Como Paul Mooney transformou o SNL em um fenômeno cultural com um esboço do lendário Richard Pryor-Chevy Chase

Em 1975, um novo programa de comédia de esquetes estava chegando ao meio de sua primeira temporada na NBC. Saturday Night, como era então conhecido, estreou com George Carlin como seu anfitrião inaugural, seguido por turnos de celebridades como Rob Reiner, Candice Bergen e Lily Tomlin. A série incipiente precisava de um aumento de audiência, e Lorne Michaels - co-criador e produtor - estava determinado a contratar um apresentador convidado que ele sabia que poderia atrair espectadores: o comediante Richard Pryor.

Pryor estava no auge de sua fuga, logo atrás de seu Álbum de comédia de 1974 vencedor do Grammy e um Vitória emmy por seu trabalho (ao lado de Michaels e outros) no homônimo de Tomlin Especial de TV de 1973 . Ele concordou em hospedar o programa sob algumas condições, incluindo uma exigência inegociável: Paul Mooney, seu parceiro de escrita por vários anos, iria com ele.

A presença de Mooney na sala dos roteiristas foi fundamental para o sucesso do episódio, embora suas contribuições tenham sido amplamente relegadas a notas de rodapé ao longo dos anos. Até certo ponto, seu trabalho breve, mas indelével no que se tornou o Saturday Night Live espelha o legado que Mooney - que morreu na quarta-feira aos 79 - construiu como um comediante influente, mas muitas vezes subestimado.



O diretor Robert Townsend e outras celebridades refletem sobre o humor bruto da lenda da comédia Paul Mooney. (Ashleigh Joplin / revista ART)

Foi Mooney quem escreveu o esboço espetacular A NBC foi ao ar durante o sétimo episódio do SNL em 13 de dezembro de 1975. A parte lendária apresentou Chevy Chase como um gerente corporativo entrevistando um candidato a emprego interpretado por Pryor. O personagem de Chase anuncia um teste final para o possível funcionário de Pryor: um exercício de associação de palavras que começa inofensivamente - com palavras incluindo cachorro (árvore, ofertas de Pryor) e chuva (neve, respostas de Pryor) - e se transforma em uma torrente de chamadas e respostas racial insultos.

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Quando Chase diz colorido, Pryor diz caipira. Pryor responde a outro epíteto racista com honky honky. No final das contas, Chase diz a palavra com n, levando um Pryor de olhos arregalados a desenterrar uma advertência não equivalente: Dead honky.

O esboço termina com um atrapalhado Chase oferecendo a Pryor um salário anual de US $ 15.000. Você será o zelador mais bem pago da América. Só não me machuque, por favor, Chase implora.

O esboço foi, segundo todos os relatos, o momento mais comentado da temporada de estreia do SNL. Após a morte de Pryor em 2005, Michaels se lembrou do episódio como um momento crucial para a série, agora em sua 46ª temporada. Isso nos definiu, Michaels disse ao New York Times . Isso nos colocou no mapa.

A aparição de Pryor no programa foi saudada com apreensão na NBC, não apenas por causa das bem documentadas lutas do comediante contra o abuso de substâncias e propensão para o palavrão. A rede finalmente ordenou que Michaels colocasse o episódio em um atraso de sete segundos. (Havia apenas o medo de que fosse muito volátil e muito perigoso para se viver, Michaels lembrou em uma entrevista de 1999 para a NBC News.)

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Como Scott Saul detalha em seu livro de 2014, Tornando-se Richard Pryor , até mesmo Michaels - que havia pressionado seus chefes de rede durante meses em nome de Pryor - hesitou em concordar com todos os requisitos do comediante para hospedagem. (Uma das condições mais incomuns de Pryor era que sua ex-mulher, Shelley Bonus, pudesse dar um monólogo, que se voltava para a poesia do fluxo da consciência.)

Mas a insistência do comediante para que a NBC contratasse talentos negros, incluindo Mooney e o convidado musical Gil Scott-Heron, não era uma exigência da diva. Mesmo enquanto Pryor ascendia ao estrelato da comédia, ele e Mooney encontraram o racismo na indústria do entretenimento. Em suas memórias de 2009, Mooney lembrou-se da batalha com executivos da NBC depois que ele e Pryor foram contratados, por recomendação de Redd Foxx, para escrever para Sanford and Son em 1972.

