A corrida noturna de Conan O’Brien termina apropriadamente com ele como o adorado alvo da piada

correção

Uma versão anterior deste artigo referia-se a 'The Colbert Report' como 'The Colbert Show' e David Letterman como a primeira introdução de Conan O'Brien em vez de seu predecessor. Esta versão foi corrigida.

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Depois de quase 30 anos no ar, Conan O’Brien se despediu na noite de quinta-feira com uma volta discreta de despedida. O convidado Jack Black, machucado pelo tornozelo que machucou no dia anterior durante o ensaio, cantou uma versão rock animada de My Way na frente de um público ao vivo com letras em homenagem ao comediante de 58 anos. Will Ferrell apareceu antes via Zoom, provocando O’Brien, que ficou famoso por ter passado da NBC para a TBS em 2010, sobre suas futuras redes - Al Jazeera, MTV 3, qualquer canal que vá ao ar o Concurso de Comendo Ostras de Temperatura na Sala de Celebridades. O mini-assado, que foi o destaque cômico da hora de despedida, mostrou um dos segredos do charme e longevidade de O'Brien: Poucos comediantes parecem tão felizes em serem o alvo da piada.

Entre as participações de Ferrell e Black como encadernador, havia uma série de clipes que destacavam o amor de O'Brien por esquetes e sua camaradagem fácil com outros comediantes. Steve Martin e Martin Short mudam o roteiro do programa de entrevistas zombando do apresentador, enquanto Zach Galifianakis estraga cada entrada como o entrevistado du jour, lutando com a cortina do palco ou estourando o tampo da mesa de O'Brien. Conan passou por muitos dos movimentos da noite, mas ele ganhou sua base de fãs leais ao desafiá-los de forma memorável.



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Aqueles que esperam um discurso inspirador semelhante ao de O'Brien monólogo de adeus em 2010 , no qual exortava os espectadores a rejeitar o cinismo, recebeu outra dose de seriedade quando o comediante encerrou seu final com um conselho sincero: tente fazer o que você ama com as pessoas que ama e, se você puder fazer isso, é a definição do paraíso no terra.

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Se o episódio pareceu um pouco abafado, talvez até um pouco superficial - além dos trechos de Conan Sem Fronteiras, seus especiais de viagens internacionais, os clipes não destacaram as partes mais queridas ou indeléveis de O'Brien - pode ser porque o comediante não t realmente se aposentando. Na verdade, ele já anunciou um retorno na forma de um programa de variedades semanal definido para estrear na HBO Max no próximo ano, e ele continuará a ser ouvido em seu podcast de sucesso de entrevista com celebridades, Conan O’Brien Needs a Friend. (Nesse sentido, ele está se juntando a seu rival contemporâneo e cômico, Jon Stewart, bem como a seu predecessor, David Letterman, para descobrir a vida depois da noite.)

Muito inteligente, muito da Costa Leste, muito sofisticado, muito jovem e até muito alto - foi assim que o ex-presidente da NBC (e agora chefe da CNN) Jeff Zucker resumiu as primeiras críticas contra o comediante de 1,80 metro que aumentava sua altura desengonçada - o alvo de literalmente décadas de piadas autodepreciativas - com seu golpe de gengibre característico. Fazendo sua estreia no fim da noite em 1993 no Late Night With Conan O'Brien, da NBC, o escritor que virou apresentador, saindo de uma breve, mas celebrada passagem por Os Simpsons, se apoiou nas qualidades que o fizeram se destacar - e nunca se encaixou perfeitamente em - durante os últimos anos de domínio da rede de transmissão. A versão de O'Brien sobre a madrugada pode ser absurda, anárquica, cultura pop ou excitante em desenho animado. (Muitas vezes imagino o apresentador cinético, que gostava de andar de um lado para o outro em seu palco, abrindo um lado de sua jaqueta e esfregando o mamilo na camisa enquanto fazia um efeito de som crepitante.) Pedaços recorrentes incluíam o Urso Masturbador, o Triumph, que mastiga charuto, o Insultar o Comic Dog e fazer bobagens em clipes de Walker, Texas Ranger.

