Séries clássicas de humor negro como ‘Fresh Prince of Bel-Air’ e ‘Living Single’ estão finalmente sendo transmitidas. Por que demorou tanto?

No início deste ano, antes que o mundo se voltasse sobre si mesmo, o ator David Schwimmer foi questionado sobre a possibilidade de reiniciar o Friends . Schwimmer, que interpretou o adorável pateta de Ross no clássico sitcom da NBC por 10 temporadas - e que fará parte de um reunião especial que irá ao ar no serviço de streaming HBO Max - ofereceu uma resposta na época que parecia bem progressiva, até mesmo acordou: Talvez devesse haver um ‘Amigos’ todo preto ...

Alguém deveria contar a ele?

Um ano antes de Friends ir ao ar seu primeiro episódio, Living Single, uma sitcom sobre um grupo de seis jovens profissionais negros fazendo sucesso na Big Apple (embora do outro lado do rio no Brooklyn, antes de ser descoberto) estreou na Fox. Era o protótipo do moderno friend-com - tanto que um executivo da NBC na época cobiçava o show , e 13 meses depois, I’ll Be There For You se tornou um verme de ouvido global.

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Depois de uma reação bem merecida, Schwimmer retornou seus comentários originais no Twitter: Eu não quis dizer que Living Single não existiu ou, de fato, não veio antes de Friends, o que eu sabia que existia.

Mas alguém que estava apenas procurando serviços de streaming para seu entretenimento pode ser perdoado por pensar o contrário.

Ao contrário de Friends, que está disponível para transmissão desde 2014, Living Single chegou ao Hulu há apenas dois anos, apesar de ser muito popular e inovador em sua época. E dificilmente é a única sitcom clássica negra que definhou na prateleira proverbial, seus acordos de licenciamento e direitos de distribuição ganhando poeira em vez de coletar cheques do Hulu, Netflix, HBO Max ou qualquer número de serviços de streaming ( ola pavão ) surgindo no cenário do entretenimento.

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Os anos 90 e o início das filhas, que produziram Living Single e Friends, foi uma década particularmente madura para sitcoms negros. Muitas vezes descrita como uma época de ouro para contar histórias centradas em vidas afro-americanas, a era produziu sucessos como Martin, In Living Color, The Fresh Prince, Moesha, The Jamie Foxx Show, Sister Sister, Half and Half, The Bernie Mac Show, The Steve Harvey Show, The Hughleys, Girlfriends e uma dúzia de outros estreando nas principais redes. Mas, nos anos que se seguiram, a grande maioria desses programas populares seguiram o caminho do dodô.

Streamers direcionados, como o BET Plus baseado em assinatura e o novo serviço gratuito da Viacom, Plutão TV , foram o lar de alguns dos programas e, com certeza, pode haver uma ou duas temporadas em DVD (o que é isso?) ou episódios individuais disponíveis para compra no Amazon Prime Video ou iTunes. Mas a maior parte do vasto cofre desta história cultural específica está longe de ser encontrada nas principais plataformas de streaming estabelecidas com as quais os fãs mais se envolvem.

Na verdade, nenhum seriado negro da era dos anos 90 está disponível atualmente na Netflix, que foi elogiado por seu catálogo Black Lives Matter de documentários, filmes e séries originais. Por sua vez, o Hulu transmite Living Single, Family Matters, Hangin ’With Mr. Cooper, Everybody Hates Chris e The Game. E o Amazon Prime tem clássicos como The Cosby Show e A Different World.

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Bentley Kyle Evans, co-produtor executivo de Martin e criador do The Jamie Foxx Show, chamou de triste o número escasso de programas reverenciados disponíveis para assistir com elencos totalmente negros.

Você nem mesmo ouve falar de programas como ‘Malcolm & Eddie’ e o primeiro show de Tracy Morgan. É como se eles nunca tivessem existido, disse Evans. O fato de Martin, que sem dúvida produziu tantos personagens inesquecíveis e one-liners quanto Seinfeld, não estar disponível em streamers como Hulu ou Netflix é particularmente irritante.

‘Martin’, especialmente, foi um sucesso cultural. As pessoas ainda estão usando camisetas e citando todas as suas falas. Há uma fome por isso, acrescentou ele.

Os roteiristas negros da TV muitas vezes se sentiram como uma 'decoração de diversidade'. Agora eles estão se preparando para outra rodada de promessas.

Em um anúncio do Google para a HBO Max, o streamer lançado no final de maio aparentemente reconheceu o problema, divulgando sua aquisição do The Fresh Prince: o célebre sitcom nunca esteve disponível para transmissão - até agora.

