Como ‘Superman’ deu origem a filmes de super-heróis há 40 anos

A TAGLINE DO PÔSTER Você vai acreditar que um homem pode voar, mas antes de 15 de dezembro de 1978, era uma façanha até imaginar como um filme sério sobre um homem com uma capa vermelha e meia-calça poderia decolar.

Tanta coisa era tão diferente no continuum do espaço-pop na época. Era uma Hollywoodland antes de cidades inteiras CGI e universos cinematográficos e fandoms online - mas, especialmente, antes do charme descoberto de Christopher Reeve.

Hoje, seis dos nove filmes de maior bilheteria do ano são histórias de super-heróis - e este mês traz o Homem-Aranha: No Verso-Aranha (lançado neste fim de semana) e Aquaman (21 de dezembro), além do recorte da sequência PG-13 Era uma vez um Deadpool. E ao tentar identificar como Hollywood chegou aqui - com a maior parte de seus bilhões em receitas de bilheteria envolta em spandex - os lançamentos de Batman (1989) e X-Men (2000), Homem-Aranha (2002) e Homem de Ferro ( 2008) permanecem como marcadores de milhas cruciais.



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No entanto, Superman: The Movie, do diretor Richard Donner, que celebra o 40º aniversário de sua estreia no sábado, é o verdadeiro pai do cinema de super-heróis - o primeiro projeto de longa-metragem que capturou as massas, ao mesmo tempo que se recusou a dirigir-se ao acampamento (como fez Superman e os homens-toupeira nos anos 50 e relacionados a séries de TV Batman: o filme recurso nos anos 60).

Nos anos que antecederam a estreia do Superman - que acabou de receber um lançamento de restauração 4K para marcar o aniversário - Jaws, em 1975, deu origem ao sucesso de bilheteria da temporada de verão, e Star Wars de 1977 (parcialmente inspirado nos quadrinhos de Flash Gordon) deu início a um novo tipo de campanha de mercadorias em massa. Então, no inverno de 1978 - o mesmo ano em que Guerra nas Estrelas e Contatos Imediatos do Terceiro Grau ganharam o Oscar por suas realizações técnicas - o público estava preparado para um filme épico de ficção científica adaptado de uma história em quadrinhos.

Superman, criado quatro décadas antes pelos adolescentes do meio-oeste Jerry Siegel e Joe Shuster, era um candidato natural - um ícone da cultura americana que por acaso também era um alienígena superpotente.

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A Warner Bros., entretanto, não iria abrir caminho sem aderir a algumas das regras complicadas de fazer um grande filme de estúdio. Isso significou conseguir grandes estrelas, um diretor quente e roteiristas respeitados. Na esteira do enorme sucesso dos dois primeiros filmes Godfather, a equipe do Superman foi atrás da estrela Marlon Brando e do escritor Mario Puzo, e Donner foi contratado de novo de seu hit de terror The Omen (1976).

Foi quando as coisas começaram a ficar inchadas. Brando teria um pagamento de $ 3,7 milhões e uma alta porcentagem do back-end por interpretar Jor-El, o pai do Superman. E o roteiro de Puzo tinha centenas de páginas - cerca de cinco vezes o tamanho de um script que eles poderiam filmar. O orçamento de produção subiria para US $ 55 milhões - um dos filmes mais caros da época.

Outro A-lister, Gene Hackman, foi finalmente escalado para interpretar o vilão Lex Luthor. Mas quem poderia encher com credibilidade as meias-calças vermelhas, azuis e amarelas?

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Os nomes de aparentemente todos os grandes protagonistas - Robert Redford, Clint Eastwood, Al Pacino, Paul Newman - foram mencionados para o papel-título. Mas a grande diretora de elenco Lynn Stalmaster pediu consideração por Reeve, um jovem e magro ex-aluno da Juilliard de 1,80 m de altura que tinha um carisma fácil. Reeve também teve uma química pronta com Margot Kidder, que supostamente venceu Stockard Channing para o papel de uma corajosa Lois Lane. (Kidder morreu em maio.)

Como o repórter Clark Kent, Reeve era capaz de fazer comédias malucas por trás de especificações gigantescas - especialmente depois de estudar Cary Grant em Bringing Up Baby. Ainda assim, os cineastas se preocuparam: não era o Reeve de 170 libras muito fino para o papel? Recusando um traje acolchoado, o ator embalou seus pesos esculpidos com a ajuda de David Prowse, o fisiculturista por baixo do traje de Darth Vader.

Reeve foi contratado por US $ 250.000 - ou quase o que Brando finalmente ganhou por minuto em seu tempo limitado de tela.

