Como SiriusXM’s the Highway, exibindo ‘Stagecouch’ neste fim de semana, se tornou uma arma não tão secreta para novos cantores country

Para os milhões de pessoas que assinam rádios via satélite, é uma fonte confiável de viagem no tempo: sons de big band dos anos 1940, grunge alternativo, R&B clássico, sucessos pop do início do milênio, os Beatles, horas de entrevistas com Howard Stern. A possibilidade de se perder no passado é infinita.

Mas no outro extremo do espectro, alguns canais são focados no pop, rock e hip-hop atuais. Depois, há o Highway, o canal de música country moderno - que, mesmo em uma era de infinitas opções de escuta, ainda serve frequentemente como a bola de cristal do gênero para futuras estrelas do country e seus sucessos. Em um formato onde o rádio é rei e muitas vezes fortemente regulamentado em estações comerciais onde as gravadoras promovem singles específicos para airplay, os programadores do Highway se entregam à liberdade de tocar o que quiserem.

Neste fim de semana, a Highway oferecerá outra plataforma para cantores em um momento em que a indústria da música foi temporariamente paralisada pela nova pandemia de coronavírus: Stagecouch Weekend, no lugar do festival anual Stagecoach na Califórnia. Thomas Rhett, Carrie Underwood, Eric Church e outros se apresentarão durante o evento de três dias, que vai de sexta a domingo, do meio-dia às 17h, no rádio via satélite e no aplicativo SiriusXM. Os executivos estão confiantes de que os ouvintes irão sintonizar esta alternativa Stagecoach, especialmente por causa do vínculo dos ouvintes de música country com o canal.



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Embora vejamos um alto envolvimento em todos os nossos canais de música, o público da Highway tende a ser ainda mais envolvido do que o público que temos em muitos de nossos outros canais contemporâneos, disse Steve Blatter, vice-presidente sênior de programação musical da Sirius XM. Embora algumas pessoas gostem muito do valor nostálgico dos canais que tocam sucessos antigos, ele acrescentou, outras têm um apetite incrível por novas músicas.

The Highway dobrou a ideia de que os fãs de música country, um gênero fixado no passado e na tradição, também ficarão intrigados com canções que nunca ouviram. A estratégia funcionou: na última década, o canal ajudou a lançar atos inovadores, incluindo Florida Georgia Line, Sam Hunt, Kelsea Ballerini, Luke Combs e Maren Morris. Os artistas sabem que construir um relacionamento com o escritório da SiriusXM em Nashville é uma parada importante em suas viagens de rádio. Enquanto as estações terrestres determinam o que atinge o primeiro lugar nas paradas de rádios, às vezes a jornada começa - ou recebe um impulso - na rodovia.

Em uma recente conferência de rádio country, um executivo mencionou que Old Dominion, a banda com uma série de sucessos, disse que eles devem suas carreiras ao Highway. Quando questionado sobre isso, o vocalista principal Matthew Ramsey não hesitou.

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Isso não é um exagero de forma alguma, disse Ramsey. Talvez seja um eufemismo.

Em 2014, Old Dominion era uma banda independente em turnê em uma van quando foram nomeados como Highway Find, um apelido dado aos recém-chegados com música promissora. The Highway começou a tocar algumas de suas primeiras faixas, e logo a banda percebeu que mais pessoas cantavam junto em seus shows. Então o Highway estreou uma música chamada Break Up With Him; decolou nas rádios terrestres também e foi o primeiro número 1. No início de 2015, o Old Dominion fechou um contrato com uma grande gravadora com a Sony Music Nashville.

O jogo de rádio é tão difícil, disse Ramsey, cuja banda agora tem sete sucessos em primeiro lugar. Ele notou como é incomum o rádio tocar músicas de uma banda sem gravadora. Acabamos de ter essa onda de ‘Break Up With Him’. Foi incrível.

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O rádio convencional detém uma quantidade enorme de poder na música country; artistas passam meses em turnês de rádio no início de suas carreiras para conhecer funcionários e tocar suas músicas. Mas as estações terrestres têm intervalos publicitários e listas de reprodução compostas por um certo número de novas canções que podem tocar, que quase sempre são ditadas pelo que as grandes gravadoras designam como single do artista. Pode levar meses para uma música fazer seu caminho até o gráfico.

