Como Tragos se tornou nosso jogo de mesa favorito, tanto online quanto IRL — 2022

Há muito tempo estamos acelerando em direção a um mundo cada vez mais digital, e 2020, com todos os seus happy hours Zoom, apenas acelerou isso. No entanto, ainda existem algumas coisas que unem um grupo - e talvez nada mais do que um jogo de mesa tangível. Carolina Acosta reconheceu isso quando tinha 26 anos, mas percebeu que seu próprio grupo demográfico havia sido negligenciado neste mercado específico. Então, em fevereiro de 2019, ela tomou a decisão de lançar Bebidas, uma linha de jogo de cartas que celebra as normas culturais latinas compartilhadas e as tradições familiares por meio de bebidas, desafios e risos.

Os jogos encorajam a narração de histórias e a união e fornecem os quebra-gelos perfeitos e uma distração divertida em uma IRL ou festa online. Como se isso não bastasse, uma porcentagem de cada unidade vendida pela Tragos vai para a caridade. Desde o seu início, a marca doou cerca de US $ 20.000 a várias organizações sem fins lucrativos que contribuem com comunidades nos EUA e na América Latina.

Nesta edição da Talking Shop, Acosta conta-nos tudo sobre a criação de um jogo que queria jogar. Ela também compartilha o desafio de transformar relacionamentos pessoais em negócios e revela o que vem por aí para Tragos.Propaganda Revista Cambra: Acompanhe-me no processo de lançamento da Tragos Games.
Carolina Acosta: A ideia do Tragos veio de uma conversa que tive com um colega meu. Nós nos tornamos amigos compartilhando essa perspectiva de origem étnica - ele é asiático e eu sou latina, mas havia uma grande sobreposição nisso. Tínhamos a ideia de um jogo cultural de bebida e, na verdade, nos separamos e criamos duas marcas irmãs, o jogo de bebida asiática e o jogo de bebida hispânica. Tudo isso começou apenas como um lance lateral experimental. Eu ajudei a criar as marcas para ambos e lançamos um site de pré-venda no Shopify apenas para ver se as pessoas estavam interessadas em tudo. Ainda não tínhamos pedido o produto, mas gastamos um pouco em publicidade nas redes sociais. Isso foi estressante porque éramos ambos freelancers, então apenas colocamos os gastos com publicidade em nossos cartões de crédito e esperamos pelo melhor, mas vimos alguma tração.

Este era um jogo que eu mesmo queria jogar. Eu adoro beber jogos, o elemento culturalmente específico realmente me impressionou, e não era nada que eu tivesse visto no mercado antes. Eu pensei que se eu queria jogar, então tenho certeza de que há outras pessoas que querem jogar, e foi assim. Depois de coletarmos pré-encomendas suficientes em nosso site, entrei e finalmente encomendei o estoque usando as vendas que havíamos coletado. O custo inicial era realmente baixo, e imediatamente comecei a ver lucro nisso, então foi empolgante ver o lançamento. A partir daí, só vem crescendo.