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Mas por que? A questão parece ir mais fundo do que apenas batatas fritas descontentes reclamando de seus programas favoritos de infância não estarem ao seu alcance.

Acho que há algo profundamente preocupante em remover histórias. Sim, é comédia, mas ainda é um reflexo da vida negra, da cultura e da música. É frequentemente assim que as pessoas aprendem sobre pessoas que não se parecem com elas, disse Robin R. Means Coleman, professor de comunicação e estudos afro-americanos na Texas A&M University.

O final dos anos 80, o início dos anos 90 foi o apogeu da sitcom negra, então se você tem a invisibilidade daquela época, então há algo profundamente errado. Para excluir não apenas alguns programas, mas um renascimento negro completo em torno das sitcoms, há algo profundamente errado nisso, acrescentou ela.

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A atriz Erika Alexander, que interpretou a advogada e devoradora de homens Maxine Shaw em Living Single, concorda.

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Gostaríamos que nosso programa estivesse mais disponível quando não estava, disse Alexander. Definitivamente estávamos com raiva porque demorou tanto. Foi, para nós, uma fonte de grande insulto, como se de alguma forma não fôssemos valiosos o suficiente.

Alexander, que atualmente estrela Wu-Tang: An American Saga do Hulu, disse que a escassa quantidade de programas negros populares e comprovados em streaming é outro exemplo de como o racismo institucional de Hollywood é prejudicial para os próprios resultados financeiros da indústria. Seria diferente, disse ela, se [‘Living Single’] não tivesse provado seu sucesso.

Eles podem ganhar dinheiro com isso, Alexander continuou, mas as coisas que eles têm na lata que eles possuem, que eles podem sindicalizar e licenciar, eles não vão. O fato de que eles não fazem isso é sempre um mistério para mim. Isso segura todo o guarda-chuva.

‘Os Simpsons’ e ‘Big Mouth’ estão reformulando papéis de não-brancos. Mas é mais do que encontrar as vozes certas.

O cerne da questão, de acordo com Alfred L. Martin Jr., professor assistente de estudos de mídia na Universidade de Iowa, é que a negritude é muitas vezes considerada pelo mainstream como extraordinariamente culturalmente específico, então os programas que ressoam para a demografia negra escritas grandes são definidas como um nicho e, portanto, não são palatáveis ​​para um público amplo.

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Mas esse argumento parece ser discutível quando se trata de programas com elencos de maioria branca. '30 Rock ', por exemplo, havia 4 milhões de telespectadores por semana e mesmo assim aquele programa ainda estava no ar e era entendido como uma série cultural muito importante que está amplamente disponível, disse Martin. A maioria do público de 30 Rock e seu peculiar nicho parceiro no crime, Parks and Recreation, não era apenas em grande parte branco, mas composto por jovens de 18 a 34 anos, um motivo pelo qual os anunciantes demográficos salivam.

O problema parece ser que apenas alguns programas têm permissão para ser nichos e relevantes o suficiente para garantir um espaço em um slate de streaming.

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Então, para coisas como ‘Moesha’, ‘Everybody Hates Chris’, ‘Half and Half’, esses programas têm um nicho especial para eles. Mesmo que os números de suas avaliações sejam muito maiores, eles são considerados como culturalmente sem ressonância, disse Martin.

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Há uma desvalorização contínua do público negro. O público negro nunca é suficiente, disse ele. Esse amplo apagamento cultural é parte do que está por trás da falta de disponibilidade de conteúdo black streaming, porque nosso material é sempre entendido como um nicho, e o material branco que nenhum de nós assiste é entendido como mainstream.

Martin, que dá uma aula sobre história da TV negra, muitas vezes tem que se esforçar para encontrar os próprios programas que está ensinando para seus alunos, recorrendo ao que ele chama de métodos piratas de remendar materiais. Quando pensamos sobre a história da TV negra, falamos sobre ‘Amos e Andy’, ‘Julia’, ‘Good Times’ e então ‘The Cosby Show’ aconteceu e tudo deu certo no mundo. Ele salta muito.

Anos atrás, quando trabalhava em sua dissertação, Martin falou com um sindicador sobre como garantir os direitos de assistir a alguns episódios do programa da CBS Cosby, estrelado por Bill Cosby e Phylicia Rashad. Ele estava essencialmente tipo, ‘Ninguém quer isso; Vou apenas enviar para você ', lembrou Martin. Essas coisas estão simplesmente sentadas em algum lugar na prateleira de alguém.

esclarecimento

Este artigo foi atualizado para esclarecer que, embora algumas das sitcoms clássicas mencionadas estejam disponíveis online, elas estão em sites menos conhecidos ou específicos do canal, e não nos principais serviços de streaming.