Como o jantar dos correspondentes da Casa Branca perdeu o senso de humor

No salão de baile do Washington Hilton, na noite de sábado, haverá smokings retirados do fundo dos armários e uma entrada com a textura de uma esponja de prato. Haverá jornalistas embriagados e conversas em coquetéis.

então eu espero que ele trapaceie

Mas o jantar da Associação de Correspondentes da Casa Branca, um rito anual da primavera que floresceu desde a década de 1920 tão confiável quanto as cerejeiras de Washington, carecerá de algumas de suas características essenciais. Mais notavelmente, o presidente: Donald Trump, pelo terceiro ano consecutivo, recusou o convite dos repórteres que o cobrem, tornando-o o primeiro comandante-em-chefe desde Ronald Reagan a não comparecer, que perdeu o evento por ter sido baleado semanas antes.

Também não haverá celebridades. Os borbulhantes e belos produtos importados de Hollywood, que fermentaram a turbulenta multidão por décadas, ficaram longe do jantar desde que Trump assumiu o cargo.



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O último elemento das antigas tradições do jantar a ser eliminado neste fim de semana? Risada.

O jantar há muito apresenta um comediante profissional contando piadas sobre os jornalistas reunidos, tipos de administração e o presidente. O presidente geralmente vai ao palco para dar o melhor que puder, assando os jornalistas que o cobrem e infligindo alguns zingers autodepreciativos.

O correspondente chefe da SiriusXM em Washington, Olivier Knox, como presidente da Associação de Correspondentes da Casa Branca, foi o responsável pela seleção do entretenimento deste ano. E ele assume totalmente a culpa - ou crédito, dependendo da perspectiva de alguém - por entorpecer o jantar. Achei que o jantar precisava ser reiniciado, disse ele, explicando sua escolha para a palestra da noite - não um grande número de stand-up ou membro do elenco do Saturday Night Live, mas o estimado historiador e biógrafo Ron Chernow, cuja alegação de relevância para a cultura pop é sua biografia de mais de 800 páginas de Alexander Hamilton que foi a base para o gigante do hip-hop da Broadway, Hamilton.

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Knox, como muitos dos membros da organização que organiza o jantar anual, queria acabar com a sua celebração e devolver o evento às suas raízes originais, embora nada sexy. Chegou ao ponto em que é mais provável que você encontre uma estrela de sitcom do que um engenheiro de som, disse ele.

Obrigado, senhor presidente, por tornar o jantar mais chamativo de Washington tão enfadonho quanto deveria ser.

Fresca na mente dos repórteres da Casa Branca que organizaram o evento, é claro, está a controvérsia sobre a comediante do ano passado, a ex-correspondente do Daily Show Michelle Wolf, cuja rotina nervosa se tornou polarizadora. Da secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Sanders, que compareceu ao jantar e sentou-se à mesa principal no lugar de seu chefe, Wolf quebrou. Ela queima fatos e então usa aquela cinza para criar um olho esfumaçado perfeito, e mais tarde comparou a porta-voz de Trump para um tio Tom, mas para mulheres brancas que desapontam outras mulheres brancas.

Trump, previsivelmente, tweetou maldosamente sobre o discurso (o chamado comediante realmente 'bombou', escreveu ele). Até mesmo alguns repórteres recuaram, com a então presidente da WHCA, Margaret Talev, distanciando a associação do material de Wolf, dizendo que não estava no espírito da noite em uma carta aos membros. Os chefões da mídia - ou seja, os editores que realmente financiam o evento e as bolsas de estudo para as quais arrecada dinheiro comprando mesas - irritaram-se, com os chefes de organizações de notícias, incluindo o Politico e a revista ART, pedindo aos membros do conselho que abandonassem a tradição de ter um comediante.

Aqui está o que você perdeu da rotina da comediante Michelle Wolf no jantar dos correspondentes da Casa Branca em 2018. (Nicki DeMarco / revista ART)

E a controvérsia de Wolf pode não ter sido única: muitos observadores dizem que a comédia no contexto do jantar da mídia é difícil de realizar em uma era em que o humor político é armado e até mesmo rir pode parecer um ato partidário.

Morgan Wallen e Pentes Luke
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As expectativas da elite política sobre o que é humor político mudaram, disse Jody Baumgartner, professora da East Carolina University que ministra um curso sobre humor político. Você teria que trazer alguém que está disposto a socar muito, muito forte ou então ele cairia.

Ele observa que o humor político moderno se baseia mais na tradição do ex-apresentador do Daily Show Jon Stewart, que combina ativismo liberal com suas piadas, do que as zombarias gentis de quadrinhos noturnos como Johnny Carson ou mesmo David Letterman, cujo objetivo era provocar risos em vez de políticas antecipadas. Os humoristas agora se veem como ativistas políticos, disse Baumgartner.

Sempre pensei que Jon Stewart matou o jantar dos correspondentes, disse Steve Clemons, o editor geral do jornal The Hill e um veterano em mais jantares do que pode contar. Porque depois dele, houve um nervosismo na comédia no jantar. . . e tudo se tornou realmente politicamente carregado.

willy wonka e o choclate
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A ausência do presidente também fez com que as brincadeiras tradicionais parecessem estranhas. E não é apenas ele - Trump também disse a membros de sua administração para boicotar o evento de sábado. Trump tocou em sua base em noites de jantar de correspondentes anteriores da Casa Branca, realizando comícios bem fora de Beltway para seus fiéis, o que ele planeja fazer novamente este ano. Isso agiu como uma espécie de contraprogramação para a multidão de black-tie reunida em Washington, rindo de piadas que comparavam sua administração a Game of Thrones ou chamando Trump de mentiroso-chefe (ambas citações do monólogo de 2017 do correspondente do Daily Show Hasan Minaj).

Membros da administração Trump também devem pular o jantar dos correspondentes da Casa Branca

E Trump, ao contrário de ex-presidentes, parece carecer de um osso engraçado. O ex-diretor do FBI James B. Comey disse em entrevistas que nunca viu o presidente rir.

Muito do que é humor é mostrar fraqueza, disse Dan Glickman, o ex-secretário de agricultura (e ex-vencedor do concurso das celebridades mais engraçadas de Washington). Você está dizendo que sobre você é engraçado ou tonto, e ele simplesmente é incapaz disso. Ele não é engraçado. Muitos de seus comentários apontam punhais para outras pessoas - onde ele pode ser engraçado às custas de outras pessoas.

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Membros da mídia também não estão com humor para rir atualmente quando se trata de piadas dirigidas a eles, observou Clemons, apontando para os ataques à imprensa pelo governo, a erosão da fé do público no Quarto Poder e a violência contra repórteres de todo o mundo. Podemos ser um pouco tolos, não acho que a mídia alguma vez tenha sido visada da maneira que foi, disse ele. O jornalismo está no limite em termos de nossa função e lugar, e não acho que nos sentimos tão seguros como antes.

Houve exceções ao menu do jantar que ri sempre. Em 1999, tendo como pano de fundo o impeachment de Bill Clinton e o ataque inicial de celebridades convidadas, os organizadores tentaram restaurar um pouco de dignidade ao procedimento, dispensando o comediante em favor de uma atuação da rainha do soul Aretha Franklin.

Aquele foi um momento em que a comédia poderia parecer perigosa em Washington. Mas, ao contrário de duas décadas atrás, o sentimento pode simplesmente não passar.

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É uma pena, disse Glickman. Porque o humor pode ser uma ótima experiência unificadora se for feito da maneira certa - mas é difícil fazer isso mais.

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