Tudo começou com cerca de 10 pedidos por dia durante alguns meses. Em seguida, tornou-se viral alguns meses depois, e passamos de 10 pedidos para literalmente mil pedidos durante a noite. Isso foi muito estressante porque não tínhamos o estoque e não tínhamos o suporte ao cliente pronto, então tivemos que escalar e reunir uma equipe. Chamei alguns amigos para ajudar no suporte ao cliente e no marketing. Outro amigo assumiu o controle das redes sociais e, a partir daí, começamos a trabalhar e fizemos o possível para atender a todos os pedidos do meu apartamento. Agora estamos em um lugar muito melhor, é claro. Mês a mês, nós escalamos e agora atendemos por meio de um depósito adequado. Tem sido realmente emocionante e acelerado.Propagandacompre 7 produtos Drinks Drinks Original Party Card GameCOMPRAR $ 19,99 Bebidas Drinks Drinks Fiesta Booster PackCOMPRAR $ 9,99 Bebidas Drinks Drinks em espanholCOMPRAR $ 19,99 Bebidas Drinks Drinks My Land Expansion PackCOMPRAR $ 19,99 Bebidas Drinks Drinks Stay Home Digital PackCOMPRAR $ 3,99 Bebidas Pacote de conjunto de bebidas para presenteCOMPRAR $ 64,99 Bebidas Pacote Box Box De BebidasCOMPRAR $ 34,99$ 39,99 Bebidas Você tem experiência em negócios?
Toda a minha experiência é em design de comunicação e design gráfico. Antes disso, passei alguns anos trabalhando para startups e trabalhando com os próprios fundadores, observando como eles escalam suas empresas. Era muito FinTech, então eu estava cercado por números a esse respeito, mas eu mesmo nunca fui muito de negócios ou finanças, então tudo isso era novidade para mim. Parece que quando você está trabalhando em um ambiente de inicialização, você consegue ver o que é possível e se torna mais aberto a correr riscos.
Absolutamente. Acho que passou para mim sem que eu percebesse. Por muito tempo, pensei, Oh, começar um negócio parece muito trabalhoso . Mas percebi que isso é definitivamente possível se você encontrar algo que o apaixone o suficiente para seguir esse caminho. Você recebeu algum financiamento para Tragos? Se sim, de que tipo?
Conheço o mundo do financiamento, mas a própria Tragos não passou por nenhum tipo de estágio de captação de recursos. Estamos há dois anos consecutivos e não necessidade financiamento externo para continuar avançando. Considerei isso para o futuro, caso desejemos escalar em um ritmo mais acelerado, mas por agora, estamos focados em quanto mais podemos fazer internamente para escalar a equipe. Assim que chegarmos a um bom lugar, podemos considerar algum tipo de financiamento, mas eu gosto que estejamos livres de dívidas e ainda tenhamos lucro.Propaganda Isso é ótimo! Você mencionou que convocou amigos para ajudar enquanto a demanda de Tragos se expandia. Esses amigos agora são funcionários em tempo integral? Quantos empregados você tem?
Nós temos uma equipe. Estamos no meio dessa transição de prestador de serviço para funcionário, mas os prestadores de serviço com quem trabalho são basicamente a equipe e os futuros funcionários. É um grupo de seis latinas e, sim, eles são em sua maioria amigos e são ótimos. Como você navegou na transição de relacionamentos pessoais para profissionais?
Isso realmente tem sido um grande desafio para mim porque alguns deles são melhores amigos, um deles é um primo. Sei que dizem que nunca misturei família ou amizade com negócios, mas acho que tem sido uma vantagem porque confio nas pessoas que selecionei para fazerem parte da minha equipe. Acho que aos poucos evoluímos para separar completamente os dois. Quando falamos de negócios, falamos de negócios, mas quando falamos fora dos negócios, é uma relação completamente diferente. Na maioria das vezes, respeitamos isso, embora, de vez em quando, as linhas fiquem borradas.

