Programa de TV Dinosaurs - Sitcoms inovadores dos anos 90 — 2022

Foto: ABC Photo Archives / Getty Images. As crianças dos anos 90 provavelmente não se lembram dos detalhes das maiores notícias da época. Aqui estão alguns: A Guerra do Golfo Pérsico chegou ao fim; O juiz Clarence Thomas, agora juiz da Suprema Corte, foi acusado de assédio sexual por Anita Hill; e nossa destruição do planeta estava ficando mais nítida. Mas mesmo que o seu eu mais jovem não estivesse prestando muita atenção às manchetes, você provavelmente assistiu ao TGIF - e pode ter entendido a essência desses tópicos adultos sintonizando Dinossauros nas noites de sexta-feira. Em 26 de abril de 1991, Earl Sinclair e sua família de dinossauros fantoches animatrônicos (esposa Fran, filhos Robbie e Baby e filha Charlene) estreou no bloco de programação TGIF da ABC. Foi o produto da semente de uma ideia do próprio mestre Muppet, Jim Henson, que queria fazer um show sobre os últimos dias dos dinossauros. Quando ele morreu de pneumonia em maio de 1990, seu filho Brian Henson trouxe o conceito incipiente ao escritor e produtor Michael Jacobs, que pensou que seria interessante que os dinossauros espelhassem a vida humana tradicional. Eles se casariam, seriam monogâmicos, teriam filhos, e isso é o que os tornaria extintos. “Todos nós rimos e pensamos que havia algo ali”, diz Jacobs. “Fomos nessa direção e, desde o início, percebemos que tínhamos uma magnífica sátira ambiental.” Mas o programa inevitavelmente levou seus ensinamentos alegóricos além de salvar o planeta, fornecendo comentários sociais sobre feminismo, religião, política e até mesmo a própria televisão. Essa abordagem permitiu muitas comédias situacionais, mas também fez a série se destacar ao lado de ofertas TGIF mais moderadas, como Casa cheia e Questões familiares . Enquanto Stephanie Tanner labutava sobre a moralidade de estar em uma festa de amassos, Charlene reclamou que nunca ouve falar de mulheres astrônomas. E onde Steve Urkel estava canalizando Stefan Urquelle para conquistar Laura, sua galã adolescente, Robbie questionou se as definições tradicionais de masculinidade talvez estivessem desatualizadas. Para o 25º aniversário do programa, pedimos à equipe que inventou essas histórias à frente de seu tempo - escritores, co-criadores e equipe da rede - para revisitar Dinossauros . Na história oral a seguir, investigamos como eles fizeram comentários tão progressistas sob o disfarce de um programa familiar, como as questões exploradas naquela época ainda perduram em 2016 e como eles realizaram um dos finais mais perturbadores da história da TV.Propaganda Foto: ABC Photo Archives / Getty Images. Robbie, Charlene, Fran e Earl observam o ovo de Fran eclodir, aguardando a incursão de Baby ao mundo. Como tudo começou Nossas conversas com os escritores e co-criadores começam instáveis. Já se passaram mais de duas décadas e meia, e estamos revisitando momentos que eles não pensavam há algum tempo. Mas logo eles riem enquanto as memórias do show se tornam mais nítidas - o tipo de risada que sugere que você escapou de algo contra todas as probabilidades. E, como aprendemos, foi o legado de Jim Henson e a distração dos fantoches que lhes permitiu abordar assuntos que outros programas familiares não podiam tocar.
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Bob Young, co-criador : 'A única coisa que tivemos de Henson foram' os últimos dias dos dinossauros ', então começamos com a premissa de que contaríamos uma história com um final bem definido. Íamos - em quantos episódios conseguíssemos - encerrar toda a história dos dinossauros e acabar com eles. Eles estragaram tudo. Eles foram sua própria ruína. (Henson) era um ambientalista, e a ideia obviamente era escrever a história de seres humanos estragando seu meio ambiente, mas contá-la usando os dinossauros como um conto de advertência. Pegamos aquele balão e o explodimos. Nós amamos isso. Então simplesmente descemos o pique e chegamos à religião, assistência médica, processos judiciais e tudo mais. Mas inerente a isso, eles simplesmente não se importavam com o que faziam ao mundo ao seu redor. Eles eram completamente arrogantes e indiferentes. ' Michael Jacobs, co-criador : 'Tudo sobre a série foi sobre uma espécie marchando voluntariamente em direção à sua própria extinção. E isso nos permitiu tornar a metáfora humana completa. Tocamos em todos os tipos de histórias. Nunca fomos censurados. A rede nos permitiu abordar qualquer assunto que quiséssemos e aceitamos todos eles. 'Propaganda'

Tudo sobre a série era sobre uma espécie marchando voluntariamente em direção à sua própria extinção.

