O criador de ‘Homestuck’ explica como sua webcomic se tornou um fenômeno

'HOMESTUCK, o épico, sete anos Ulisses de um webcomic de Andrew Hussie, era uma casa de diversões de vida ou morte que não podia deixar de refletir sobre sua própria existência. Pode ter começado como um conto de um aniversariante e a versão beta de um jogo de computador que ele e seus amigos instalam, mas imediatamente se tornou uma aventura na forma e no formato, como se o criador - levantando seu bastão artístico para sinalizar seu comando sinfônico - desencadeou mais de 800.000 palavras, guiando mais de 100 caracteres através de realidades que pareciam desmoronar sobre si mesmas. A vida poderia ser barata no mundo do jovem John Egbert, mas a experiência do leitor era incrivelmente rica.

Hussie agora está publicando o mais novo volume da série , as imagens e jogos dos quadrinhos e as animações em Flash e pesterlogs (bate-papos no personagem) coletados e adaptados para as limitações e posteridade da forma de livro de capa dura. No processo, o criador se vê revivendo o mundo ao qual se dedicou de 2009 a 2016 - uma experiência online que atraiu até um milhão de visitantes únicos diariamente.

E quando Hussie discute tais atos de adaptação, ele fala com a hiperconsciência de um mestre dos quebra-cabeças que sabe exatamente onde cada alçapão e portal existencial está escondido em seu labirinto de vida que salta no tempo - e por quê. No entanto, ele não se propôs a criar tal saga de monstros.



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Depois que um projeto continua por alguns anos, ele começa a consumir uma porcentagem apreciável de sua expectativa de vida real, disse Hussie à revista Comic Riffs da ART. E a vida é uma coisa caótica. Se você permitir que um projeto ocupe uma parte significativa de sua vida, a vida terá uma maneira de retribuir o favor intrometendo-se no projeto. E a intrusão estende o projeto ainda mais, perpetuando assim o ciclo sombrio.

Duvido que haja alguém que esteja trabalhando em um projeto criativo ambicioso que não se relacione de alguma forma com isso, ele continua. Aqueles de vocês com aquela coisa inacabada no computador, incomodando: Por que está demorando tanto para terminar? Parece que a vida está bagunçando você.

Refletindo sobre as origens de Homestuck, ele considera a natureza orgânica de sua narrativa, o que permitiu a resposta do leitor.

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A forma como a história funcionou foi: eu configurei alguns princípios básicos e algumas condições iniciais, os leitores deram feedback - 'comandos' - eu atualizei a história muito rapidamente em resposta, e ela vai para onde vai, diz ele. Houve medidas de planejamento e design, mas foi em grande parte improvisado e fluido - uma espécie de ‘conversa criativa’ com os leitores da história.

A narrativa foi moldada em resposta a esses fatores, e os personagens também. Assim, os personagens, assim como a história, são apenas perfis iniciais feitos para serem flexíveis, moldados ao longo do tempo de maneiras surpreendentes.

Porque os protagonistas adolescentes originais de Homestuck tiveram que construir um novo mundo para si mesmos, Hussie seguiu a natureza aberta das possibilidades de aventura. Como uma história de amadurecimento, as crianças crescem e evoluem à medida que tudo o mais se desenvolve ao longo do caminho, diz ele. As crianças podem acabar sendo qualquer coisa. A narrativa caótica e prolongada dá a eles uma espécie de ambiente estendido para descobrir quem eles são, o que eu acho que leva a algumas experiências relacionáveis ​​para muitas pessoas.

Adaptar Homestuck à forma de livro também significou reconsiderar por que seu estilo de contar histórias ressoou com um grande público - especialmente tantos leitores jovens.

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Nesses livros, escrevo comentários em todas as páginas, o que resultou em muita reflexão sobre tudo isso, diz Hussie. Descobrir o que dizer sobre tudo isso para que os livros valham a pena ser lidos trouxe de volta muitas das ideias originais que foram incorporadas. Esse é um tópico que parece continuar vindo à tona conforme eu refaço os passos: esse jogo que as crianças jogam juntas e, mais tarde, até mesmo a própria narrativa em que elas existem, é um meio hostil e confinante, que pode ser visto como análogo à vida.

A vida bagunça você, continua o cartunista. Pode parecer um continuum antagônico e niilista, quebrado em alguns aspectos, sabotando você ativamente nos outros - mas parece exigir de você, obstáculos a serem superados, comparáveis ​​às regras de um jogo sádico ou à estrutura de uma narrativa atrofiada. Acho que a vida pode ser assim, especialmente para os jovens entendendo as coisas. '

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E assim Homestuck desafia a narrativa convencional com grande efeito. Parece uma realidade disfuncional, ativamente hostil e abrangente em que um bando de garotos fictícios ficam presos por um longo tempo enquanto confrontam a verdade sobre si mesmos, diz Hussie. Isso muda a maior parte do foco no personagem, menos nas batidas usuais da história.

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Eles respondem a essas pressões da mesma forma como os jovens respondem às pressões da vida, o que na maioria das vezes é um processo desastrosamente confuso.

À medida que Homestuck crescia em escopo e popularidade, também cresciam as demandas sobre Hussie.

Quanto maior o fandom ficava, mais polêmico tudo se tornava, diz ele. Praticamente tudo o que aconteceu foi um sério ponto de discórdia - um motivo para argumentar, discutir, gerar páginas e páginas de dissertação acalorada sobre o que tudo significa e por que certas coisas são boas ou más.

Tudo isso deveria fazer parte da experiência. Fazia parte do jogo de gato e rato entre o autor e o leitor.

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Hussie, no entanto, faz questão de lembrar aos leitores que o objetivo era ter muita diversão astuta e absurda - embora criando um material que, para Hussie, carregue uma espécie de gravidade sombria e profundamente espiritual.

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Quando eu respondo perguntas ou faço anotações em livros, você sai com a sensação de que há um monte de coisas sérias acontecendo - temas, ideias complexas, personagens com profundidade emocional, coisas sobre crescimento, vida, a natureza da realidade, diz Hussie. . Mas, no final das contas, a melhor maneira de ver isso ainda é provavelmente uma grande farsa.

Sim, diz ele, foi tudo uma farsa metaficcional que nunca escapa totalmente de sua própria natureza ridícula - sua tendência caprichosa de distorcer os limites de seu meio ou subverter as expectativas que o cercam.

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Conforme ele observa essa natureza ridícula, Hussie então se sente compelido a elaborar: Certas coisas não devem ser levadas ao pé da letra, ou tão a sério quanto você poderia de outra forma estar inclinado a fazer. Mas o final não é engraçado, por si só - é uma apresentação bastante inexpressiva, ricamente animada, mas bastante minimalista do que eu descreveria como a tese meta-teológica da história.

Uma farsa é apenas uma espécie de charada - uma da qual você não tem certeza está mesmo sendo questionada, até que você comece a encontrar frases como 'tese meta-teológica' sendo usadas com uma cara séria, diz ele, e nesse ponto você começa a se tornar compreensível suspeito.

Homestuck foi para sempre um banquete visual de formas variadas - mas sempre foi mais do que aparenta.