Tentar ser severo ou agir como um chefe pode ser um pouco desconfortável para mim. Eu costumava levar isso a sério, mas, na verdade, conversei com outros empresários sobre isso, especialmente mulheres empresárias, e eles dizem que é algo que você continua a aprender, então não sou tão severo comigo mesmo quanto antes. O que é uma pequena empresa para você?
Por enquanto, definitivamente vejo a Tragos como uma pequena empresa. Eu provavelmente diria que o que torna uma pequena empresa é o alcance e o quanto você vê a escala do negócio a partir do tempo gasto em anos literais. Então, talvez depois de cinco anos, não nos consideremos uma pequena empresa, mas também conheço startups que se autodenominam startups depois de 10 anos. Para nós, acho que vai depender de quanto escalamos dentro de um determinado período e, do ponto de vista do negócio, quanta receita podemos ter em um ano. Portanto, provavelmente chamaria a Tragos de pequena empresa até atingirmos um marco financeiro, porque não gostaria de ter uma equipe enorme, a menos que sejamos várias empresas sob o mesmo guarda-chuva ou algo parecido.Propaganda Qual foi o seu maior desafio comercial até agora com a Tragos?
Houveram tantos. Eu provavelmente diria que é apenas tomar as decisões financeiras certas ou mais inteligentes. Como minha formação não é em negócios, estou sempre questionando ou tentando descobrir matemática e orçamentos. De todas essas decisões, a única coisa com a qual mais tenho lutado é descobrir a maneira mais econômica de atender nosso produto. Também é algo que nunca pensei que faria porque sempre pensei que o mundo se tornaria ainda mais digital. Foi surpreendente que eu visse um produto físico onde você tem que descobrir como ele é feito, como chega até nós, como é enviado ao cliente. Esses são todos os custos de preenchimento e envio, custos de armazenamento e coisas assim. Estou sempre tentando descobrir a melhor solução lá. Ele está mudando constantemente para que possamos fornecer melhor suporte aos clientes, portanto, ainda é um desafio crescente para mim. Isso é algo que você tem abordado por experiência ou tem elaborado estratégias conversando com outras empresas ou por meio de pesquisas?
Todos os três, na verdade. Falei com outros fundadores de produtos físicos e não físicos. Meu parceiro que fabrica produtos asiáticos, também aprendemos muito uns com os outros. Muito disso é pesquisa, mas eu diria que provavelmente a maioria é experiência. Como tenho experiência na criação de produtos físicos com base na minha experiência em design gráfico, é fácil para mim falar com fornecedores e gráficas e entender o jargão deles. A partir daí, eu pego e penso sobre o que foi bom na primeira decisão e, então, quando eu faço o pedido do estoque ou seleciono um fornecedor novamente, eu considero o que funcionou e o que não funcionou. Portanto, estou aprendendo com base nessa experiência.Propaganda E quanto à maior vitória de negócios?
A maior vitória empresarial até agora foi o primeiro jogo que lançamos. Foi tão único e falou para tantas pessoas. Isso ressoou tanto na comunidade latina nos EUA que parecia, Uau, batemos em algo . Quase parecia que estava descobrindo ouro, então estou muito orgulhoso desse primeiro produto. Claro, estamos lançando mais, e estamos vendo sucesso com eles também, mas parece que foi ontem que descobrimos e vimos como foi bem recebido.

Eu também acrescentaria que, conforme estamos dimensionando nossos produtos e a empresa, estou tentando investir muito mais em minha equipe e, embora todos tenham começado com pontos fortes, acho que este ano vimos muito crescimento com cada pessoa possuindo seu próprio departamento. Acho que investir neles também é uma grande vitória de negócios para mim, porque nos vejo realizando muito mais ainda no próximo ano. Isso é tão emocionante! Por falar no futuro, qual você diria que é o seu objetivo final para Tragos?
Eu pensei muito sobre isso, é claro, e algo que eu estava animado para fazer quase desde o início foi escalar nossos produtos para mais do que apenas beber jogos, porque há uma grande indústria de jogos de mesa, em geral, que não t chegar ao nosso mercado. Os jogos culturais em geral são algo em que adoraríamos continuar a trabalhar.

Também quero escalar para me tornar uma voz maior para os latinos, porque acho que não há muita representação, seja na mídia ou no entretenimento, para nossa comunidade em expansão. Portanto, adoraria fazer mais em entretenimento e me tornar uma voz para a mídia ou criando mais oportunidades para os latinos. Devolver à nossa comunidade é algo em que nos posicionamos ao fazê-lo, ajudar a fazer mais diferença ou proporcionar mais impacto para organizações sem fins lucrativos é algo em que também estamos interessados. Esta entrevista foi editada por questões de extensão e clareza.