Michael Jacobs ” Dave Caplan, escritor : 'Realmente evoluiu em uma direção de comentário muito mais social à medida que avançávamos. A equipe em particular, nós realmente gostamos disso - nós realmente queríamos fazer comentários sociais. E alguns de nós também tiveram a tendência de explorar a importância ecológica da coisa. Houve um momento em que Fran disse a Earl: 'Leve o lixo para fora', e ele obedientemente agarra o lixo, abre a janela e simplesmente joga para fora. Naquele momento eu acho que eu e alguns dos outros escritores pensamos, 'Oh, isso vai ser um componente realmente interessante da série. Que eles não têm noção de sua relação com o planeta e vão literalmente destruí-lo. ' Isso foi realmente importante para nós. ' Tim Doyle, escreva r: 'Nesse ponto, os escritores - tínhamos inveja de Os Simpsons , que foi um show tão bom e estava realmente explodindo naquele ponto. Continuamos tentando empurrar nosso programa para fora da categoria infantil e para algum tipo de categoria cruzada. Isso não Os Simpsons era inerentemente político, mas por alguma razão éramos um grupo notavelmente político de caras com opiniões fortes. E havia muito a que reagir. Este foi o fim da era Reagan e Clinton estava a caminho. Então, lembro que ficou claro para nós em certo ponto que poderíamos contar essas pequenas alegorias usando os dinossauros para assumir qualquer coisa interessante que estivesse acontecendo no mundo. Éramos parte do TGIF e, como escritores, estávamos todos meio irritados com a ideia de que estávamos sendo classificados dessa forma. Então, recuamos tentando fazer algo que pudesse ter algum apelo adulto.Propaganda Jeff Bader, então executivo de agendamento / programação da ABC : 'Tínhamos uma linha de TGIF de muito sucesso. Éramos uma espécie de rede familiar. A coisa toda sobre ( Dinossauros ) era único. Lembro que os roteiros eram fantásticos. Na verdade, salvo poucos scripts dos meus muitos anos na indústria, e essa é uma série em que salvei os scripts. Era um programa infantil, mas funcionou em muitos níveis diferentes. Parecia o tipo de coisa que teria um apelo tremendo para o público. Se bem me lembro, quando estreou ... 72% das crianças que assistiam TV na época assistiam àquele programa. Então, três em cada quatro crianças assistiram ao programa. E lembro-me de dizer: 'Nunca mais veremos isso' '.

Olhando para trás, era uma coisa muito arriscada que estávamos fazendo no que era aparentemente um programa infantil.

Dave Caplan ” Gênero e Feminismo

Ao abordar a queda da humanidade, os escritores se sentiram compelidos a combater o preconceito de gênero. Eles escreveram episódios em que os dinossauros machos e fêmeas desafiam as regras arcaicas prescritas para eles. (Dinossauros machos não são considerados homens até que uivem na lua cheia! Dinossauros fêmeas não deveriam funcionar!) Uma das principais maneiras pelos quais os dinossauros conseguiram isso foi com a introdução de Monica DeVertebrae, um brontossauro que se muda para a casa ao lado dos Sinclairs. Ela é uma mulher solteira e independente que incita Fran e Charlene com ideias de que talvez seus pensamentos e necessidades sejam mais importantes do que a sociedade dita. O feminismo se tornou um tópico crítico que requer nossa atenção - bem ali com a destruição do planeta.

