‘O dia em que a música morreu’ foi há 60 anos. Buddy Holly continua a viver através de ‘American Pie’.

Buddy Holly tinha 22 anos quando morreu em um acidente de avião há 60 anos esta semana. Ritchie Valens tinha 17 anos e Jiles Perry Richardson Jr. (o Big Bopper) tinha 28 quando o incidente tirou suas vidas também.

Todos os três jovens já morreram quase três vezes mais do que vivos. Naquela época, em parte por causa da queda, eles se tornaram figuras culturais tão descomunais - Holly, especialmente - que é quase difícil imaginar um mundo em que suas vidas não fossem tão brutalmente arrebatadas.

Embora suas notas agora sejam familiares a qualquer pessoa com um conhecimento passageiro da música rock-and-roll americana, a história continua trágica. Todos a bordo estavam lá por acaso: Richardson ocupou o lugar de Waylon Jennings no avião porque Jennings estava gripado; Valens ganhou um cara ou coroa com Tommy Allsup para seu assento; e Holly queria chegar cedo a Moorhead, Minnesota, para lavar a roupa da banda em preparação para um show. Condições invernais derrubaram o avião perto de Clear Lake, Iowa. O acidente matou todos a bordo, incluindo o piloto Roger Peterson.



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É sempre difícil determinar o impacto da morte na cultura. Hoje em dia, as músicas do recém-falecido atingem o topo dos serviços de streaming enquanto os fãs compartilham sua dor nas redes sociais. Esses momentos geralmente se dissipam quando surge o próximo item de grande notícia. E embora ele tenha sido uma figura pioneira no rock-and-roll inicial, é perfeitamente possível que isso possa ter acontecido com Holly - e seus companheiros de banda - também.

Mas esse acidente está gravado na consciência americana graças à canção mais popular de oito minutos e meio que pessoas bêbadas gostam de cantar no karaokê, aquele artigo poético da Wikipedia sobre a história do rock-and-roll primitivo: American Pie, de Don McLean. Afinal, é uma das pelo menos duas músicas que não existiriam se não fosse por aquele acidente fatídico (a outra é o hit do Weezer, Buddy Holly).

McLean ainda fala melancolicamente sobre o infame acidente, pintando imagens vívidas em uma entrevista recente para a revista ART de um jovem que ganhava dinheiro como um jornaleiro e cortando grama com um cortador de grama de ferro fundido por 50 centavos cada, enquanto começava a tocar o violão.

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Ele tinha 13 anos em 1959 e, naquele momento da minha vida, não acho que tenha visto uma nota de cinco dólares, certamente nunca uma nota de 10, disse McLean.

De acordo com o músico, esse era o motivo pelo qual ele não podia pagar por muitos discos, então ele possuía apenas três: dois de Holly e um dos Everly Brothers.

Ele fala sobre ter aprendido sobre a queda do avião quase liricamente, lenta e meticulosamente, recontando o detalhe de cortar o papelão em que jornais novos foram embrulhados para colocá-los em sua bolsa de lona de jornaleiro.

Naquele dia, lembro-me de ter cortado aqueles jornais e visto aquela história. E eu estava em choque absoluto, porque meio que comunguei com Buddy Holly. Ele era meu cara, disse McLean. E o jornal nem mencionou o nome dele. Dizia 'Três rock-and-rollers mortos em acidente de avião'. Isso mostra como a música era insignificante para a população em geral naquela época.

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Era um país sério, acrescentou. E as coisas em que nos concentramos, o Chevrolet de 57, os bambolês, o rock-and-roll: essas coisas eram consideradas doces para crianças.

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É difícil não se perguntar se, ao criar a música American Pie, McLean sozinho elevou um momento que teria sido perdido - ou pelo menos entorpecido - para os anais da história da música pop no dia em que a música morreu, algo que lembramos coletivamente.

McLean decidiu aprender o máximo que pudesse sobre Holly, embora na época não houvesse nada disponível sobre ninguém ... Você não conseguia encontrar nada. Ele conviveu com músicos como Pete Seeger e seus amados irmãos Everly, aprendendo mais sobre a vida de Holly enquanto trabalhava em sua própria carreira musical folk. Mas quando ele soube dos detalhes infames da lavanderia que contribuíram para a morte de Holly, foi isso. Uau. Agora eu tinha uma pessoa real, depois de todos esses anos. '

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Eu estava no meu quartinho em um portão em Cold Spring, Nova York, no Hudson, e do nada veio isso 'muito, muito tempo atrás', direto para 'o dia em que a música morreu', e eu corri para meu gravador e cantei a coisa toda. E eu disse, 'o que diabos foi isso?' 'McLean disse. Foi como se um gênio saísse de uma garrafa. E eu disse: 'Isso foi tão especial, não vou ter pressa. Vou levar meu tempo e vou deixar a música falar comigo. Não vou tentar chamá-lo do que é. Eu quero que me diga o que é.

Enquanto a história da criação por trás de uma música sobre o mito do rock and roll, com certeza sons como um mito do rock-and-roll - a ideia de uma das canções mais populares do rock de repente aparecer na cabeça de alguém pode ter um gosto doce, mas é um pouco difícil de engolir - é uma coisa inebriante que os fãs de rock querem acreditar; faz com que toda a empresa pareça maior e mais importante do que é. E talvez isso seja o que há de mais revelador sobre esse acidente. Alguns se perguntam se Holly, um músico pioneiro, tivesse tentado sua mão na música folk e afetado o crescimento do solo em Greenwich Village, e outros se perguntassem se sua carreira teria sido tão longa e variada que ele teria tocado com músicos modernos como Jack White. Talvez ele tivesse feito uma faixa com Rihanna e Kanye West, a la Paul McCartney.

Mas os legados ficam complicados com o tempo. A queda deixou espaço para mitificação, e McLean obedientemente serviu como autor do mito que agora é preservado para sempre no National Recording Registry pela Biblioteca do Congresso por ser cultural, histórica ou artisticamente significativo.