'Estamos tendo problemas para encontrar escritores de comédias negras', dizia o pessoal da NBC nas reuniões, direto para nossos rostos negros, Mooney contou em Preto é o novo branco . Perplexo e aparentemente invisível para eles, eu respondo 'Acho que se eu estivesse dirigindo este programa, teria alguns problemas para encontrar os brancos.' (No final, a dupla escreveu apenas alguns episódios entre eles.)

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Mooney disse que a Word Association foi inspirada por trocas igualmente frustrantes com executivos que o questionaram sobre suas credenciais como redator antes de concordar em contratá-lo para a estreia de Pryor no SNL. Foi um insulto - além de seus créditos na TV e colaborações com Pryor, Mooney registrou sets e sets de standup em clubes populares, incluindo a Comedy Store. Também era desnecessário, já que Pryor deixara claro que eles eram um pacote fechado.

nunca eu, alguma vez, na 2ª temporada

Paul Mooney, que escreveu para Richard Pryor e apareceu no ‘Chappelle’s Show’, morre aos 79 anos

Tanto o livro de Saul quanto as memórias de Mooney descrevem uma semana tensa que antecedeu o episódio. Pryor brigou por causa de piadas com o redator principal do programa, que efetivamente abandonou seu posto durante a semana. O esboço de assinatura do episódio veio totalmente à vista, de acordo com Mooney, depois que Chase repetidamente importunou Mooney para escrevê-lo em um esboço com Pryor.

Afinal ... fui colocado para chegar aqui, o ... interrogatório a que Lorne me submete, decido fazer uma entrevista de emprego por conta própria, escreveu Mooney. Chevy é o chefe, entrevistando Richard para o trabalho de zelador. O entrevistador de pessoal branco sugere que eles façam alguma associação de palavras, para que ele possa testar se o homem negro está apto a empregar.

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O esboço mais fácil que já escrevi, Mooney continuou. Tudo o que faço é revelar o que está acontecendo sob a superfície daquela entrevista com Lorne e os executivos da NBC.

O esboço resumia o humor racial incisivo no centro do trabalho de Mooney, de suas colaborações com Pryor à sua influência criativa em In Living Color (Mooney ajudou a criar Homey D. Clown ) às suas aparições irreverentes no programa Comedy Central de Dave Chappelle. Continua sendo um dos esforços mais ousados ​​do SNL até o momento.

É como uma bomba H que Richard e eu lançamos na consciência da América. Todas essas [coisas] que acontecem a portas fechadas estão agora expostas, Mooney relembrou em suas memórias. A palavra com N como arma, voltada contra quem a usa, nasceu na TV nacional.

À medida que os protestos anti-racistas continuam, o mundo da comédia está acertando as contas com seu passado, descobrindo como as representações racistas de rostos negros e menestréis alimentam a TV hoje. (Adriana Usero / revista ART)

Mooney usou a palavra n ao longo de sua carreira, desde o palco até suas aparições na TV no programa de Chappelle, que o apresentou a um público totalmente novo. Eu acho que é hora de oportunidades iguais, uma vez que os brancos têm vomitado [a palavra com n] por séculos, Mooney escreveu sobre sua posição inicial sobre a calúnia.

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Mas em 2006 ele assumiu o compromisso público de abandonar a palavra em sua comédia depois do discurso racista de Michael Richards na Laugh Factory em West Hollywood. Pryor já o havia feito, décadas antes, após uma viagem à África. Foi muito dramático porque tínhamos ganhado dinheiro com a palavra, ficamos famosos com a palavra, Mooney lembrou mais tarde em uma entrevista à NPR.

O esboço de Mooney's Word Association inspirou uma geração mais jovem de comediantes negros, incluindo o chamado Black Pack, um grupo que inclui Arsenio Hall, Robert Townsend e o criador do In Living Color Keenen Ivory Wayans.

Para Chappelle, que escreveu o prefácio das memórias de Mooney, ver um homem negro na TV, enfrentar um homem branco foi uma mudança de vida. Isso mudou tudo, escreveu Chappelle, não apenas a TV, mas também meu curso, e me deu a direção que minha vida deveria tomar.

correção

Uma versão anterior deste artigo dizia incorretamente que o personagem de Chevy Chase oferece a Richard Pryor um salário semanal de $ 15.000. Na verdade, ele oferece um salário anual de US $ 15.000. Ele também identificou incorretamente Redd Foxx como Red. O artigo foi corrigido.

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