‘Calvin e Hobbes’ se despediram há 25 anos. É por isso que a obra-prima de Bill Watterson ainda nos encanta.

Um novo ano ... um começo novo e limpo! um menino alegre em luvas vermelhas disse um quarto de século atrás esta semana, pouco antes de subir no trenó mais famoso nas artes americanas deste lado de Citizen Kane. E assim, o espirituoso menino de 6 anos e seu melhor amigo nunca mais foram vistos - pelo menos não em novas imagens.

No entanto, a querida dupla nunca realmente nos deixou.

Calvin e Hobbes, uma das maiores tiras de sempre para enfeitar os jornais, brilharam nas páginas por uma bela década antes de seguir para o espaço em branco de nossa imaginação, confiando em nós para continuar as próximas aventuras em nossas cabeças. E até hoje, a criação - antes distribuída para mais de 2.000 jornais - está sempre presente nas listas de bestsellers, em bibliotecas e aninhada nas prateleiras de casa, ao alcance de adultos nostálgicos e de cada geração de jovens leitores.



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Décadas depois, o brilho de Calvin e Hobbes se recusa a diminuir. Continua sendo um tigre - a tigre - queimando brilhante.

o tira final de Calvin e Hobbes foi apropriadamente publicado em um domingo - 31 de dezembro de 1995 - o dia da semana em que Bill Watterson poderia criar em uma grande tela colorida de arte dinâmica e possibilidade narrativa, remetendo aos primeiros quadrinhos de jornal como Krazy Kat. O cartunista se despediu sabendo que sua tira estava no auge estético.

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Pareceu um gesto de respeito e gratidão para com meus personagens deixá-los em sua melhor forma, Watterson escreveu em sua introdução ao The Complete Calvin and Hobbes coleção de box-set. Gosto de pensar que, agora que não estou gravando tudo o que eles fazem, Calvin e Hobbes estão por aí se divertindo ainda melhor.

Os leitores retribuem esse respeito. Pergunte a um fã sobre o cenário favorito de Calvin e Hobbes e uma série de premissas cômicas recorrentes surgirá.

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Spaceman Spiff, Tracer Bullet, Calvinball , GROSS, os passeios de carroça, as batalhas de Calvin com sua comida, os confrontos épicos de Calvin com [babá] Rosalyn, as invenções de caixa de papelão, Homem Estupendo - e isso está simplesmente na minha cabeça, diz o curador Andrew Farago, cujo Museu de Arte do Cartoon em San Francisco expôs a arte original de Watterson. Eu não acho que nenhuma tira desde ‘Peanuts’ causou tanto impacto em tantas pessoas.

O que há em Calvin e Hobbes que continua a encantar tantos?

Para alguns fãs e outros artistas, começa com o senso de imaginação sem limites dos quadrinhos. Uma neve fresca é como ter uma grande folha de papel branca para desenhar! diz Hobbes na tira final. Esse diálogo reflete a alegria absoluta do quadrinho em levar os leitores em passeios selvagens, explorando as possibilidades criativas com abandono juvenil.

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A habilidade de Watterson de explorar a infância, incluindo suas próprias memórias, impulsiona os vôos da fantasia de Calvin, seja ele escalando uma cápsula como o astronauta Spiff (enfrentando senhores alienígenas como substitutos das figuras de autoridade da vida real de Calvin) ou imaginando-se ser uma besta temível.

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Stephan Pastis, criador de Pearls Before Swine, vê Calvino como uma expressão de uma identidade infantil pura, mas pensa que há toda uma outra dinâmica que torna muitos dos atos de imaginação de Calvino tão atraentes.

Watterson captou com precisão como você se sente pressionado quando criança - o quão limitado você é por seus pais, por sua babá, pela Srta. Absinto [professora]. Você está realmente preso e tudo o que você tem é a expressão individual, diz Pastis, que colaborou com o criador de Calvin e Hobbes em uma semana de tiras de pérolas em 2014, marcando o único retorno público de Watterson à página de quadrinhos desde 1995.

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Acho que é por isso que até hoje algumas pessoas tatuam [Calvin] em seus corpos, continua Pastis. Ele representa aquele espírito rebelde no fato de um mundo que meio que o reprime. Quando você chega à idade adulta, é pressionado por suas várias responsabilidades. Calvino se rebela contra isso, portanto, ele sempre permanece um herói.

A natureza irreprimível de Calvino é frequentemente posta comedicamente contra Hobbes, que, vivo através dos olhos de Calvino, se apresenta como a voz da razão - levando à arte que se revela tanto no físico quanto no filosófico.

