Para mulheres negras e ativistas, o veredicto de R. Kelly é 'agridoce': 'Há tantos danos que foram causados'

O primeiro episódio de Surviving R. Kelly, documentários da Lifetime sobre o cantor de R&B em apuros, descreve como Kelly - no auge de sua fuga nos anos 1990 - costumava ir a um McDonald's em Chicago e atacar garotas de uma escola secundária próxima. As pessoas dirão ‘Bem, por que ninguém percebeu?’ Mikki Kendall, uma autora e crítica cultural que cresceu em Chicago, disse em um episódio de 2019. A resposta é que todos nós percebemos. Ninguém se importava porque éramos meninas negras.

Por décadas, esse foi o subtexto do caso contra Robert Sylvester Kelly, que teve uma carreira musical lucrativa e bem-sucedida, apesar de ser acusado de relacionamentos predatórios com várias adolescentes, incluindo a cantora Aaliyah.

Sua fama perdurou após os jornalistas Jim DeRogatis e Abdon Pallasch relatado pela primeira vez em 2000, Kelly usou sua posição de fama e influência como superstar pop para conhecer garotas de apenas 15 anos e fazer sexo com elas. Sua carreira permaneceu intacta após o julgamento de pornografia infantil em 2008, onde a ex-protegida de Kelly, Stephanie Sparkle Edwards, testemunhou que Kelly foi o homem visto urinando em uma menina (que Sparkle identificou como sua sobrinha de 14 anos) em um vídeo horrível que se tornou um Piada da TV. Uma década depois - e bem depois que o movimento #MeToo ganhou destaque internacional - Kelly, o autodenominado Pied Piper de R&B, ainda estava fazendo e tocando música .



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A convicção de Kelly A segunda-feira, em nove acusações federais de tráfico sexual e extorsão em um tribunal do Brooklyn, foi o culminar de esforços de décadas para responsabilizá-lo por abusar de mulheres e meninas. De certa forma, o veredicto de culpado marca um momento fundamental #MeToo para as mulheres negras, que há muito se sentem negligenciadas pelo feminismo dominante. Mas, dizem ativistas e sobreviventes, o reconhecimento da cantora há muito tempo também destaca o trabalho que ainda precisa ser feito para garantir que meninas e mulheres negras sejam protegidas de ataques sexuais e violência de gênero.

R. Kelly foi considerado culpado de todas as acusações federais de tráfico sexual e julgamento de extorsão

É agridoce, disse Scheherazade Tillet, cofundador e diretor executivo da A Long Walk Home, uma organização com sede em Chicago que busca capacitar meninas negras e acabar com a violência de gênero. O veredicto é significativo porque um júri acreditou nas mulheres negras que compartilharam histórias angustiantes de abuso nas mãos de um homem poderoso - quase 30 anos após o testemunho de Anita Hill contra Clarence Thomas, nada menos. Mas, disse Tillet, muitos danos foram causados.

Isso demorou muito e, embora não traga cura automática, espero que traga uma sensação de fechamento que pode ajudar a facilitar o processo de cura, ativista Tarana Burke escreveu Segunda-feira no Twitter. A verdadeira história aqui é sobre o ativismo implacável das mulheres negras que se recusaram a permitir que o abuso aberto e desenfreado contra as meninas e jovens negras caísse em ouvidos surdos.

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Entre as mulheres que Burke elogiou estavam Oronike Odeleye e Kenyette Tisha Barnes, fundadoras da campanha #MuteRKelly, que pretendia encerrar a carreira de Kelly e secar seus recursos financeiros, lembrando aos fãs (e à indústria da música) quem e o que eles apoiavam. Burke também reconheceu Dream Hampton, produtor executivo de Surviving R. Kelly, que apresentou décadas de acusações contra Kelly e contou com a vasta rede de pessoas que ele recrutou para ajudá-lo a estabelecer relacionamentos com garotas. Após a série amplamente assistida, promotores em cidades como Chicago e Atlanta começaram a investigar Kelly. Ele foi preso em Illinois um mês depois.