Jacobs
: 'Íamos a um quadro e fazíamos uma lista de assuntos que estávamos interessados ​​em abordar. O feminismo era um deles, e havia ramificações disso: aborto, mulheres no local de trabalho, preconceito de gênero. Se você começar com The Honeymooners - um homem grande e burro e a esposa muito mais inteligente com os braços cruzados, e o homem no final finalmente dizendo, 'Baby, você é o maior' - esta era uma fórmula que duplicou e duplicou (na TV), seja isto Os Flintstones ou Roseanne , apenas siga em frente. É uma fórmula que vem da realidade, e muita televisão que dá certo tem que vir da realidade. o que Dinossauros mostrado foi o quão tolo é qualquer preconceito de gênero. Mas o que estava equilibrado era a combinação disso com uma questão ambiental. Estamos corrompendo e poluindo completamente o meio ambiente. Dentro deste ambiente existe um falso preconceito de gênero, bem como questões políticas que estão se desintegrando. '

Caplan
: 'Precisávamos de um personagem do tipo Maude ( ou seja, a mulher forte e independente Bea Arthur interpretou na TV de 1971 a 78 ) para neutralizar a estupidez masculina no programa e falar um pouco de bom senso para essas pessoas. Olhando para trás, era uma coisa muito arriscada que estávamos fazendo no que era aparentemente um programa infantil. Achamos que era importante comentar algumas dessas coisas sob o guarda-chuva de ser a primeira sociedade e os erros que eles cometeram, e que, entre parênteses, ainda cometíamos algumas vezes. Ironicamente, também, ainda estamos lutando contra algumas das mesmas coisas no que diz respeito ao tratamento igualitário das mulheres que lutávamos naquela época. Os papéis de gênero começaram com Fran e Earl, que são uma espécie de casal prototípico dos anos 50, não muito longe de The Honeymooners . Em seguida, Robbie, que estava questionando o que significava ser um dinossauro macho. Até o episódio vegetariano ( em que Robbie experimenta ser vegetariano, apesar da insistência da sociedade em que ele seja carnívoro ) Foi uma metáfora para ele talvez pensar que era gay e a reação de seu pai a isso. Até o que Charlene achava que estava disponível para ela naquela sociedade. Isso é algo em que sempre cravamos nossos dentes porque eram reflexos muito velados sobre o que ainda estávamos lutando, embora teoricamente estejamos 60 milhões de anos mais tarde. 'Propaganda Jovem : 'Fran foi, desde o início, imaginado como Jean Stapleton em Todos na família no sentido de que ela está presa na estrutura de poder existente, e tendo muita dificuldade em se livrar dela. Ela está ciente de que não está funcionando, mas está gastando tanta energia mantendo a família unida que não tem muito tempo para ser uma cruzada por algo melhor ou para forçá-lo. Portanto, não queríamos elevar sua consciência muito rapidamente. Isso não deveria acontecer por conta própria. A ideia é trazer um personagem externo, então Monica enfiar a cabeça pela janela e ter uma ideia completamente diferente e trazer todas essas ideias para dentro de casa poderia abrir os olhos de Fran para o fato de que seus próprios pensamentos íntimos podem, de fato, tem valor. E que Monica pudesse ser uma personagem tão franca, aberta e honesta sem qualquer constrangimento - isso poderia deixar Fran sem fôlego e permitir que ela pensasse, Oh meu Deus; todos esses pensamentos privados que eu tive, eles são perfeitamente razoáveis. Monica foi ótima. E o fato de Earl não suportá-la é ainda melhor. Você quer atirar em Earl. Essa é a diversão, derrubá-lo. Porque você não pode matá-lo. Ele está sempre errado. Basta tirar suas fotos. Ele é essencialmente o pai de todo mundo. ' Recepção critica Não há muitas críticas contemporâneas sobre os dinossauros desde o início ' Anos 90 - talvez porque foi considerado um show infantil. Há uma prévia em O jornal New York Times no qual um repórter se concentra em Brian Henson e no peso de dar continuidade ao legado de seu pai por meio de um programa sobre os dinossauros Muppet. Explicando a premissa do programa, ele diz: “Andamos como se fôssemos reis da terra, mas quem sabe quanto tempo nos resta?” Mas em novembro de 1991, o mesmo papel de registro reconhecido Dinossauros como parte de uma série de programas de televisão que tratavam das audiências de Anita Hill, quando ela acusou Clarence Thomas de assédio sexual. O episódio, intitulado “What Sexual Harris Meant,” gira em torno de um dinossauro macho que trabalha com Earl chamado Sexual Harris. Ele faz piadas inapropriadas e avança para Monica, que inesperadamente consegue um emprego como empurrador de árvores com Earl e os outros dinossauros machos. No Vezes escrever, Jacobs diz ao repórter que seria bastante claro para os telespectadores que o programa está do lado de Hill. “Haverá uma percepção de que talvez a mulher seja igual ao homem”, disse ele ao Vezes . (Em nossas entrevistas, todo escritor mencionou este episódio sem aviso como um de seus momentos de maior orgulho.)

