Como o elenco e a equipe de ‘Come From Away’ trouxeram sua história de bondade humana de volta à Broadway

NOVA YORK - Pearl Sun, que interpreta Bonnie, contraiu cobiça. Sharon Wheatley, a Diane do musical, alugou um trailer pela primeira vez na vida e dirigiu com sua família pelo país. Tony LePage, um substituto de vários personagens, escreveu um musical. Q. Smith, que interpreta Hannah, deu à luz. Joel Hatch, no espírito de sua função, o prefeito manteve a empresa em contato por meio do grupo semanal Zooms.

Contos de 18 meses de isolamento, alegrias simples e grandes ansiedades fluem dos atores e da equipe criativa de Come From Away em rios de anedotas - um mosaico narrativo de como tem sido viver durante esta pandemia de coronavírus para todos nós. Mas, especialmente, para as pessoas que ganham seu sustento nas artes cênicas e se encontram, na maioria das vezes, sem viver.

O musical vencedor do Tony, que estreou na Broadway em 12 de março de 2017, e foi forçado a fechar três anos depois, naquele dia, era como tantos outros shows - uma família. A pandemia separou a família - mas não quebrou. Por enquanto, remontada, ensaiada e reenergizada, a companhia está se preparando para o que promete ser a noite de abertura mais carregada de emoção de suas vidas profissionais: o relançamento antes de uma audiência ao vivo e faminta por teatro no Teatro Gerald Schoenfeld em 21 de setembro. .



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Sempre soube que essa é a coisa que fui colocado na Terra para fazer, disse De'Lon Grant, que interpreta Bob, um nova-iorquino abandonado em Gander, Newfoundland, neste relato de uma cidade canadense que cuidava de 7.000 Passageiros de companhias aéreas presos lá em 11 de setembro de 2001. Estar de volta para uma audiência é como colocar um ponto final na frase. Eu sei que estamos voltando. Mas quando estivermos lá, eu sei que vou, tipo, implodir.

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Como a Broadway está trabalhando para garantir que covid-19 não pare o show

Contar a história completa de um golpe voltando ao bom estado de combate requer um verdadeiro esforço comunitário. Para colocar esse esforço em foco, ao longo de três semanas conduzi entrevistas separadas com 31 elenco, membros técnicos e criativos da equipe - atores e gerentes de palco, produtores e engenheiros de som, coreógrafos e músicos. O que descobri foi um grupo de gente do teatro que encontrou maneiras de existir sem teatro, mas não sem esperança. Seu musical, de David Hein e Irene Sankoff, marido e mulher canadenses americanos, incorpora esse otimismo. E de muitas maneiras, o espírito de comunidade e apoio mútuo que o programa gera parece ter sido o que se espalhou com mais força por todos.

O musical da Broadway Come From Away, um show sobre estranhos se unindo em 11 de setembro, encerrou a produção em março de 2020. Ele voltou ao teatro em 21 de setembro. (Allie Caren / revista ART)

O show entrou em um hiato forçado, mas não estava totalmente adormecido: em um período de tempo em abril e no início de maio, o elenco se reuniu para uma captura ao vivo do show que estreou em 10 de setembro na Apple TV . E uma dúzia de membros da Broadway e de companhias de turismo nacionais, além de um da companhia australiana, foram a Washington no início deste mês para apresentar uma versão concerto de Come From Away na sombra do Lincoln Memorial, na véspera do 20º aniversário de 11 de setembro.

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Esses eventos ajudam a restabelecer Come From Away na consciência do público, o que pode ser crucial nos próximos meses, à medida que mais de 40 outros musicais e peças executam seus próprios planos de abertura na Broadway. Devido aos persistentes temores dos turistas sobre viagens e contato interno próximo, os ingressos não estão saindo das bilheterias no mesmo ritmo de antes da pandemia, de acordo com especialistas da Broadway. Portanto, embora Come From Away retorne com uma maré de boa vontade - e uma ordem para que os portadores de ingressos sejam vacinados e mascarados - vai precisar de mais do que adrenalina para se manter à tona.

Depois de uma calmaria devastadora, o teatro está voltando em grande

Para os produtores principais Sue Frost e Randy Adams - que supervisionam um verdadeiro império Come From Away, com cinco produções e centenas de funcionários - um retorno nunca esteve nem remotamente em dúvida.

Era sempre sobre quando voltávamos. Nunca foi sobre se, disse Frost. Sempre dissemos isso em toda comunicação: mantendo, mantendo, mantendo a vela na janela.

Essa consistência consolou o elenco e a equipe, que, à medida que a pandemia se estendia, se espalhou e hibernou da Califórnia ao Canadá, da Grã-Bretanha ao Brooklyn. Imensamente útil para manter o moral, também, foi a decisão de Adams e Frost de manter todos no plano de saúde do programa durante a pandemia. Isso certamente significou muito para Sun, que, junto com seu marido, adoeceu com covid-19 logo após o desligamento.

Ficamos doentes por três semanas, disse ela. Tivemos a sorte de não precisar ir ao hospital, mas foi muito difícil.

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Chris Luessmann, engenheiro de som do programa desde sua estreia em La Jolla, Califórnia, conseguiu um emprego de bartender no Upper West Side. Julie Reiber, uma espera como Beverley e outros, passou a ser uma mãe em tempo integral em sua casa em Nova Jersey. Jim Walton, que interpreta Nick, ficou em seu apartamento, a sete minutos a pé do teatro, mantendo a voz em forma. Happy McPartlin, que representa cinco personagens, trabalhava como administrador para uma imobiliária de Nova Jersey. A diretora musical Wendy Cavett quebrou o cotovelo e tornozelo em Upper Manhattan uma semana após o encerramento do show e passou meses fazendo cirurgia e fisioterapia.