Dessa forma, a Rodovia opera em seu próprio ecossistema. O rádio via satélite tem assinantes (cerca de 35 milhões), então não há comerciais. Além disso, a estratégia da SiriusXM em todos os seus canais contemporâneos tem sido sobre a descoberta de música e a capacidade de se arriscar em artistas não assinados.

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JR Schumann, o chefe de programação de música country da SiriusXM, assumiu a Highway em 2016 de John Marks, que começou lá em 2010. Quando Schumann chegou, ele disse, a filosofia da Highway combinou bem com a sua, desenvolvida ao longo de anos trabalhando no terrestre rádio. A primeira vez que ouviu A Guy Walks Into a Bar de Tyler Farr em 2014, ele disse abruptamente ao DJ: O que quer que esteja tocando no ar, jogue fora e toque. Essa música é inacreditável. (Acabou sendo o primeiro número 1 de Farr)

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Ainda assim, disse Schumann, o Highway não toca nada. Há muita coisa envolvida nisso, disse ele, enquanto ele e as personalidades e funcionários do ar avaliam as letras e a produção, bem como o potencial de estrela do cantor. O público desenvolveu essa confiança conosco ... há um nível de expectativa de que eles vão se tornar o próximo grande acontecimento. E temos uma média de rebatidas muito sólida.

Ashley McBryde, Ingrid Andress, RaeLynn e Gabby Barrett, que vão tocar no Stagecouch neste fim de semana, são apenas alguns dos artistas mais novos defendidos no início da Rodovia. Embora as rádios country comerciais tenham sofrido reações por sua falta de airplay para mulheres, a Highway é conhecida por apresentar mais artistas femininas.

Musicologista e professora da Universidade de Ottawa, Jada Watson achar algo 19,6 por cento das canções tocadas na rodovia em 2019 eram por artistas femininas, e se você incluir duos masculino / feminino, sobe para 23,1 por cento. Embora isso certamente não seja paridade no airplay, é quase o dobro da média nacional para emissoras de relatórios em 2019, observou Watson. (SiriusXM recusou-se a fornecer os dados, que historicamente nunca tornou públicos.)

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Eu acredito que eles estão fazendo um verdadeiro esforço para ter mais vozes femininas na mistura, tocando músicas bônus e cortes de álbuns que não são necessariamente 'singles', que é a quantidade de canais XM programados, disse Leslie Fram, vice-presidente sênior de música do CMT estratégia e cofundador da Change the Conversation, que defende o jogo aéreo igual. É emocionante não apenas ouvir mais vozes femininas na estrada, mas outras canções que não são singles de rádio pela variedade.

Vários anos atrás, Carly Pearce estava tentando conseguir um contrato de gravação quando Schumann começou a tocar Every Little Thing, uma balada simplificada que as pessoas diziam que ela nunca daria certo nas rádios country.

Eles lançaram aquela música um dia como um ‘Highway Find’, e isso mudou minha vida da noite para o dia, disse Pearce. SiriusXM é um indicador direto do que os fãs realmente amam, e eles reagem muito rapidamente. Ele disparou para o Top 10 no iTunes, vendendo consistentemente 6.000 cópias por semana. Pouco depois, ela assinou contrato com o Big Machine Label Group e, mais tarde, Every Little Thing chegou ao topo das paradas.

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O SiriusXM também pode tocar músicas muitas vezes ao dia e, como resultado, o single de estreia de um artista atingirá o pico tão rapidamente que o Highway passará para uma segunda ou terceira faixa - às vezes, enquanto a primeira ainda está subindo nas paradas rádio terrestre. Quando isso acontece, o Highway se torna um campo de testes para os artistas e pode levar ao lançamento de uma música diferente como um segundo single do que o planejado originalmente. E como o jogo de rádio se torna cada vez mais competitivo, cantores e gravadoras aproveitarão todas as vantagens que puderem.

Não é uma questão de ficarmos aqui sentados pensando que escolhemos músicas melhor do que ninguém, disse Schumann. As pessoas consomem mais música hoje do que nunca - e é apenas uma questão de tentar acompanhar o público e alimentar a fera, e esse desejo por novas músicas.

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