Como o grito de Wilhelm se tornou o efeito sonoro 'secreto' de Hollywood

Ben Burtt chama isso de uma piada interna que saiu do controle. Ele conseguiu mantê-lo em segredo por anos. Hoje, porém, pode ser carinhosamente chamado de Segredo Antigo Efeito de som que comeu Hollywood.

Assista a um filme com Indiana Jones ou Luke Skywalker ou Buzz Lightyear ou Ron Burgundy ou Mr. Blonde ou Frodo, e há uma boa chance de você ouvir. É o breve grito de terror quase hilariante apelidado de grito de Wilhelm - certamente o grito mais reproduzido na história cinematográfica americana.

Então, como um som comum de um faroeste dos anos 50 se tornou tão onipresente, aparecendo em centenas de filmes e programas de TV como uma piscadela compartilhada entre designers de som?



A ascensão do Wilhelm é notada em Attack of the Hollywood Cliches, um novo especial da Netflix apresentado por Rob Lowe que serve como um curso de pesquisa despreocupado nos tropos de Tinseltown, como o encontro fofo de rom-coms e detonações de bombas de último segundo do gênero crime-ação.

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O grito de Wilhelm não é um dispositivo narrativo banal, mas sim um aceno para o que Burtt chama de legado da linguagem do som.

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Muito antes de se tornar um homem do som para George Lucas e Steven Spielberg, Burtt cresceu em Syracuse, N.Y., sintonizado em filmes de sua juventude, gravador a seu lado. Fiquei muito familiarizado com os sons que se repetem nos filmes, porque os cinco grandes estúdios que fizeram todos os filmes que eu via quando criança eram muito distintos com suas bibliotecas de sons, Burtt diz por telefone de sua casa na Bay Area.

A Paramount deu seu próprio grito. Warner Bros. teve seu próprio grito. Os estúdios tinham seu próprio trovão, seu relincho de cavalo, seu próprio tiro - fiquei muito interessado na proveniência deles.

Burtt não tinha planos de entrar no entretenimento - ele planejava ser professor de ciências - mas na adolescência foi equipado com esse conhecimento trivial da sonoridade de Hollywood. E um uivo comum o divertia especialmente.

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O grito de Wilhelm apareceu apenas em um monte de fotos da Warner Bros., nos anos 50 e 60, diz Burtt. Eu meio que ri disso, porque iria aparecer em outro faroeste. Algum personagem cairia de um penhasco ou seria baleado de um cavalo, e seria o mesmo grito.

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Em meados da década de 1970, Burtt estava na University of Southern California, estudando para um mestrado em produção cinematográfica, quando ele e um amigo, Richard L. Anderson, começaram a colocar esse efeito de grito em seu trabalho. Um dos projetos foi um filme de estudante de oito minutos, uma paródia de Flash Gordon que chamaram de Rod Flash Conquers Infinity. Eles também colocaram o som em trailers que gravaram para filmes de artes marciais importados. Eles iam aos teatros e riam do caterwaul clandestino.

Mas como chamar esse efeito? Eles decidiram pelo Wilhelm porque o som pode ser ouvido no filme de 1953 The Charge at Feather River, quando um soldado a cavalo chamado Pvt. Wilhelm (retratado por Ralph Brooks) é atingido por uma flecha. Burtt lembra: Acabamos de dar esse nome ao grito porque não tínhamos outra maneira de identificá-lo.

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O grito pode primeiro ser ouvido , no entanto, em 1951 Western Distant Drums, em que as tropas, lideradas pelo capitão do exército de Gary Cooper, lutam contra os índios Seminoles nos Everglades. Um homem solta o som ao ser fatalmente atacado por jacarés. O efeito foi um de cerca de seis tomadas que um ator gravou no estúdio depois que a cena foi filmada.

A obviedade daquele looping pós-filmagem atraiu Anderson. É um pouco exagerado, mas é isso que o fez se destacar - o fato de que não parecia ser apenas o ator gravando a tomada na época, diz ele por telefone de Los Angeles.

