um promotor é obrigado às decisões tomadas por seu antecessor, de acordo com um especialista legal.

O problema de tudo isso é a disputa sobre se o acordo entre o [primeiro] promotor e os advogados de Cosby é vinculante para o segundo promotor, disse Carissa Byrne Hessick, professora de direito da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Para complicar ainda mais as coisas, ela disse, é que não houve um acordo formal, como um acordo judicial, mas Castor fez declarações que aparentemente levaram Cosby a oferecer o testemunho que o condenou.

A suprema corte estadual, disse ela, essencialmente determinou que não é justo para a promotoria tomar uma decisão diferente depois que Cosby se baseou nela.

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Perry, o advogado de Cosby, ecoou esse sentimento. Não importa se você é uma celebridade ou uma pessoa normal na rua, o sistema não funciona a menos que você trate todas as partes com justiça, disse ele.

O Sr. Cosby não foi tratado com justiça e, em última análise, a Suprema Corte da Pensilvânia concordou. Não importa qual seja sua condição socioeconômica, o que importa é que a suprema corte finalmente nivelou o campo de jogo.

Em uma breve aparição perante os repórteres, Cosby - radiante e parecendo saudável em uma camiseta onde se lia Central 256 - ficou em silêncio ao lado de sua equipe jurídica, segurando a mão de um de seus advogados, Jennifer Bonjean.

Ele está extremamente feliz por estar em casa, disse Bonjean. Ele espera se reunir com sua esposa e seus filhos. E, obviamente, estes foram alguns anos difíceis para toda a família. É realmente uma bênção para ele. Ele diz que seu coração está batendo muito rápido e que está feliz por estar em casa.