O Ceifador aparece com frequência em desenhos animados pandêmicos - seja para provocar ou fornecer humor negro

Adam Zyglis gosta de dirigir-se ao calor político, então ele acompanhou os eventos atentamente enquanto a areia da Flórida se transformava em um ponto quente de pandemia. Como algumas das praias do estado foram reabertas na semana passada, o cartunista não viu apenas polêmica. Ele também viu a Morte.

Imediatamente pensei no filme ‘Tubarão’ e no prefeito de Amity, Zyglis diz sobre o thriller de tubarão de Steven Spielberg em 1975. A ciência nos diz que a ameaça pública é muito real e ainda existe, mas o desejo de que a receita volte a fluir e a vida pareça normal está ultrapassando a lógica e a humanidade.

Então Zyglis, como vários artistas durante a crise do coronavírus, convocou imagens do Grim Reaper para atravessar sua ponta afiada. Seu popular Buffalo News cartoon foi publicado sexta-feira - o mesmo dia que um advogado ativista na Flórida protestou contra a reabertura vestindo-se como o semeador de almas com a foice. Embora a façanha tenha se tornado viral quando o advogado pegou o microfone durante um noticiário local, os cartunistas vêm usando o personagem há semanas para satirizar aspectos da pandemia.



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Zyglis geralmente não usa o Grim Reaper em seus desenhos - muitas vezes pode ser usado em demasia, diz ele - mas, neste caso, ele veio com um toque visual hábil. A foice imitou muito bem a nadadeira dorsal de um tubarão, ele diz, então eu corri com ela.

Imagens da Morte surgem em diferentes culturas ao longo dos milênios, mas o Grim Reaper como uma figura esquelética empunhando uma foice agrária remonta especialmente à Peste Negra, quando milhões morreram durante a eclosão da peste original do século 14 e recorrências subsequentes.

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Na arte, o Grim Reaper encapuzado continuou a eliminar os enfermos no século 20, como no Personificação da cólera em 1912 que apareceu no Le Petit Journal da França. No entanto, o Reaper também se tornou cada vez mais um personagem comum, como em muitos Nova iorquino desenhos animados - uma maneira confortável para os leitores literalmente rirem da Morte.

Acho que em tempos de tragédia e morte, a imagem do Grim Reaper é convenientemente abstraída o suficiente para que qualquer tentativa de humor não pareça insensível às vítimas, diz Zyglis. E, como cartunista, esqueletos são divertidos de desenhar.

Clay Bennett, cartunista político do Chattanooga Times Free Press , recentemente rendeu o Grim Reaper pedindo carona para a reabertura da Geórgia. Ele diz que a intenção de seu Reaper não era como uma figura humorística, mas sim como um símbolo que alimenta o medo.

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Eu estava simplesmente tentando descrever o destino nefasto que se seguiria a uma política de saúde pública equivocada, diz Bennett. Os cartuns editoriais nem sempre têm o objetivo de serem engraçados, o que é uma sorte para mim, porque acho difícil encontrar humor nos dias de hoje e com este comandante-chefe.

Kevin Siers, o cartunista político do Charlotte Observer , satirizou a tentativa da Carolina do Norte de reabrir durante a pandemia, retratando o Reaper como um coveiro que troca sua foice por uma pá.

Apesar do uso comum do personagem, Siers, como Zyglis, adora interpretá-lo em seu próprio estilo. Essas vestes escuras esvoaçantes se prestam a um tratamento frouxo e impressionista, diz Siers, e estou sempre procurando uma desculpa para entrar em um estilo mais descontraído.

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Dave Whamond, cartunista do Cagle Cartoons sindicato, gosta de implantar o Grim Reaper em parte porque a figura é muito adaptável às necessidades editoriais de um artista. Ele pode trabalhar em um desenho animado mais alegre ou em uma ideia muito mais séria, observa Whamond.

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Eu penso duas vezes ao fazer um desenho sobre a pandemia, já que cada vida que se foi representa um ente querido com uma família inteira e amigos afetados, continua Whamond. Mas também acho importante chamar a atenção para a incompetência e a corrupção que estão piorando este desastre e causarão mais mortes.

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A esse ponto, Whamond chamou o Grim Reaper elogiando a resposta do presidente Trump à pandemia, com a Casa Branca sob fogo contra o número de mortos nos EUA, que na terça-feira chegou a 70.000 vidas.

Além dos Estados Unidos, o Grim Reaper viaja para o exterior como uma metáfora visual maleável, diz o editor do sindicato de Whamond, Daryl Cagle. O Reaper pode trabalhar com adereços, interagir com outros personagens e usar uma linguagem corporal expressiva para transmitir conceitos complexos em imagens que um escritor exigiria muitas palavras para expressar, diz Cagle.

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Em contraste com muitos cartunistas políticos, Mark Tatulli, criador da popular história em quadrinhos Bagunça, gosta de empregar seu personagem Death puramente para efeito cômico.

Eu sempre vejo a figura da Morte inspirada em Ingmar Bergman como um cara normal que está apenas fazendo seu trabalho, diz Tatulli, referindo-se à aparência do personagem no filme de Bergman O setimo selo, mais tarde falsificado em Excelente aventura de Bill e Ted. Ele gosta de jogar e fazer coisas normais - ele apenas tem a pior ocupação possível. E seu olhar infeliz e sombrio combina com o trabalho.

Acho isso engraçado e triste sobre a Morte em ‘Lio’, continua Tatulli sobre sua tira, em que um garoto que ama o terror ri sem diálogos. Claro, Lio faz amizade com ele, porque ele vê além de tudo isso.

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O aparecimento da morte em Lio precedeu a pandemia, mas Tatulli teve uma escolha deliberada a fazer nesta primavera: fazer humor relacionado ao coronavírus ou deixá-lo sozinho.

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Originalmente, meu pensamento foi: 'Bem, isso é uma coisa ruim acontecendo. Portanto, é meu trabalho criar uma distração. 'E eu tentei. Mas estava em toda parte - e era tudo em que eu conseguia pensar, diz Tatulli.

Então, em uma tira no mês passado, Tatulli desenhou Morte segurando esferas flutuantes e pontiagudas de coronavírus da mesma forma que uma criança segura balões.

Os leitores estão muito mais sensíveis ao símbolo da Morte agora, por razões óbvias, diz ele. Geralmente, as pessoas estão com medo e no limite e querem sua dose diária de comida reconfortante nos quadrinhos. E quando eles veem algo ali que reflete a parte assustadora dos tempos atuais, eles ficam agitados.

Tatulli recebe e-mails de repreensão dizendo que covid-19 não é motivo de riso e que pessoas estão morrendo. Mas meu instinto é zombar da morte e do medo - é assim que lido com isso - e algumas pessoas têm um problema real com isso, diz Tatulli, antes de acrescentar, devo salientar que recebo o mesmo número de cartas de apoio.

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É claro que a imagem encapuzada da Morte continuará a popular os desenhos animados atuais, pois parece não perder potência, apesar de sua frequência.

Não sei por que o símbolo do Grim Reaper permaneceu tão relevante ao longo dos anos, diz Bennett. Mas eu gostaria de pensar que é em parte devido aos cartunistas que teimosamente se apegam a uma imagem como o Grim Reaper até que ele próprio bata nas portas do nosso estúdio.

Consulte Mais informação:

Um cartunista nova-iorquino obteve covid-19. Então ele desenhou este aviso público.

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