‘Evangelion’ está finalmente no Netflix. Eu não preciso de uma nova vigilância, porque o trauma vive em mim.

O quanto você vai amar o Neon Genesis Evangelion é inversamente proporcional ao quanto você se ama.

É um velho ditado online sobre um programa de TV cuja exibição de seis meses no Japão em 1995 quase que instantaneamente o elevou a uma pedra angular da cultura pop lá. Sim, era outro programa sobre adolescentes em grandes robôs humanóides salvando o mundo. Mas também era um mosaico audacioso e brutal de crianças e adultos deprimidos com graves problemas de abandono e crises existenciais debilitantes. Para mim e muitos jovens espectadores nos anos 90, despertou a consciência de nossa depressão e trauma de infância.

Mas antes de sexta-feira, assistir Evangelion fora do Japão significava pagar centenas por DVDs importados ou piratear. Em 1997, aos 16 anos, aluguei as fitas da Blockbuster, apenas um dos dois lançamentos de home video na mídia ocidental. Eu não vi o show desde então, mas nunca saiu da minha mente.



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A Netflix deu à série seu lançamento mundial na semana passada. Mas o mundo está pronto?

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A última vez que o exibi para um grupo de pessoas, todos foram para o pátio juntos e se sentaram em silêncio, disse a comediante e ex-redatora do Saturday Night Live Heather Anne Campbell, que apresenta maratonas anuais do programa. Algumas pessoas beberam uísque. Outros fumavam cigarros. Então, alguém finalmente disse: ‘Cara, essa foi a coisa mais maluca que eu já vi’.

Evangelion é notável por seus laços inextricáveis ​​com a mente de seu criador, Hideaki Anno, um santo padroeiro da cultura nerd japonesa (conhecido como otaku), que ficou famoso descobriu sua própria depressão ao conceber a história . Isso explica parcialmente a mudança de tom infame e chocante ao longo dos 26 episódios do programa.

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A série segue a história de Shinji Ikari, de 14 anos, um menino com a capacidade única de pilotar Evangelion, robôs de guerra fundidos com DNA humano. Os Evangelion foram construídos para defender o planeta contra os Anjos, criaturas apocalípticas cuja chegada foi predita pelos Manuscritos do Mar Morto. (Há muitas imagens judaico-cristãs na mitologia do programa.)

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Duas garotas de 14 anos entram na briga como outros pilotos: a quieta e enigmática Rei Ayanami e Asuka Langley Soryu, uma ousada e confiante garota nascida na Alemanha que busca sentido na vida somente por meio de suas realizações. O programa apresenta várias mulheres importantes e poderosas e muitas vezes é creditado como o tiro de abertura das infames guerras waifu da Internet - argumentos online sobre quais personagens femininas são as melhores, todos com uma miríade de razões, do razoável ao misógino.

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Grande parte da cultura da Internet está enraizada no fandom de Evangelion. Apesar de sua reputação, os usuários de sites como o 4chan são influentes na forma como as pessoas se comunicam online, e grande parte dessa comunicação é feita por meio de referências e memes sobre o Evangelion. Apenas ver a introdução icônica e supercarregada, um meme por si só, ajudaria substancialmente a entender mais a Internet.

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Apesar de sua influência na cultura, há muito pouco conteúdo oficial da Eva além do show e do filme End of Evangelion, que foi criado e lançado em resposta ao duro golpe que Anno e Gainax Studios receberam após os dois episódios finais, controversos e alucinantes . O escritório e as caixas de entrada de e-mail de Gainax foram bombardeados com pichações e e-mails, incluindo ameaças de morte.

Evangelion e a reação maligna a ele são os primeiros progenitores do que o fandom tóxico da Internet se parece hoje. O show demonstrou o que PBS chamou a morte do autor , quando um público se sente com direito ao trabalho de um criador.

Eu estava cuidando da casa de dois comediantes que estavam em turnê pela Europa. A casa não tinha ar condicionado. Tinha uma pequena televisão, escreveu Campbell em uma postagem de blog comemorando o filme. Assisti a The End of Evangelion em uma noite quente de julho de 1999. Meia hora depois de concluído, sentei-me em silêncio e me senti mal.

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Também me lembro de me sentir mal. Lembro-me de querer vomitar. Eu conheci o filme em 2003 enquanto nadava nas águas infestadas de piratas do LimeWire. Assim que terminei, fiquei em choque. Isso não pode ser o que acontece com os personagens. Até hoje, os debates sobre os finais continuam sendo um dos argumentos mais antigos da Internet, um incêndio que ainda persiste. Ainda continuo a processar seu simbolismo e significado.

Depois de superar o que acabou de ver, você é capaz de digerir o conteúdo emocional disso, e é isso que torna ‘Evangelion’ poderoso, disse Campbell à revista ART.

E com o lançamento da Netflix, um novo medo surge dos fãs de longa data: Oh meu Deus, como será o discurso em 2019?

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Isso porque, junto com a depressão, o show é inflexível em suas observações sobre muitos tópicos sociais, incluindo feminismo, suicídio, papéis de gênero, identidade sexual, agressão sexual, objetificação e regressão entre pessoas solitárias obcecadas com fantasia (uma ironia e hipocrisia não perdidas em Anno quando ele gerou um novo tipo de obsessão).

Campbell tem se preparado, especialmente desde que ela twittou sobre o programa por anos.

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Haverá uma nova multidão de fãs que trará uma nova vida ao programa memeticamente, disse Campbell. Ela também está curiosa para saber como mentes frescas irão recebê-lo.

Para a primeira geração de fãs de ‘Eva’, não foi construída de forma alguma, disse ela. Desde então, mudou o vocabulário da produção cinematográfica. Muitos diretores com quem trabalhei citam-no como sendo de grande influência.

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Aaron Clark, 36, residente de Baltimore, é cofundador da EvaGeeks , o site de fandom definitivo para o Ocidente, e tem sido um superintendente da comunidade por pelo menos 15 anos. Clark disse que este é o programa mais acessível que já existiu, muito longe de gastar US $ 600 em fitas VHS. E ele mal pode esperar que a Internet mais ampla seja exposta.

Os novatos são a força vital do fandom, disse Clark ao The Post. Mais fãs criam mais arte, mais discussão. É uma coisa boa. Quero que todos que lamentam que sua coisa favorita está prestes a ser descoberta por novatos relaxem em um canto.

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E independentemente de como o discurso possa parecer nos padrões de 2019, o fato é que ele já mudou o mundo das pessoas.

A catarse, a introspecção, tudo ressoou dentro de mim. Não posso dizer quando começou, mas foi uma epifania que se tornaria cada vez mais aparente e integral dentro de mim, escreveu Clark em uma postagem de 2004 . Parece estranho dizer que um 'desenho animado' é o que o ajudou a lidar com sentimentos de depressão e suicídio, mas é verdade.