Hank Azaria pede desculpas por interpretar Apu em ‘Os Simpsons’ por três décadas

Hank Azaria diz que levou anos de trabalho para entender totalmente o problema com Apu Nahasapeemapetilon, o balconista de loja de conveniência nascido na Índia que ele dublou por três décadas em Os Simpsons. Agora, diz o ator-comediante, ele sente que deveria se desculpar com cada indiano neste país.

Azaria, que é branco e dá voz a muitos personagens na longa comédia de animação da Fox, disse no ano passado que não daria mais voz ao personagem. Mas ele quase não se desculpou por seu papel em trazer o personagem à proeminência.

Em um episódio recente do podcast de Dax Shepard, Armchair Expert, Azaria lembrou-se de ter se sentido magoado e na defensiva em 2017, quando The Problem with Apu, um documentário do comediante indiano Hari Kondabolu, lançou uma discussão sobre o personagem e os estereótipos sul-asiáticos que ele perpetuou.



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Inicialmente, Azaria disse que não queria responder impetuosamente ao que poderia ter sido ... 17 descolados em uma microcervejaria no Brooklyn. Mas ele percebeu que precisava se educar: conversei com muitos indianos. Conversei com muitas pessoas que sabiam muito sobre racismo neste país, disse Azaria. Fiz seminários. Eu leio.

Uma conversa que ressoou particularmente com Azaria aconteceu na escola de seu filho, onde o ator conversou com um grupo de estudantes indianos. Um jovem de 17 anos se aproximou de Azaria com lágrimas nos olhos. Ele nunca viu ‘Os Simpsons’ ... mas sabe o que Apu significa, explicou Azaria. É praticamente um insulto neste ponto. Tudo o que ele sabe é como seu povo é visto e representado por muitas pessoas neste país.

O aluno pediu a Azaria que passasse uma mensagem para seus colegas de indústria: Você poderia dizer aos escritores em Hollywood que o que eles fazem e o que eles descobrem realmente importa na vida das pessoas, como se tivesse consequências?

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Eu disse 'sim, meu amigo, vou dizer isso a eles, disse Azaria antes de se virar para a co-apresentadora de Shepard, Monica Padman, que é índia americana. Eu disse a ele, e vou dizer a você agora, eu realmente peço desculpas. Eu sei que você não estava pedindo por isso, mas é importante, disse Azaria. Peço desculpas por minha parte em criar isso e participar disso.

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Parte de mim sente que preciso ir ao encontro de todos os índios deste país, disse Azaria.

Eu realmente aprecio que você demorou dois ou três anos antes de se sentir realmente confortável para falar sobre isso, Padman disse à Azaria. Não foi apenas da boca para fora. … Você realmente se comprometeu a aprender sobre isso.

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Azaria é um dos vários atores brancos que foram chamados para dar voz a personagens negros nos últimos anos. Jenny Slate e Kristen Bell, que é casada com Shepard, disseram no ano passado que parariam de dar voz a personagens mestiços no Big Mouth da Netflix e no Central Park da Apple TV Plus, respectivamente. Mike Henry deixou de dar voz a Cleveland, um homem negro em Family Guy da Fox.

À medida que os protestos anti-racistas continuam, o mundo da comédia está acertando as contas com seu passado, descobrindo como as representações racistas de rostos negros e menestréis alimentam a TV hoje. (Adriana Usero / revista ART)

‘Os Simpsons’ e ‘Big Mouth’ estão reformulando papéis de não-brancos. Mas é mais do que encontrar as vozes certas.

Os Simpsons inicialmente enfrentaram críticas sobre Apu com uma piada em um episódio de abril de 2018, no qual Lisa Simpson faz uma referência a algo que começou décadas atrás e foi aplaudido e inofensivo agora é politicamente incorreto. A mensagem do programa, cortada para uma foto autografada de Apu na mesa de cabeceira da família Simpson: Não tenha uma vaca.

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O programa da Fox disse que vai pare de usar atores brancos para dublar personagens de cor . Azaria, que também deixou de dar voz a um personagem dos Black Simpsons na série animada, convocou Hollywood para escalar pessoas de cor para interpretar personagens de cor.

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Se for um personagem indiano, latino ou negro, vamos fazer essa pessoa dar voz ao personagem, disse Azaria.

Depois que o podcast foi lançado segunda-feira, Kondabolu escreveu em um tweet que não tem nada. Mas. Respeito para Azaria, chamá-lo de uma pessoa gentil e atenciosa que prova que as pessoas não são simplesmente ‘produtos de seu tempo’, mas têm a capacidade de aprender e crescer.

Azaria disse que continua a fazer as pazes por dar voz ao personagem. O ator disse que se juntou ao anti-racista Soul Focused Group, que ofereceu um dos seminários que ele participou, para ajudar a educar outras pessoas. Foi uma jornada, disse ele, perceber que o que ele pensava ser um personagem engraçado e atencioso na verdade magoava muitas pessoas.

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Eu realmente não sabia melhor. Não pensei nisso, disse Azaria. Eu não sabia quanta vantagem relativa recebi neste país como um garoto branco do Queens. Nunca pensei sobre essas coisas porque não precisava.

correção

Uma versão anterior desta história identificou erroneamente o ator que dublou Cleveland em 'Family Guy' como Mike Hale. Seu nome é Mike Henry. A história foi atualizada.

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