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Logo após a formatura, Burtt foi contratado para a equipe de som do que se tornou Star Wars: A New Hope, de 1977. Seu trabalho homenageado com o Oscar no filme incluiu vozes de criaturas e robôs, mas em um ponto, ele precisava de um ruído para uma cena de luta em que um stormtrooper cai em uma trincheira da Estrela da Morte: eu não pude resistir, e coloquei esse Wilhelm lá.

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Burtt não chamou atenção para isso, exceto para dizer a seu amigo Anderson: Liguei para Richard: ‘Ei, olhe, coloquei isso em Guerra nas Estrelas’ - ele achou aquilo engraçado. Cada um deles manteve o efeito em seus filmes para Lucas, Spielberg, Tim Burton, Quentin Tarantino. Eles até transformaram Wilhelm em Caçadores da Arca Perdida, quando os soldados nazistas caíam do transporte - um filme pelo qual os amigos dividiram um Oscar especial pela edição de efeitos sonoros.

Nós apenas chamávamos um ao outro: ‘Ei, coloquei um aqui. Você pode encontrá-lo? ', Diz Burtt sobre sua contínua habilidade de superação de Wilhelm. Isso durou anos e anos, e ninguém disse nada.

A piada interna aos poucos se tornou uma piada da indústria, à medida que a comunidade de designers de som cada vez mais compartilhava e usava o Wilhelm. Agora, diz Burtt, parece que é um rito de passagem para todo editor de som.

Burtt diz que nunca quis promovê-lo, mas, como o arco de tantas características da criatura, ele escapou para o mundo. Ele encontrou seu caminho em outras franquias de filmes, incluindo O Senhor dos Anéis e Toy Story e, eventualmente, Compilações do YouTube.

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No entanto, de todos os gritos arquivados de Hollywood, por que Wilhelm se destacou dos demais?

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Alguns especialistas apontam para a ascensão e queda do grito, o que às vezes tem um efeito cômico. Acho que são dois tons. Quase ri e também é um grito, disse a escritora e apresentadora britânica Francine Stock, que aparece no programa da Netflix, por telefone de Londres. É aquela ligeira brincadeira.

O crítico de cinema britânico James King, que também fala no especial, diz que parte do apelo está em sua adaptabilidade: O estranho sobre o grito de Wilhelm é que, obviamente, é um som, e ainda assim soa tão diferente em filmes diferentes.

Embora haja um grito primário de Wilhelm, Burtt e Anderson dizem que usaram todos aquelas tomadas gravadas em estúdio dos gritos de Distant Drums em seus filmes. Anderson diz que às vezes os altera digitalmente em sons como gritos de dinossauros: eu os chamo stealth Wilhelms. E Burtt também imitou o grito enquanto estava na tela, ao interpretar um soldado do Exército Imperial condenado em Return of the Jedi.

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Burtt também tentou resolver o mistério mais duradouro do grito: quem é o ator que causou o efeito?

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Certa vez, ele rastreou uma caixa de arquivos de estúdio da Distant Drums e encontrou notas sobre vários atores que gravaram sons de soldados. O nome de Sheb Wooley, o ator (Rawhide) e intérprete de canções inovadoras ( Comedor de pessoas roxas ), que aparece sem créditos em Distant Drums, surgiu. Depois de tropeçar no obituário de Wooley de 2003, Burtt contatou a viúva do artista e, por meio de uma conversa, concluiu que é altamente provável, com boas evidências, que é Sheb.

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Burtt continua ocupado - ele recentemente concluiu um projeto em estilo de planetário para o novo Museu da Academia de Filmes - mas ele disse a seus tripulantes há cerca de uma década que estava retirando o uso do Wilhelm. Mas eles iriam colocá-lo de qualquer maneira, por isso persiste, porque eles não podem ajudar a si mesmos. Além disso, ele é frequentemente questionado sobre isso; as perguntas sobre o Wilhelm e os sabres de luz superam em muito os pedidos por sua sabedoria na indústria aos seus 70 anos.

Ele aceita que o grito é o efeito marcante de seu glorioso legado. Eu sei que haverá aquele microchip embutido na minha lápide, ele diz, rindo - um que interpreta o Wilhelm com uma piscadela sem fim.

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