O'Brien nunca esteve mais nas notícias do que durante a confusa luta de 2010 com Jay Leno pelo The Tonight Show. A equipe Coco perdeu a batalha, mas provavelmente venceu a guerra quando Leno foi reintegrado como anfitrião e O’Brien levou seus talentos para a TV a cabo básica, sua casa nos últimos 11 anos. Leno foi imediatamente criticado por não se afastar de um comediante mais jovem com uma perspectiva mais nova. Para piorar a situação, a NBC acabou substituindo Leno em 2014 por um garoto idiota muito menos talentoso, Jimmy Fallon, que nunca poderia se igualar ao louco e inteligente O’Brien em tolice ou inteligência.

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A madrugada se transformou em O'Brien nos anos que se seguiram, quando The Daily Show With Jon Stewart se tornou o modelo inesperado para grande parte do gênero, primeiro com sua inovadora série The Colbert Report, e agora com qualquer número de noticiários ferozmente partidários programas em diversas redes e sites de streaming, alguns liderados por ex-alunos do Daily Show como John Oliver, Samantha Bee e o recentemente cancelado Hasan Minhaj. Em contraste com O’Brien, Stewart gradualmente diversificado sua lista de colaboradores diante das câmeras e, portanto, as perspectivas do programa, e esse processo agora atingiu uma fruição mais plena com programas noturnos (seja lá o que isso signifique mais) apresentados por comediantes de cor como Amber Ruffin, Larry Wilmore, Ziwe e Desus & Mero.

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Enquanto isso, Conan permaneceu como Conan, o que quer dizer que estava enraizado em sua voz cômica sempre zombeteira e apolítica. Para o bem ou para o mal, ele se manteve fiel a seus colaboradores centrais, pelo menos na tela, como seu sagaz companheiro Andy Richter, sua antagônica assistente Sona Movsesian (um achado cômico) e seu pretensioso produtor Jordan Schlansky. Ao redor deles, é mais fácil testemunhar as mudanças de mercúrio nas pessoas pelas quais O’Brien passa - aberração desajeitada, chefe desagradável, valentão justamente exasperado - que lhe permitem encontrar as melhores risadas a cada momento.

A história da TV provavelmente se lembrará das três décadas de O'Brien no ar como a transição entre a monocultura dos boomers e a fragmentação da mídia dos millennials, um porta-estandarte da comédia da Geração X que ofereceu aos seus companheiros esquisitos um refúgio à meia-noite, mas se tornou amplamente irrelevante para lances mais persuasivos para relevância. (Até Jimmy Kimmel ganhou as manchetes por se tornar político durante os anos de Trump.) Eu caí em alguns buracos de coelho assistindo os arquivos da equipe Coco no YouTube durante a quarentena e, embora sempre me divertisse, acabei me perguntando como alguém tão comedicamente hábil e intelectualmente tão inquieto quanto O'Brien conseguia fazer as mesmas piadas, dia após dia, sobre ser alto, pálido, quadrado ou narcisista.

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O'Brien claramente se perguntou também, com base na redução de uma hora para metade de seu programa no TBS em 2019 - retire-o, como ele descreveu - e seu revigoramento palpável nos especiais de Conan Sem Fronteiras, que ele planeja continuar. Visitando o Haiti depois que Trump se referiu a ele como um país de merda ou Groenlândia depois que o ex-presidente se ofereceu para comprá-lo, O'Brien deixa claro que está prestando atenção às notícias do dia - e que vai responder de forma curiosa e compassiva e de maneira absurda. Conan sabe que ele domina todos os outros, mas O'Brien realmente quer conhecer todos onde eles estão, e não faz mal que o comediante muitas vezes seja mais engraçado quando está improvisando, procurando por estranheza ou leviandade no dia a dia interações. Os monólogos tópicos e entrevistas promocionais com estrelas de cinema podem desaparecer, mas as contribuições mais notáveis ​​de O'Brien - os esboços compartilháveis ​​e personagens recorrentes que ele trouxe para a TV e depois para o YouTube - tornaram-se tarde da noite, um gênero nunca conhecido por suas longas datas de validade, em algo que nem mesmo ele poderia prever: durar.