Como Pepe Le Pew se tornou o personagem mais recente na guerra cultural

Ted Geisel e Chuck Jones, os amigos que se tornaram colaboradores criativos durante a Segunda Guerra Mundial e, novamente, muitos anos depois, para clássicos da TV como How the Grinch Stole Christmas !, estão novamente sob escrutínio cultural.

Depois da notícia de que seis dos livros do Dr. Seuss de Geisel deixariam de ser publicados por causa de imagens racistas e insensíveis, Pepe Le Pew de Jones trouxe Looney Tunes para a guerra cultural sobre a qual personagens infantis clássicos são tão problemáticos que deveriam ser atualizados ou desaparecer.

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O anúncio da Seuss foi feito na última terça-feira, no aniversário do aniversário de Geisel (embora a decisão tenha sido tomada no ano passado). Essa polêmica levou o colunista do New York Times Charles Blow a escrever um artigo intitulado, Seis livros Seuss Bore a Bias. A coluna observou que alguns dos primeiros personagens de desenho animado que Blow lembra de ter visto quando jovem são Pepe Le Pew, que normalizou a cultura do estupro, e Speedy Gonzales, cujos amigos ajudaram a popularizar o estereótipo corrosivo dos mexicanos bêbados e letárgicos.



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A referência Pepe ressoou como um retorno de chamada para um trecho clássico do especial standup de Dave Chappelle de 2000, Matando-os suavemente, em que o comediante diz que Pepe, de quem ria quando criança, depois pela lente adulta o faz perceber: Que tipo de ... estuprador é esse cara?

No fim de semana, o nome de Pepe ressurgiu quando Prazo final relataram que o gambá lascivamente predatório não aparecerá na sequência Space Jam: um novo legado previsto para ser lançado em julho, depois que uma cena envolvendo Pepe - filmada pelo primeiro diretor do filme, Terence Nance - foi cortada. O diretor Malcolm D. Lee assumiu o comando do filme há quase dois anos.

O prazo informou que Pepe Le Pew provavelmente será uma coisa do passado em todas as mídias, e o Hollywood Reporter também observou que não há planos atuais para o retorno do controverso cartoon skunk. (A revista ART entrou em contato com a Warner Bros. para comentar, mas ainda não recebeu um.)

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Sobre Deadspin , Julie DiCaro disse que Pepe Le Pew merecia ser cancelado, escrevendo que, desde sua criação na era da Segunda Guerra Mundial, aprendemos muito mais sobre consentimento e as mulheres lutaram e ganharam mais reconhecimento de sua autonomia corporal. E, no entanto, continuamos a ver essas mesmas velhas ‘ela está apenas jogando duro para conseguir’ tropo [s] em entretenimento até hoje.

Em outro lugar, Rex Murphy da National Post escreveu uma carta para Blow, dizendo: Qual é o próximo, eu me pergunto. Um trabalho de sucesso em Marge Simpson? Eu não ficaria surpreso.

Gabriel Iglesias tweetou : Eu sou a voz de Speedy Gonzales no novo Space Jam. Isso significa que eles vão tentar cancelar o Fluffy também? Você não pode me pegar cancelar cultura, um termo usado para se referir a esta forma de escrutínio e ostracismo.

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Os exemplos continuam se acumulando: Disney Plus removeu recentemente filmes como Peter Pan e Dumbo de seu conjunto de títulos designados para perfis de audiência de crianças, por causa de estereótipos e representações racistas.

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Algum Os personagens da Warner Bros. da era dourada mudaram nos últimos anos em resposta aos tempos de mudança. Looney Tunes Cartoons, da HBO Max, showrunner Peter Browngardt disse ao Times ano passado: não estamos fazendo armas, o que significa que Elmer Fudd não carregaria mais seu rifle de caça e Yosemite Sam teria suas pistolas despojadas. Segundo consta, o Looney Tunes ainda apresentaria ferramentas de perseguição de desenhos animados como a dinamite Acme.

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Andrew Farago, curador do Cartoon Art Museum de São Francisco e autor de O Tesouro Looney Tunes, afirma que os personagens de Seuss e os animadores da Warner Bros. usavam estereótipos raciais e culturais comuns na época a popularidade duradoura do Dr. Seuss e Looney Tunes levou a alguns problemas que seus criadores, nascidos no início dos anos 1900, nunca poderiam ter previsto.

Alguns livros do Dr. Seuss com imagens racistas ficarão esgotados

Os seis livros de Seuss não mais impressos incluem And to Think That I Saw It on Mulberry Street, publicado em 1937, e If I Ran the Zoo, publicado em 1950. Jones co-criou Pepe Le Pew com Mike Maltese naquele período. O personagem felino fez sua estreia visual com um nome diferente no curta Odor -iable Kitty, lançado em 1945. Naquele mesmo ano, o fotógrafo da Life, Alfred Eisenstaedt, tirou a foto icônica do VJ Day de um beijo não consensual na Times Square antes considerado romântico por muitos, mas que agora falam de prerrogativas e agressões sexuais profundamente arraigadas, o historiador Brooke L. Blower escreveu em The Post em 2019.

