‘Cruella’ é sobre um assassino de cachorros. A tendência da história da origem já foi longe o suficiente?

Nota: Este post contém um spoiler do filme Cruella, que estreou na sexta-feira nos cinemas e no Disney Plus.

O sábio conselho é deixar os cães adormecidos mentirem, mas o novo filme Cruella não resistiu a sacudir as pobres criaturas para que acordassem com a situação de uma mulher conhecida por tentar matá-los. Ele serve como uma prequela do clássico animado Cem e Um Dálmatas e se atreve a perguntar: e se alguém explorasse o que tornou Cruella de Vil tão, bem, cruel?

Se poucos pensaram em fazer a pergunta antes, é indiscutível porque ela nem precisava ser feita. A vilã é o suficiente, já retratada duas vezes em live-action por um Glenn Close deliciosamente exagerado. Às vezes é melhor aceitar as coisas pelo seu valor nominal, e o desejo obstinado de uma mulher inglesa de tirar a pele de cachorros dálmatas para obter casacos de pele é um exemplo brilhante.



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E ainda assim a Disney decidiu que fez precisa saber mais, tornando este o mais recente projeto a ser lido de forma mais cínica como uma tentativa corporativa de capitalizar a propriedade intelectual existente. Estrelando Emma Stone no papel-título, Cruella também estreia no elenco de Timothée Chalamet como o jovem Willy Wonka em uma prequela da Warner Bros. paralelos com o assassinato frequentemente descrito dos pais de Bruce Wayne. Talvez seja justo que Cruella também seja motivada pelo trauma de testemunhar a morte de sua mãe.

Mas, ao contrário de Batman, isso eventualmente leva Cruella a escolher o mal em vez do bem - colidindo com a tentativa do diretor Craig Gillespie de transformar o personagem em uma figura perturbadora, mas simpática. E assim o filme mostra uma explicação quase que admiravelmente ridícula para sua falta de consideração pela vida canina, que é retratar um trio de dálmatas empurrando sua mãe de uma varanda. Assim começa a tragédia de uma Estella de Vil, cujos impulsos sombrios lhe valeram o apelido de Cruella.

A ‘Cruella’ da Disney consegue ser entediante, transgressora, caótica e inerte, tudo ao mesmo tempo

Nós saltamos para sua juventude a partir daí, com Stone entrando para interpretar a agora ladrão Estella em 1970 em Londres. Ela inicia uma carreira na alta moda trabalhando para uma estilista egocêntrica chamada Baronesa (Emma Thompson), que inevitavelmente será comparada a Miranda Priestly de The Devil Wears Prada. A escritora desse filme, Aline Brosh McKenna, ganha um crédito de história aqui ao lado de Kelly Marcel e Steve Zissis, com o roteiro creditado a Dana Fox e Tony McNamara.

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Como Cruella veio combinar as forças de um aclamado escritor de comédia romântica (Brosh McKenna) e um ator conhecido por mumblecore (Zissis) é um tanto misterioso - e talvez a história de origem que este repórter realmente gostaria de aprender. A questão persiste ao lado das inconsistências tonais do filme. Mesmo se alguém fosse ouvir o conselho anterior para não pensar demais em certas coisas (por exemplo, a existência de Cruella), nem é preciso dizer que aceitar sua existência não exige abraçar sua execução confusa.

Se Stone estivesse apenas interpretando um designer punk sem um desejo implícito de esfolar filhotes, talvez Cruella pudesse ter sido o filme que claramente deseja ser. A atriz ostenta a mesma inteligência e arestas dentadas exibidas por sua vez indicada ao Oscar em The Favorite (co-escrito por McNamara, também indicado), e Thompson consegue uma combinação complicada de engraçado enquanto impiedoso. Os trajes intrigantes de Jenny Beavan estão entre os elementos de maior sucesso do filme e poderiam muito bem ter reforçado um enredo sobre um designer de moda em ascensão eclipsando seu mentor.

Mas Cruella é um dos vários filmes recentes de ação ao vivo da Disney a revisitar personagens estabelecidos - tinha dívidas a pagar. Em conversa com a Vulture há quatro anos, Sean Bailey, presidente de produção cinematográfica da Walt Disney Studios, teve uma visão de olhos de águia das propriedades do conglomerado de mídia.

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Se o Homem de Ferro, Thor e o Capitão América são super-heróis da Marvel, então talvez Alice, Cinderela, Mowgli e Belle sejam nossos super-heróis, e Cruella e Malévola são nossos supervilões, disse Bailey. Talvez se houver uma maneira de se reconectar com essa afinidade pelo que esses personagens significam para as pessoas de uma forma que consiga os melhores talentos e use a melhor tecnologia, isso possa se tornar algo realmente emocionante. Parece muito Disney, jogando com as vantagens competitivas desta gravadora.

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Um empresário engajado no falar de negócios não é surpresa, mas é difícil imaginar uma situação em que as vantagens competitivas de nostalgia e familiaridade geral não ditassem a própria existência desses filmes. Pode haver pouco espaço para originalidade ao trabalhar dentro dos limites desse material de origem popular, especialmente vindo de um estúdio tão avesso a riscos como este.

Portanto, acabamos com uma abordagem única para todas as histórias de origem, aplicada não apenas aos projetos da Disney, mas também aos de concorrentes. O filme Wonka de Chalamet será distribuído pela Warner Bros., a mesma empresa que lançou o reboot estrelado por Johnny Depp em 2005. Basta olhar para a prateleira da Warner Bros. para o Joker de 2019 para uma exploração superficial de outro vilão familiar. Esperançosamente, o reboot de Robert Pattinson de O Batman se mantém longe da cena da morte de Waynes.

Com a combinação certa de personagem e inovação, histórias de origem pode ter sucesso - considere, por exemplo, as emergências entrelaçadas de Magneto e Professor X em 2011's X-Men: First Class. Mas Cruella fica aquém em ambos os casos, chegando a pouco mais do que uma captura de dinheiro criativamente falida.