‘Império’ não teve a despedida que merecia. Mas o final do drama permaneceu fiel ao seu coração.

Esta postagem contém spoilers do final da série Empire.

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Empire, o drama shakespeariano da Fox sobre um magnata do hip-hop e sua família, teve um fim abrupto na terça-feira após uma sequência de seis temporadas pontuada por altos e baixos imprevistos. Apesar da expulsão sem brilho, Empire permaneceu fiel ao seu coração ensaboado com um objetivo no centro de seu final: manter Lucious (Terrence Howard) e Cookie Lyon (Taraji P. Henson) juntos a todo custo.

No final, o anti-herói implacável do programa se esquivou de um golpe em sua vida e viveu para ver mais um dia ao lado de sua namorada de infância, que - depois de algumas sessões de terapia perspicazes - atende pelo nome de batismo. Loretha Cookie Lyon verá você agora.



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Houve poucas surpresas, mas, novamente, não era o final que os produtores planejavam inicialmente. O programa foi forçado a interromper sua temporada final logo após a pandemia do coronavírus encerrar a produção. Os co-criadores Lee Daniels e Danny Strong disseram a Deadline que esperam dar à série um final apropriado. E embora possa ser difícil lembrar o apogeu do show, seu legado certamente exige mais encerramento do que a reverência final de fato de terça-feira poderia oferecer.

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Empire se tornou um rolo compressor de audiência após sua estreia em janeiro de 2015, conquistando milhões de novos espectadores por semana. A primeira temporada girou em torno da luta da família Lyon sobre quem deveria assumir as rédeas de sua gravadora de hip-hop multimilionária. O drama repentino do programa e o suprimento infinito de estrelas convidadas e participações especiais - Alicia Keys, Mariah Carey, Naomi Campbell, Marisa Tomei, Chris Rock, o Rev. Al Sharpton e Chet Hanks entre eles - gerou discussões animadas no Twitter que a Fox canalizou para aumentar (e monetizando ) o perfil do programa.

o popularidade sem precedentes da série, que atraiu comparações com Dynasty e King Lear, estava entre as histórias de sucesso que estimularam Nielsen a incluir conversas nas redes sociais em suas classificações de conteúdo. O Empire também obteve sucesso por meio de um sistema de classificação diferente: as paradas da Billboard, que geralmente apresentavam a música original do programa.

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A principal atração de Empire, porém, sempre foi seu conjunto bem formado, liderado por Howard e Henson, que estabeleceram uma personagem icônica com seu delicioso retrato da matriarca da família Lyon com sotaque animal. No piloto do programa, Cookie sai da prisão depois de 17 anos (um sacrifício que financiou a gravadora e poupou Lucious da punição por seus próprios crimes) e chega - em um estilo um tanto desatualizado - para reivindicar sua metade da empresa. O casal estava entrando e saindo ao longo da série, mas era uma conclusão precipitada que eles seriam o fim do jogo.

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Os já complicados enredos se mostraram cada vez mais confusos na metade da segunda temporada do programa, e a série nunca alcançou a magia viciante de sua primeira parcela. Mas o programa construiu um legado além de suas voltas e reviravoltas, explorando a saúde mental e as questões LGBTQ de maneiras inovadoras.

Algumas das tentativas mais pontuais (embora ocasionalmente desajeitadas) de comentários sociais envolveram Jamal Lyon, o filho gay de Cookie e Lucious, que ansiava por ser aceito por seu pai abertamente homofóbico. Mas o personagem - uma descoberta notável para o ator Jussie Smollett - também destaca o legado complicado da série. O papel de Smollett no show foi questionado quando ele foi acusado de mentir para a polícia de Chicago após alegar que ele havia sido chamado de calúnia racial e homofóbico durante um ataque brutal no bairro de Streeterville em Chicago.

que morreu no final do jogo dos vingadores
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Empire, então se aproximando do final de sua quinta temporada, encontrou sua ficção cada vez mais inchada ofuscada pelo bizarro drama da vida real em torno de um de seus jogadores mais valiosos. Após sua prisão, a Fox anunciou que Smollett - que afirma não ter encenado o ataque que denunciou à polícia - seria removido dos dois episódios finais daquela temporada. A controvérsia aumentou quando os promotores retiraram todas as acusações contra o ator algumas semanas depois, mas a importância de Smollett para o show era evidente mesmo em meio a seus problemas legais. Conforme relatado pelo Deadline em abril passado, Howard, Henson e vários de seus co-estrelas pediram a Daniels e seus colegas produtores para deixar o ator voltar para a temporada final do show. Mais tarde, a Fox disse que os produtores não tinham planos de que ele voltasse ao programa.

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Não surpreendentemente, Smollett não reapareceu no episódio de terça-feira. O ator, que foi indiciado por novas acusações este ano após uma investigação, apareceu pela última vez em um episódio de abril de 2019 que encontrou Jamal se casando com seu namorado; o programa foi elogiado por mostrar dois homens negros gays jurando amor e compromisso um com o outro no horário nobre da TV. Em um crédito ao desenvolvimento do próprio personagem da série, Jamal caminhou pelo corredor com sua mãe - e pai - ao seu lado.

O episódio final do programa resolveu alguns problemas para os irmãos de Jamal: O idiota e romântico Hakeem é um homem casado e feliz cuja melhor música é ainda sobre a família dele . Também há esperança para o filho mais velho problemático, mas brilhante de Andre, Cookie e Lucious, que decidiu pular sua missão impulsiva na América do Sul na esperança de se reunir com sua esposa e filho. E a família Lyon se uniu mais uma vez para manter o controle de seu império.

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Para o bem e para o mal, esse império não existiria sem Cookie e Lucious. Portanto, embora o episódio de terça-feira possa não ser o final que os fãs de Empire merecem, ele atingiu as notas mais importantes.

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