E finalmente, em fevereiro de 1992, os dinossauros receberam uma crítica entusiasmada do aclamado crítico de TV Howard Rosenberg, do Los Angeles Times . Rosenberg revisou o episódio em que o vegetarianismo serve como uma metáfora para a homossexualidade, ele escreveu que o show 'encontra seu método' e foi 'gênio no lagarto'. Jovem : 'Esse foi o marco, aquela história de Howard Rosenberg. Recebemos boas críticas no início - todos adoraram os Hensons. Eles gostaram da aparência dele. Eles não achavam que era necessariamente um show tão bom, os críticos, mas eles estavam bem. Eles foram gentis o suficiente. Éramos considerados um programa infantil até Rosenberg escrever aquela peça. E então todos perceberam, semelhante a Os Simpsons , Eu acho, havia algo mais acontecendo. Tipo, eles estão realmente sendo sediciosos aqui e contando histórias dentro de histórias. Há algo para os adultos, coisas voltadas para a cabeça das crianças. 'Propaganda Bader: ' O show teve mais impacto porque foi muito bem com as crianças. Eu estava fazendo uma caminhada no Peru e, no meio do nada, estávamos em um mercado, e havia barracas e mesas com moradores locais vendendo seus produtos, e vejo em uma das barracas, uma criança. Há um cabo de extensão, uma TV na lateral e uma criança deitada assistindo Dinossauros em espanhol. No meio do nada no Peru. ' Jacobs : 'De repente, estávamos recebendo pedidos do Exército, da Marinha, dos Fuzileiros Navais, departamentos de polícia de todo o país para cópias dos episódios porque eles queriam mostrá-los às forças policiais e bases militares como instrução. ( Ed. Observação: Nem o Exército nem a Marinha puderam confirmar isso, mas é possível que simplesmente não tenham registrado solicitações como essa na época. ) Ficamos muito satisfeitos com isso, mas sempre pensamos que o motivo era principalmente porque esses não eram humanos contando histórias, que eram criaturas animatrônicas e dinossauros. As pessoas vivem melhor com uma metáfora do que quando alguém está em um palanque, então começamos a perceber que poderíamos escapar impunes de basicamente qualquer coisa. ' “

Começamos a perceber que poderíamos escapar impunes de basicamente qualquer coisa.

