Como um filme de Pepe, o Sapo, fala poderosamente sobre este momento da divisão política americana

A busca inútil de analisar a comédia há muito tempo é comparada a dissecar um sapo: você entedia o público e acaba com um anfíbio sem vida e coaxado. No entanto, há algo verdadeiro a ser aprendido se, em vez disso, você estudar um quadrinho Sapo?

No caso de Se sente bem, homem, o vencedor do prêmio do Festival de Sundance que vem ao Independent Lens da PBS na segunda à noite e está disponível sob demanda, você acaba com um dos filmes mais politicamente relevantes do ano.

Por um lado, o documentário de 90 minutos é sobre o cartunista californiano Matt Furie e sua criação mundialmente conhecida, Pepe, o Sapo. O personagem benigno e chillaxin 'foi retirado há mais de uma década da relativa obscuridade dos quadrinhos da vida preguiçosa do MySpace Clube do Garoto e transformado em um meme por usuários do 4chan e outros e copiado por cantores pop - antes de nadar no mainstream sociopolítico em 2016 como um símbolo cooptado pelo alt-right e compartilhado nas redes sociais pela família Trump em campanha.



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Por uma lente mais ampla, porém, Feels Good Man fala sobre como a cultura da Internet passou a influenciar este exato momento na política americana.

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O diretor estreante Arthur Jones chama seu filme de um estudo de caso sobre o que ocorreu opticamente durante a eleição de 2016, contado através do prisma de como uma piada no 4chan se tornou essa história mais ampla sobre como o trolling saiu dos painéis de mensagens e entrou na política republicana dominante. Em outubro daquele ano, Donald Trump Jr. postou orgulhosamente no Instagram um Imagem deplorável apresentando Pepe com cabelo de Trumpian.

Agora, quatro anos depois, uma piada que começou no 4chan está entrando na política dominante novamente, mas não é sobre trollagem - é sobre desinformação, disse Jones por Zoom de Los Angeles. Então, essa história pode parecer boba ... mas na verdade é algo que ainda tem muita potência cultural.

Seja treinado na mesa de um artista ou no pódio de um presidente, Feels Good Man narra uma guerra em curso sobre quem consegue definir o que um sapo simples - ou um simples fato - significa, especialmente quando a existência moderna pode parecer alternar anfíbios entre os mundos digital e real vida.

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A relevância deste filme, diz o escritor e produtor Giorgio Angelini, é desencadeada por uma urgência atual: temos que encontrar maneiras de retomar nossa realidade consensual.

O ato de pegar de volta é sempre central para a narrativa do documentário - seja quando Furie processa sobre o uso da imagem de Pepe, ou quando jovens manifestantes de Hong Kong adotar o personagem como um símbolo de esperança otimista.

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Em uma cena comovente, Furie está sentada a uma mesa na Comic Con Copenhagen 2018, passivamente observando os cosplayers dinamarqueses, quando um colega cartunista pergunta se ele é o criador de Pepe, o Sapo. Quando Furie diz que sim, o companheiro de mesa responde com simpatia: Deve ser péssimo para você que ele tenha sido sequestrado por fóruns do 4chan.

Realmente não é uma merda, responde Furie, o timbre suave de sua voz parecendo buscar uma orientação filosófica. Nada é para sempre. E o cartunista depois diz para a câmera: Eu sou apenas um espectador de como as coisas podem mudar e evoluir na Internet.

À medida que Furie evolui durante a jornada do filme, porém, o ex-cartunista de São Francisco percebe seu ethos descontraído sobre o compartilhamento de arte - influenciado por como os fãs de Jerry Garcia trocavam fitas de mixagem, diz Jones - não aborda quais batalhas ele deveria considerar travar. Mesmo uma tentativa parcial de reclamação significa defender a proteção de direitos autorais, e vemos Furie viajar para Nova York em sua missão para remover Pepe, sobrecarregado com novas associações de sapos nazistas, da Liga Anti-Difamação Banco de dados de símbolos de ódio.

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Muitos cartunistas são observadores por natureza, embora, às vezes, as imagens do filme vêm à tona para falar efetivamente em nome da reticente Furie. Ele não pode reclamar Pepe, disse Jones, mas pode tentar definir o recorde direto por meio de Feels Good Man (o título é uma referência ao diálogo de Pepe crucial para o lançamento do meme).

Foi um alívio assistir ao filme como se eu fosse um espectador e não eu mesma, disse Furie à revista ART por e-mail. Posso ver mais lados dessa maneira, ter uma perspectiva mais ampla e cultivar uma compreensão mais profunda de minha situação e de nossa situação cultural compartilhada. (Os especialistas entrevistados do filme incluem a cartunista de BoJack Horseman, Lisa Hanawalt, e o escritor Atlantic, Adam Serwer.)

Aos olhos dos cineastas, Pepe é um reflexo nítido de nossa situação cultural e, como diz o especialista em ocultismo John Michael Greer no filme, o personagem é até mesmo um presságio da cultura digital a ser respeitado.

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A Internet deliberadamente quase nos envergonhou de nossa capacidade de sentir empatia e conectividade e nos transformou nesses conhecedores fanáticos de mordidas digitais, disse Angelini (My Friend Dahmer), acrescentando que o filme é esta reafirmação da realidade que o mundo digital agora está informando nossa vida real.

Furie, por sua vez, exorta os espectadores a recolher uma mensagem central: não acredite em tudo o que você pensa. Devemos questionar tudo - até mesmo nossos próprios pensamentos.

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A estreia de Feels Good Man no Independent Lens vai ao ar nas estações da PBS na segunda-feira às 22h. O filme também está disponível sob demanda em várias plataformas de streaming.

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O criador de Pepe, o Sapo, quer que ele seja um símbolo de relaxamento novamente