Como ‘The Jinx’ da HBO ajudou a levar à condenação do milionário Robert Durst por assassinato

O cineasta Andrew Jarecki estava no meio de uma entrevista na sexta-feira quando recebeu uma mensagem de texto anos sendo feita: Um veredicto estava chegando no julgamento de assassinato de Robert Durst, o herdeiro imobiliário de Nova York que ele capturou confessando na série de documentários da HBO The Jinx.

Ele imediatamente parou o que estava fazendo, foi até a porta ao lado e ligou a TV.

Por 16 anos, Jarecki mergulhou no mundo do milionário excêntrico, primeiro dirigindo um filme de 2010 estrelado por Ryan Gosling como Durst e depois investigando os três assassinatos dos quais Durst era há muito suspeito em The Jinx.



Material de aproximadamente 24 horas de entrevistas com Durst foi entregue às autoridades. John Lewin, o subprocurador da Comarca de Los Angeles que processou o caso, usou as próprias palavras do magnata de The Jinx em suas declarações de abertura do julgamento por assassinato: Matou todos eles, é claro. Ele também foi gravado resmungando em um banheiro, Lá está. Você está preso.

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Enquanto a sala do tribunal piscava na tela da TV de Jarecki na sexta-feira, aconteceu: Durst foi condenado por assassinato em primeiro grau na morte de Susan Berman, 55, em 2000, uma confidente próxima baleada na nuca enquanto se preparava para contar à polícia como ela ajudou a cobrir a morte da esposa de Durst.

Jarecki disse que pensou imediatamente nas famílias devastadas pelo homem que ele conheceu como Bob.

Minha reação ao veredicto foi de extrema alívio, disse ele. Obviamente, fiquei muito satisfeito porque este foi um processo incrivelmente longo.

Durst, de 78 anos, deve ser sentenciado em 18 de outubro e enfrenta uma sentença de prisão perpétua sem liberdade condicional. Ele não compareceu ao tribunal na sexta-feira para o veredicto porque foi recentemente exposto a alguém com o coronavírus. O veredicto vem após várias tentativas de processá-lo por crimes que duram quase quatro décadas. Ele já havia sido absolvido do assassinato no assassinato de Morris Black, em 2001, um vizinho de 71 anos no Texas.

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A notícia surpreendeu Jarecki, que acrescentou: Bob é perigoso e tem vagado por um longo tempo sem nunca ser responsabilizado.

Tanto os promotores quanto os advogados de defesa reconhecem que o filme foi fundamental para a condenação, mesmo que discordem sobre se ele teve uma influência indevida. Jason Blum, produtor executivo da série vencedora do Peabody Award, disse que o trabalho de Jarecki reacendeu o interesse em um caso. Dick DeGuerin, um dos advogados de Durst, disse em um e-mail que a série de documentários foi fundamental para o processo na Califórnia, fornecendo um plano para os promotores.

Ele fez um ótimo trabalho com a aplicação da lei, o que chamou a atenção de volta ao caso, disse Blum sobre Jarecki. É muito difícil - eu não diria que é impossível - mas é muito difícil tornar pessoas ricas e poderosas para pagar por seus crimes. E aconteceu.

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DeGuerin teve uma visão diferente: foi inteligente e pesadamente editado para pintar Bob Durst da pior maneira possível, disse ele. Dito isso, estou orgulhoso da longa e difícil luta que travamos.

A equipe de defesa indicou que planeja apelar da condenação.

O veredicto de culpado encerra uma longa jornada para as autoridades que procuraram processar Durst por assassinatos em três estados sem sucesso. Ele nunca foi acusado no caso de sua esposa, Kathie McCormack, que tinha 29 anos quando desapareceu em 1982. Ela nunca foi encontrada. Ele foi absolvido da morte de Black, embora admitisse ter desmembrado o corpo de Black e jogado-o no mar em Galveston, Tex.

Durst, que certa vez disse que era o pior fugitivo que o mundo já conheceu, tornou-se assunto de tabloides e filmes frenéticos que se estenderam de Nova York a Los Angeles por décadas, mesmo enquanto as famílias das vítimas exigiam justiça.

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Após o lançamento de All Good Things, o filme estrelado por Gosling e Kirsten Dunst, que interpretou McCormack, Durst entrou em contato com Jarecki e concordou em ser entrevistado para uma série de documentários sobre ele. Ao fazer isso, Durst, que não havia cooperado anteriormente com a mídia, também deu a Jarecki e sua equipe acesso a todos os seus registros.