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Cinco escritores tomariam posse do roteiro, incluindo o vencedor do Oscar Robert Benton e o lendário roteirista Tom Mankiewicz. John Williams forneceria a trilha sonora vitoriosa indicada ao Oscar. E em uma era pré-CGI, os efeitos práticos e a magia da tela azul levariam Superman a uma conquista especial do Oscar.

A produção fora do prazo até mesmo resistiu ao drama criado pelos cineastas que tentaram filmar os dois primeiros filmes do Super-Homem simultaneamente. Os produtores pai e filho Alexander e Ilya Salkind despediriam Donner antes que ele pudesse completar a sequência. Brando e Puzo mais tarde processariam os produtores por causa do pagamento.

Mas à medida que o dia da estreia se aproximava, Superman estava se tornando um evento - mesmo que tudo parecesse surreal para Reeve.

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Eu dificilmente me considero o Superman, Reeve disse à revista ART várias semanas antes do debut, acrescentando: Eu penso em Supie como uma fantasia de nós mesmos; Clark tem uma impressão irônica de quem somos.

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Vários anos antes, Reeve tinha estado no National Theatre de Washington durante os testes antes de sua participação na Broadway em A Matter of Gravity. Duas viagens de retorno ao distrito destacaram sua trajetória de carreira desafiadora: ele e o senador Ted Kennedy anunciaram a estreia presidencial de Superman - um benefício para as Olimpíadas Especiais de US $ 1.000 por assento no Kennedy Center em 10 de dezembro de 1978, que contou com a presença do presidente Jimmy Carter, bem como de uma festa de gala na casa de Rockville de Eunice Kennedy Shriver e Sargent Shriver, entre outras festividades iniciais na área.

Se você tiver que passar dois anos de sua vida fazendo um filme como 'Superman' apenas para conhecer os Kennedys, então vale a pena, Donner disse ao The Post no evento Shriver (que Maria Shriver e Arnold Schwarzenegger, que haviam feito lobby para o papel de Reeve , também compareceu).

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Cinco dias após o evento do Kennedy Center, Superman estreou em todo o país em mais de 700 cinemas - recebendo críticas positivas.

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‘Superman’ é um puro deleite, uma combinação maravilhosa de todas as coisas antiquadas das quais nunca nos cansamos: aventura e romance, heróis e vilões, efeitos especiais de sacudir a terra e - sabe o que mais? Sagacidade, crítico Roger Ebert escreveu . Isso me surpreendeu mais do que tudo: que esse épico de grande orçamento, que levou meia década para chegar às telas, acabasse tendo um senso de humor inteligente sobre si mesmo.

O pós-crítico Gary Arnold escreveu: Apesar de uma calmaria aqui e um lapso ali, esta superprodução acaba sendo prodigiosamente inventiva e agradável, duplamente abençoada por ilusionistas sofisticados por trás das câmeras e uma nova personalidade estelar brilhante na frente das câmeras - Christopher Reeve, um jovem ator ao mesmo tempo bonito e astuto o suficiente para racionalizar a fantasia absurda de um super-herói de quadrinhos em pessoa.

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Reeve disse ao The Post: Este personagem Superman é uma parte real do nosso mito americano. E ele notou o senso de espetáculo e heroísmo do filme: Levamos o público a um lugar para o qual eles gostariam de escapar.

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Os espectadores abraçaram sua crescente sensação de fuga e segurança: Superman se tornou um dos maiores filmes do ano, arrecadando mais de $ 300 milhões no mundo todo.

'Donner notoriamente pregou a palavra' verossimilhança 'nos escritórios de produção do filme para lembrar o elenco e a equipe do que ele sentia ser mais importante, diz Glen Weldon, apresentador de cultura pop da NPR e autor de Superman: The Unauthorized Biography. Ele queria aterrar a fantasia no mundo real - para contrastar melhor quem era o Super-Homem, e o que ele representava, com a era dos ansiosos anos 1970.

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Quarenta anos depois, Superman, com todas as suas arestas, apenas poliu sua estatura como um precursor - um canário na mina de ouro de super-heróis de Hollywood. E ele inspirou diretamente a próxima geração de talentos de super-heróis, na página e na tela.

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'Superman foi o filme que me fez correr pelas ruas com os braços erguidos à minha frente, balançando para a esquerda e para a direita entre os carros estacionados, diz Jim Lee, editor e diretor de criação da DC Comics, que tinha 14 anos na época . O que posso dizer? Fiquei completamente encantado e me fez entender que o verdadeiro poder de uma grande história está em sua capacidade de inspirar infinitamente.

E o Superman de Donner é o que me fez apaixonar pelo Superman e pelo gênero como um todo, diz o escritor e produtor Geoff Johns (Aquaman, a futura Mulher Maravilha em 1984), que trabalharia como assistente de Donner e o que inspirou tantos outros a fazer homens e mulheres voam pela tela prateada.

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