Na primeira semana deste mês, a empresa voltou a um estúdio de ensaio no centro de Manhattan. Para a maioria deles, incluindo cinco membros do elenco original, o processo equivaleria a uma corrida da memória muscular. A encenação da coreógrafa Kelly Devine e do diretor Christopher Ashley (que ganhou um Tony por seu trabalho) é enganosamente direta, mas estonteantemente complexa. Os doze atores, no palco sem parar por 100 minutos, alternam entre fazer o papel de gente da cidade e gente de avião. O movimento dos adereços rudimentares - algumas mesas e 14 cadeiras de designs especificamente variados - é tão intrincado que o chão é marcado por um arco-íris de fita adesiva, uma para cada fase do show.

Com ensaios de 10 horas e baldes de gelo, os dançarinos se preparam para retomar o palco da Broadway

James Seol, que interpreta a metade de um casal, ambos chamados Kevin, em um dos 38 aviões desviados para Gander depois que o espaço aéreo dos EUA foi fechado, é o único novo membro do elenco. O nativo da Virgínia do Norte fez o teste no Zoom e está fazendo sua estréia na Broadway.

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É um desafio interessante entrar no elenco como a única pessoa que nunca jogou antes, disse ele, acrescentando que chegou antes dos outros atores para aprender a coreografia e a música. Uma das primeiras coisas que meu agente disse quando fiz a reserva foi ‘Esta é a empresa mais legal’, disse Seol, com óbvio alívio.

Os atores passaram alguns dias em reuniões, aprendendo, entre outras coisas, os protocolos de saúde e segurança. Come From Away, como outras produções, agora tem um oficial de segurança cobiçado; todos têm que ser vacinados; e o teste de coronavírus é feito rotineiramente.

Você tem que pensar nisso como uma nova empresa, disse o diretor associado Daniel Goldstein, dirigindo-se aos atores no primeiro dia de ensaio. E não apenas fazendo isso de novo. Está fazendo de novo - melhor.

Caesar Samayoa, o outro Kevin, colocado em quarentena em Provincetown, Massachusetts, dirigiu um musical digital e foi sequestrado em um trailer por dois meses para filmar um projeto ainda secreto. Arturo Porazzi, o gerente de palco de produção, pedalou e trabalhou em sua casa em Staten Island. Emily Walton, que interpreta Janice, a repórter de TV local (e é sobrinha do colega de elenco de Jim Walton), desistiu de seu apartamento e voltou a morar com seus pais. Rachel Tucker, que interpretou Beverley na produção de Londres antes de se inscrever para a Broadway, mostrou-se cobiçosa assim que o fechamento começou. (Como Pearl Sun, ela está bem agora.) Josh Breckenridge, um substituto como Bob e outros, ficou em um trailer na garagem de seus pais em San Diego e compôs um álbum.

É notável, realmente, o quanto da empresa pré-desligamento voltou a reunir-se. Isso pode ser um reflexo tanto da natureza do show - quanto da indústria: os empregos são escassos e poucos concedem aos trabalhadores do teatro um meio de vida mais estável do que um sucesso da Broadway.

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Gary Mickelson, um gerente de palco que se juntou a Come From Away depois de ter representado no Ford’s Theatre em 2016, contou a desgraça de um amigo no elenco de Hangmen, uma peça de Martin McDonagh que ainda estava em pré-estreia no Golden Theatre quando a Broadway fechou. Dobrou permanentemente .

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Nossos filhos têm a mesma idade e ficaram no mesmo centro infantil por um ano, disse Mickelson. Íamos ter jantares entre os shows com nossas famílias. Então, nunca abriu.

A memória obrigou Mickelson a refletir sobre uma época instável em um negócio instável. Quer dizer, eu não posso acreditar o quão sortudo eu sou. Estou em um programa que adoro.

Ricky Hinds, coreógrafo associado, foi enviado no outono passado a Melbourne para abrir Come From Away lá, antes que uma onda de coronavírus bloqueou partes da Austrália novamente. Paul Whitty, que interpreta Oz, comemorou o nascimento de gêmeos em junho na Louisiana, onde ele e sua esposa têm uma casa que escapou de sérios danos causados ​​pelo furacão Ida. Irene Sankoff e David Hein estão planejando uma mudança com sua filha de 8 anos de volta do Canadá para Nova York, onde cuidam da mãe de Sankoff. Astrid Van Wieren, que interpreta Beulah, voltou para Toronto, vivia de economias e ganhava um pouco com algumas aulas como convidada. John Jellison, um substituto do prefeito, usou o tempo ocioso para aprender 90 canções clássicas. Chris Ashley e Kelly Devine passaram parte da pandemia trabalhando na versão para Netflix de Diana, o Musical, que também será apresentado na Broadway neste outono.

Come From Away é um relato dolorosamente sentimental de generosidade e força interior em um momento em que as pessoas estão mais exaustos psiquicamente. O arco da peça é assim: Vidas são interrompidas e depois continuam. Os paralelos na provação universal do último ano e meio são inconfundíveis. E para uma pessoa, os membros da comunidade Come From Away parecem entender a oportunidade incomum que seu show tem - de apelar novamente para as melhores naturezas do público.

Perto da conclusão do programa, Bonnie - um papel que será retomado no dia 8 de outubro por Petrina Bromley, que está terminando um trabalho para a TV - observa que Gander mudou depois que o avião saiu. Todos parecíamos iguais, mas somos diferentes do que éramos, diz ela.

Então, ao que parece, são as pessoas do teatro que voltaram de longe.

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