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Pepe Le Pew fez sua estreia oficial no vencedor do Oscar de 1949, Por Razões do Perfume, de acordo com Wild Minds: os artistas e as rivalidades que inspiraram a era de ouro da animação, por Reid Mitenbuler. Como dublado por Mel Blanc, o personagem foi parcialmente inspirado pelo apaixonado chefe joalheiro francês de Charles Boyer, Pepe le Moko, no remake de 1938 Argel - um filme que dizem ter ajudado a inspirar Casablanca. Pepe Le Pew acena com a cabeça para Argel com suas referências a fugir para zee casbah, a área da cidadela da cidade, e seu curta de 1954 foi intitulado The Cat’s Bah.

A intenção de Jones e Maltese ao criar Pepe Le Pew não era glorificar o mau comportamento ou indignar-se, escreve Mitenbuler em Wild Minds, mas sim falsificar e provocar o colega dos Looney Tunes, Tedd Pierce, que sempre ficava perplexo quando as mulheres não retribuíam o seu atenções.

A atitude de Pierce em relação ao sexo era direta e intransigente, escreveu Jones em suas memórias de 1989, Chuck Amuck: a vida e os tempos de um cartunista animado, acrescentando: era lógico, é claro, que Tedd estivesse no início de Pepe Le Pew. (…) Sua devoção às mulheres às vezes era patética, às vezes psicológica, mas sempre entusiasta.

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Jones acrescenta: Tedd não conseguia realmente acreditar que qualquer mulher pudesse recusar honestamente sua necessidade declarada por ela.

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Jones também escreveu que alguns dos personagens do Looney Tunes que têm arrogância ou bravura, incluindo Pepe e Pernalonga, representam uma certa realização de desejo, refletindo suas próprias inseguranças românticas quando jovem.

A representação de animais fêmeas nos desenhos animados do Looney Tunes também é controversa. Lee, o diretor da sequência do Space Jam, disse Entretenimento semanal ele ficou surpreso com a representação muito sexualizada da antropomórfica Lola Bunny no filme original, e como para a sequência, ele acredita que é importante refletir a autenticidade de personagens femininas fortes e capazes. Fãs nas redes sociais têm debatido sobre a nova Lola, que usa uma camisa mais longa e mais larga.

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A habilidade de Lola Bunny na quadra de basquete sempre foi um grande aspecto de sua personagem, escreveu Carly Lane para Collider . Portanto, é apropriado que ela esteja fazendo uma reforma em seu uniforme que imita visivelmente seu colega de equipe LeBron James.

Seis livros do Dr. Seuss contendo caricaturas de asiáticos e negros que incorporam estereótipos considerados racistas não serão mais publicados. (Reuters)

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Essas controvérsias sobre personagens, o criador de quadrinhos Gene Luen Yang diz, fale sobre como os desenhos animados são poderosos. Desenhos animados são simplificações - mas simplificam para ampliar, diz Yang, o ex-embaixador nacional da literatura juvenil.

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Farago diz que faz sentido as empresas alterarem e removerem certas imagens visuais à medida que passam por novas eras: Deixar esses trabalhos problemáticos caírem no esquecimento é uma maneira muito razoável de resolver esse problema.

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O cartunista e produtor-roteirista de animação Lalo Alcaraz diz ele não se ofende com Speedy, o camundongo mais rápido que usa sombrero em todo o México, originalmente dublado por Blanc.

Desenhos como Speedy Gonzales ainda ressoam em pessoas como eu. Como uma criança mexicana-americana que cresceu ao longo da fronteira, raramente vi representações de mexicanos ou do México e, quando isso acontecia, eram sempre supernegativas, diz Alcaraz. Speedy era como um super-herói, que ultrapassou o gato gringo e redistribuiu o queijo para os ratos famintos.

Ele não era preguiçoso ou indolente - ele era o camundongo mais rápido e adorável de todo o México. Eu nem posso te dizer o que Mickey Mouse faz, ou qual é sua personalidade.

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Martin Gitlin, co-autor de Uma celebração da animação: os 100 maiores personagens de desenhos animados da história da televisão, vê as tendências nas mudanças de caráter como problemáticas. Eu me considero tão progressista quanto eles vêm, ele diz, mas às vezes temo que a cultura do cancelamento acabe passando para o reino do ridículo.

Farago, porém, discorda. Não é 'cancelar a cultura descontrolada', como alguns veículos de notícias e seu público irão dizer a você, diz ele. Este é apenas o começo da conversa.

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