Em algum ponto durante as horas de entrevistas, Jarecki percebeu que Durst havia se acostumado a falar sobre o desaparecimento de McCormack e as mortes de Berman e Black - um pouco confortável demais.

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Ficou claro para mim que Bob estava disposto não apenas a falar, mas a falar de uma maneira extraordinariamente desprotegida sobre muitas coisas sobre as quais muitas pessoas mentiriam, disse Jarecki.

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Quando Jarecki percebeu que o tema do documentário dizia muitas coisas incriminatórias, ele e sua equipe redobraram os esforços para confrontar Durst sobre seu passado. Eles logo encontrariam uma nota anônima enviada à polícia direcionando-os ao corpo de Berman.

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Confiante de que não poderia ser conectado ao bilhete, Durst disse a Jarecki que apenas o assassino poderia ter escrito a carta.

Assim que encontramos este documento, tivemos que colocá-lo de volta na cadeira porque era muito mais poderoso perguntar a ele sobre isso do que apenas colocá-lo na tela, disse o cineasta à revista ART. Até aquele ponto, Bob tinha explicações incríveis.

Isso mudou quando Jarecki e sua equipe confrontaram Durst sobre a nota, na qual a caligrafia tinha semelhanças gritantes com um carta que Durst enviou a Berman um ano antes de sua morte. A caligrafia não era apenas idêntica, mas Beverly Hills estava escrita incorretamente tanto como Beverley Hills.

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Durst não conseguia distinguir a caligrafia das duas letras. A cena no final da série foi seguida por Durst sendo ouvido fora das câmeras dizendo: Matou todos eles, é claro.

Há muito poder em capturar algo em filme, disse Jarecki. Quando ele vê as letras, ele simplesmente se desfaz diante de seus olhos e se transforma em uma pessoa totalmente diferente da pessoa polida que normalmente vemos. Foi meio que o fim da linha naquele momento.

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Em 14 de março de 2015, um dia antes do episódio ir ao ar, ele foi preso pelo FBI em Nova Orleans depois que a polícia de Los Angeles obteve um mandado de prisão pelo assassinato de Berman, em parte devido às horas de entrevistas que Durst deu a Jarecki para o Jinx que foram entregues à polícia.

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Durst disse mais tarde que se arrependeu de estar envolvido em The Jinx, descrevendo-o como um erro muito, muito, muito grande.

Um júri da Califórnia em 17 de setembro considerou o multimilionário Robert Durst culpado de assassinar a amiga Susan Berman em 2000. Ele é suspeito de matar três pessoas. (Reuters)

Quando a carta a Berman foi mencionada durante seu julgamento, Durst reconheceu que era difícil imaginar que ele poderia ter escrito a nota sem matar seu confidente íntimo.

É muito difícil acreditar, aceitar, que escrevi a carta e não matei Susan Berman, testemunhou Durst.

A promotoria considerou isso uma das coisas mais verdadeiras que Durst já havia dito.

O uso de The Jinx para ajudar a condenar Durst mostra o poder do gênero crime verdadeiro para produzir resultados em casos que foram abandonados há muito tempo, disse Joe Giacalone, um sargento da polícia aposentado de Nova York e professor do John Jay College of Criminal Justice. Giacalone disse ao Post que o veredicto de culpado pode ser uma grande oportunidade para Nova York reabrir o caso de desaparecimento de sua esposa.

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O documentário desempenhou um papel único na condenação de Durst? Não. Mas ajudou? Com certeza, disse Giacalone. Mostra como essas coisas podem ser poderosas.

Blum comemorou a condenação no sábado, dizendo que histórias como a de Jarecki certamente têm o poder de mudar o mundo. Ele disse que o legado de The Jinx estará para sempre ligado ao fato de Durst ser considerado culpado.

Acho que a convicção apenas cimenta sua história, disse Blum.

Para Jarecki, ele disse que seu trabalho agora vai mudar de se perguntar se Durst estava por trás dos crimes em que estava implicado para como Durst conseguiu escapar das autoridades por tanto tempo. Ele novamente apontou para a família de McCormack, esperando que eles pudessem encontrar algum conforto em saber que Durst está finalmente enfrentando alguma justiça, mesmo que sua esposa nunca seja encontrada.

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Eles estão sentados em casa e esperando literalmente 40 anos por esse tipo de responsabilidade, disse ele.

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