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Em uma tira de um dia, Calvin e Hobbes podem se envolver em, digamos, um balé de comédia física - os efeitos de alongamento e squash tornando a tira tão próxima da animação quanto uma forma de arte estática pode. No dia seguinte, em contraste, nossos amigos protagonistas da comédia podem refletir sobre temas adequados a um título de história em quadrinhos que confere o nome de dois pensadores grandiosos.

Watterson lança luz sobre suas influências e inspirações

Meu filho de 8 anos tende a rir alto com o humor físico, como quando Hobbes ataca Calvin ou o jantar misterioso de sua mãe o ataca, diz Jenny Robb, que é curadora um Calvin e Hobbes de 2014 retrospectiva na Billy Ireland Cartoon Library & Museum, que guarda quase toda a arte de Watterson de 62 anos em sua coleção, em seu estado natal de Ohio.

No entanto, uma das tiras favoritas de seu filho é onde Calvin guarda uma bola de neve no congelador por meses, depois a joga em uma garota da vizinhança Susie Derkins - mas erra, diz Robb, observando que os mais filosóficos nos dão algo para discutir quando os lemos juntos.

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Aqueles filosóficos até lidam com a mortalidade de uma maneira especialmente terna, como quando Calvino se depara com um pássaro morto e diz: Quando for tarde demais, você compreende o que é uma vida milagrosa. Ou quando ele pergunta, Hobbes, você acha que nossa moralidade é definida por nossas ações, ou pelo que está em nossos corações?

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A série de que mais me lembro foi quando o bebê guaxinim morreu, diz o âncora da CNN Jake Tapper, um colecionador de quadrinhos e ex-cartunista universitário. Aquela foi uma série de uma semana sobre perdas que foi muito comovente e se plantou em minha alma.

Daveed Diggs, a estrela de Hamilton e Soul que co-criou webisodes virais em 2014 que encenou as tiras de Calvin e Hobbes, diz que a história em quadrinhos foi capaz de abordar a angústia existencial adulta nos corpos dessa criança e tigre.

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Conforme Calvin e Hobbes evoluíram, também evoluíram as habilidades virtuosas de Watterson para renderizar tudo, desde ação cinética a expressões faciais precisas e planos gerais panorâmicos.

Não acho que nenhum cartunista desde Walt Kelly tenha sido capaz de tornar a natureza tão linda quanto Watterson - você teria que voltar aos pântanos do Okefenokee, diz Tapper, citando o criador e o cenário da clássica tira Pogo.

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Dave Kellett, documentarista de quadrinhos e criador da tira Sheldon, aprecia especialmente a meia página de Watterson aos domingos criada durante a última metade da exibição da tira.

Suas belas vistas do sudoeste americano, seus painéis enérgicos levando você pelas florestas de Ohio, seus experimentos com pincel e caneta que realmente brilharam com o aumento do mercado imobiliário - esses são alguns dos quadrinhos de jornal mais bonitos já feitos, diz Kellett, cujo Filme de 2014 despojado foi uma carta de amor para o formulário. Eles provavelmente vão de igual para igual com as melhores páginas que Winsor McCay já produziu para 'Little Nemo in Slumberland'.

Muitos quadrinhos do século 20 se sentem embalsamados em sua época por causa de referências tópicas ou jargões e humor específicos da época, mas 35 anos após seu lançamento, o espírito de Calvin e Hobbes parece um floco de neve fresco. Claro, a tira decorava conscientemente seus interiores com móveis antigos - Watterson observou como era divertido desenhar estilos de meados do século -, mas pouca coisa parece antiquada.

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A grande maioria das situações, piadas e temas que Bill escreveu sobre funcionam tão bem em 1890 quanto em 1990, então eu suspeito que a mesma antiguidade funcionará bem para a tira em 2090, diz Kellett, cujo filme Stripped apresentava arte de pôster original foi um presente surpresa de Watterson.

Essa acessibilidade ajuda a tira a atrair gerações de fãs - uma dinâmica que Robb testemunhou durante sua retrospectiva em Watterson. Eu adorava ir às galerias para ouvir os visitantes rindo alto, diz ela, ou vê-los apontar uma tira favorita para seu companheiro ou filho.

Esse poder de permanência não é restringido por projetos ou produtos auxiliares. O cartunista corajosamente traçou e manteve a linha contra o merchandising de sua criação, para que os vínculos comerciais não poluíssem a pureza da experiência do criador e do leitor.

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Tudo o que tem a ver com ‘Calvin e Hobbes’ expressava minhas próprias idéias, meus próprios valores, meu próprio jeito, escreveu Watterson em sua introdução ao box. Escrevi cada palavra, desenhei cada linha e pintei cada cor.

É um presente raro encontrar um trabalho tão gratificante e tentei mostrar minha gratidão dando à tira tudo o que eu tinha a oferecer.

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