Tillet ficou animado com o fato de Kelly ter sido condenada por extorsão, uma acusação frequentemente associada a casos de crime organizado. Espero que mudemos essa linguagem [em torno do abuso sexual] para ver que não foram os pais, não foi o que [a vítima] estava vestindo, disse Tillet. Acho que estamos mudando para pensar sobre como isso é semelhante a outros tipos de crimes violentos onde na maioria das vezes é planejado, e como nós, como cultura, permitimos que isso existisse.

Ainda assim, à luz do julgamento de 2008, os acusadores de Kelly não contavam com um veredicto de culpado, disse Gloria Allred, que representou três sobreviventes no julgamento de Kelly em Nova York e chamou a cantora de o pior predador sexual que ela já perseguiu em suas quatro décadas como advogado dos direitos das mulheres. Apesar de todas as evidências contra ele, ela disse que muitas de suas vítimas estavam prendendo a respiração quando o veredicto veio . Por causa do que aconteceu em 2008, eles não podiam dizer, ‘Oh, isso é uma enterrada, ele definitivamente vai ser condenado’ - porque você nunca sabe o que um júri vai fazer.

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Antes de Surviving R. Kelly, o trabalho de DeRogatis serviu como o relato público mais abrangente do comportamento predatório de Kelly e da falta de compaixão que a sociedade tinha por suas vítimas, as quais DeRogatis disse foram descartadas como mentirosas, como oportunistas, como famintas da mídia. Ele deu a notícia do suposto culto sexual do cantor em um artigo do BuzzFeed de 2017, trazendo atenção renovada às muitas alegações em torno de Kelly.

Mas o documentário Lifetime ressoou de uma maneira diferente. De repente ... suas vítimas, algumas das quais testemunharam no julgamento, estão na sua sala e você não pode dispensar essas mulheres dizendo a verdade.

DeRogatis disse que o resultado do julgamento é histórico porque agora sabemos - exposto com 45 testemunhas, centenas de provas e seis semanas de depoimentos - que este homem foi o maior predador da história da música popular. É também o primeiro julgamento pós-era # MeToo em que as vítimas são principalmente de cor. Mas, ele acrescentou, nem ele nem Hampton, com quem falou recentemente, estão super otimistas de que as coisas estão mudando, nem de longe rápido o suficiente.

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Em uma aparição na terça-feira no CBS Mornings, Hampton expressou a mesma reticência: Eu quero acreditar que isso significa que mulheres negras sobreviventes serão ouvidas, mas eu não quero que isso dependa de um pedaço da mídia [como o documentário Lifetime] indo viral.

Ela expandiu os riscos que os sobreviventes correm para se manifestar - e como devemos protegê-los - em um artigo de opinião do Washington Post publicado na terça-feira. Punir um agressor e impedi-lo de causar mais danos no futuro não significa automaticamente que as pessoas que ele já feriu estão curadas novamente, escreveu Hampton. E não reconhece o valor do que os sobreviventes fazem pelo resto de nós quando aceitam os riscos envolvidos em se apresentar.

O julgamento de Kelly contou com o testemunho de mulheres (e um homem) que descreveram Kelly como uma figura controladora. Jerhonda Pace, uma das mulheres apresentadas em Sobrevivendo R. Kelly, estava grávida e se aproximando da data do parto quando ela testemunhou para relembrar como Kelly a forçou a seguir um conjunto de regras e emitiu punições severas se ela deixasse de segui-las. Os meios de comunicação relataram que Pace começou a chorar ao lembrar de Kelly espancando e sufocando-a.

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É preciso muita coragem e força para falar publicamente contra um ícone querido, disse Lili Bernard, uma das dezenas de mulheres que acusaram Bill Cosby de agressão sexual. Ela conheceu alguns dos acusadores de Kelly quando ela e Mira Sorvino prestaram homenagem a eles em um evento de 2019 organizado pelo Wrap. Foi uma experiência emocionante. Eu senti que devia muito a eles, disse ela. Eles pavimentaram o caminho para que nós, sobreviventes de Cosby, falássemos.

Seguindo o veredicto de culpado de Kelly, Pace falou mais uma vez. Por anos, fui enganado por falar sobre o abuso que sofri nas mãos daquele predador, ela escreveu No instagram. Estou feliz por FINALMENTE encerrar este capítulo da minha vida. Eu testemunhei e o júri o considerou culpado. Não importa o que você pensa de mim ou como você se sente sobre as coisas; hoje, FIZ HISTÓRIA.

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