Michael Jacobs ” Caplan : 'Nós fomos muito cuidadosos em sempre escrever o show em pelo menos alguns níveis diferentes. Um seria para crianças e famílias, onde o bebê tinha uma história na qual as crianças continuariam interessadas. E, na outra camada, estávamos fazendo as histórias de comentários sociais. Então, quando a rede dizia que não temos tanta certeza sobre isso, dizíamos: 'Oh, há uma história realmente maravilhosa sobre o bebê que todos vão olhar, enquanto, por outro lado, dizemos aqueles de vocês que querem olhar mais profundamente, olhem aqui. ' Sempre tentamos não ser loucamente óbvios e garantir que tudo continuasse amplo e engraçado. ' Jovem : 'Não importa o enredo que contamos. Eram dinossauros coloridos maravilhosos, de aparência engraçada e as crianças iriam assistir de qualquer maneira. Então a rede meio que teve essa atitude benigna de que você vai em frente e escreve suas pequenas histórias sediciosas. Tudo bem. Contanto que a visualização não diminua, tudo bem. Eles nos deram pequenas notas, como se pudéssemos ver o que Fran pensa sobre isso ou você poderia fazer algo engraçado com o bebê aqui. Mas a atitude deles era geralmente - até o último episódio - nada que você possa fazer pode impedir as crianças de assistirem. Eles estão assistindo. Enquanto eles continuarem assistindo, você faz o que faz, apenas não diga nada realmente sujo e não assuste ninguém muito. 'Propaganda O final Após quatro temporadas, o ABC decidiu encerrar Dinossauros . Os Muppets eram incrivelmente caros de manter, e as avaliações nunca subiram muito, apesar da crescente atenção da crítica. Com o fim à vista, os escritores decidiram fazer o que sempre planejaram: matar os dinossauros e, com sorte, efetuar alguma mudança em nossa própria sociedade. Doyle : 'ABC ficou muito feliz quando íamos fazer, tipo, o episódio de treinamento potty. Esses episódios foram os que eu acho que a rede ficou mais feliz, a direção criativa que eles teriam preferido. Mas os escritores são teimosos, teimosos e difíceis de controlar. Então nós meio que seguimos nosso próprio caminho e eles nos deram 65 episódios, que é um pacote mínimo para distribuição. E assim que obtivemos 65 episódios, eles desligaram. Sabíamos que iríamos cair, então pensamos: Não vamos sair choramingando. Jovem : 'No último episódio, senti fortemente que tínhamos que terminar da forma que sempre pretendíamos, que é que eles bagunçam tanto as coisas que causam a extinção de todas as espécies de dinossauros. Nós escrevemos o roteiro e houve uma reação (da rede) a isso. Eles pensaram que seria muito perturbador e queriam que nós puxássemos esse soco. Eu estava comandando o programa naquele momento, mas Michael (Jacobs) se apresentou para se defender e disse: 'Não, você tem que deixar Bob e os escritores fazerem o que eles querem. É a isso que esta série sempre levou. Vamos.' Então, eles perguntaram se poderíamos cortar algumas linhas no final para que não parecesse tão horrível e não os víssemos realmente mortos, coisas assim. Não queremos que as pessoas pensem que o bebê vai morrer. E eu disse: 'Não, não. Você está diluindo a mensagem inteira. O ponto é que, se você for arrogante e destrutivo, isso levará à sua própria ruína. Esse tem que ser o ponto. ' Eventualmente, eles estavam bem com isso. Eles perceberam, oh bem; as pessoas vão assistir, e esse é o ponto. ' Caplan : 'O último episódio foi uma das linhas de batalha que foram traçadas. Lembro-me de querer muito que todos morressem no final, de ter causado um desastre ecológico sobre eles, e isso não agradou a muita gente, inclusive a emissora e o estúdio. Eles disseram: 'O que você quer dizer com você vai matar todos eles? Nós não fazemos isso. Eles vivem felizes para sempre em sindicação. ' Mas eu pensei que era de vital importância, que no espírito de Jim Henson, querendo que fizéssemos algo sobre o planeta, eu pensei que depois de todo o descuido deles, ter causado a era do gelo era a mensagem certa para aquela época. É assustador. 'Foto: ABC Photo Archives / Getty Images. Earl Sinclair com Marla Maples e Donald Trump, 1992. Jacobs : 'O público sabia que estávamos caminhando para a extinção. Lembro-me da rede ligando, dizendo: 'Por cima dos nossos cadáveres você vai matar este dinossauro bebê', e meu negócio era, é histórico Não é uma invenção. Tínhamos esperança de que o público de base ampla, masculino e feminino, olhasse para a peça e entendesse o que estávamos comentando. Precisamos olhar para nós mesmos. E por isso, sempre tivemos orgulho do show; era nosso dever ser engraçado e divertido porque é assim que você fica no ar, mas também tentamos arduamente ser um programa de algum mérito, e acho que a escolha desses tópicos que exploramos nos ajudou a nos tornar isso. ' Caplan : 'Ainda existe essa coisa sobre ecologia, política, relações entre homens e mulheres e a luta pela igualdade, e alguma dessas coisas realmente sumiu? Acho que eles ficam um pouco melhores à medida que avançamos, mas é sempre uma luta. Na época era uma paródia, mas talvez não seja uma paródia se os problemas ainda persistirem. ' Doyle : 'É espantoso o pouco progresso que houve. Nada mudou. 25 anos depois, é tudo o mesmo lixo. É incrível o nível de amnésia que o público americano tem, e é um pouco desanimador Dinossauros não foi capaz de mudar isso. Apesar de nossos melhores esforços, não fomos capazes de consertar o mundo. '