Como Woodstock - o pássaro - foi inspirado no festival de música de 1969

Desde o início dos anos 50 de Peanuts, o criador Charles Schulz plumou sua amada história em quadrinhos com pássaros anônimos que apareciam com caprichos maliciosos e gorjeios. No entanto, passaram-se duas décadas até que uma criatura alada do tipo Peanuts finalmente ganhasse um nome, tornando-se um personagem totalmente aninhado.

Em 22 de junho de 1970, Schulz batizou oficialmente o amiguinho amarelo de Snoopy, Woodstock, nomeando-o para o enorme festival de música contracultura que foi realizado há 50 anos nesta semana na fazenda em Bethel, N.Y.

Schulz não era um fã particular de rock - sua coleção de discos inclinava-se para o clássico e country-western - mas a cobertura do evento pela revista Life chamou sua atenção. O cartunista nascido em Minnesota morava na área da baía, que havia sido o locus do verão do amor alguns anos antes, mas a década tumultuada foi refletida principalmente apenas de relance na tira, através do filtro geralmente caloroso e difuso de humor situacional .



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No entanto, algo sobre essa palavra, em meio ao surgimento geracional de uma nova cultura jovem, fascinou Schulz.

Posso vê-lo dizendo: 'Isso soa como o nome de uma espécie de pássaro', diz Benjamin Clark, curador do Museu Charles M. Schulz em Santa Rosa, Califórnia, sobre a escolha de Woodstock.

O personagem estava bem estabelecido - o personagem que passamos a amar - então ele vai: ‘Ok, vamos precisar de um nome para que eu possa seguir em frente’, acrescentou.

Schulz - que colecionava palavras que o divertiam - estava continuamente fazendo experiências com seu elenco de personagens, e um pássaro amarelo-canário continuou emergindo como um contraponto divertido para Snoopy, o beagle inclinado a voos de fantasia. Então, o que dizer do nome Woodstock e suas associações o tornaram digno de ser o pássaro estrela do cartunista?

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Schulz, ao que parece, era meio enigmático sobre isso, diz Clark, que guiou a exposição atual do museu, Paz, Amor e Woodstock, que vai até março. Em uma entrevista, o cartunista disse que o nome seria bom para quem gosta desse tipo de coisa, Clark diz antes de fazer a pergunta: Ele estava sendo um empresário astuto?

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Acho que é muito mais do que isso, continua o curador. Ele é de meia-idade e está olhando para esses jovens atrás dele, protestando e [perguntando]: ‘O que é isso?’

Schulz, que serviu no Exército durante a Segunda Guerra Mundial, começou a puxar para trás algumas das tiras com o tema da guerra durante a era Woodstock, incluindo cenas de dogfight de Snoopy pilotando seu avião de fantasia, o Sopwith Camel. (The Royal Guardsmen tinha lançado a canção de sucesso Snoopy contra o Barão Vermelho em 1966; a melodia pode ser ouvida no novo filme de Quentin Tarantino de 1969, Era uma vez ... em Hollywood.)

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No entanto, Peanuts às vezes refletia a mudança dos tempos, incluindo acenos aos direitos civis e à Guerra do Vietnã. Em uma história, Snoopy é convidado a fazer um discurso de formatura na Fazenda de Filhotes de Daisy Hill, onde há uma demonstração com gás lacrimogêneo sobre o alistamento de cães enviados para o Vietnã.

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E no verão de 1968, Schulz integrou Peanuts ao apresentar Franklin, depois que um professor da Califórnia - enquanto lamentava o assassinato do reverendo Martin Luther King - escreveu uma carta instando o cartunista a criar um personagem negro. Franklin, cujo pai está servindo no Vietnã, começa compartilhando um dia na praia com Charlie Brown.

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Além do simbolismo, Schulz não assumiu realmente uma posição forte e definitiva sobre algumas questões, mas você sabe que ele estava pensando nisso, diz Clark. Ele não poderia vir a público e ser um manifestante contra a guerra. Ainda assim, nas tiras de Peanuts da época, Schulz desenhou pássaros segurando cartazes de protesto que exibiam apenas sinais de pontuação desconcertantes. Snoopy, talvez como o avatar do cartunista, observa a ação com um olhar cauteloso, mas curioso.

Para a exposição Peace, Love and Woodstock, o museu Schulz emprestou algumas memorabilia históricas do festival do Museu de Bethel Woods de Nova York, incluindo a arte original para o Pôster da Aquarian Exposition que apresenta um pássaro branco empoleirado em um braço de guitarra. Para sua arte recortada em papel 3 Dias de Paz e Música, Arnold Skolnick foi influenciado por uma exposição de Matisse no Museu de Arte Moderna.

O Museu Schulz não pode dizer com certeza se o cartunista alguma vez viu aquele pôster. Mas a nomeação de Woodstock continuou a evolução desse personagem pássaro em particular, que em um ponto tinha sido a secretária de Snoopy.

Lee Mendelson, o produtor vencedor do Emmy dos clássicos especiais de TV de Peanuts, incluindo Um Natal Charlie Brown, diz que, conforme Woodstock surgiu como um ajudante, ele se tornou especialmente útil na tela. Woodstock deu aos animadores uma chance de ação, deu a Snoopy alguém novo para se envolver - e deu aos espectadores um novo amigo. Às vezes, Snoopy e Woodstock se tornavam uma equipe de pantomima de comédia.

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Mendelson acha que o Woodstock animado alcançou um apogeu criativo no especial indicado ao Emmy de 1980 Ela é uma boa patinadora, Charlie Brown, em que o pássaro fornece o acompanhamento musical improvisado para a rotina competitiva de patinação artística do Peppermint Patty. O assobiador campeão Jason Victor Serinus deu a voz de Woodstock ao gravar a música de Puccini Oh meu querido papai.

Serinus acha que Charles Sparky Schulz encontrou um ponto ideal de apelo com Woodstock. O ingrediente principal, diz ele, é o charme do personagem.

Sparky tinha um jeito, diz Serinus, de capturar a inocência e a ingenuidade, bem como, de certa forma, o lado negro da humanidade que fala às pessoas. Schulz, por exemplo, disse que Woodstock lutava para se sentir pequeno e inconseqüente. (Serinus observa, também, que Schulz uma vez disse a ele que inicialmente pretendia que o personagem fosse um bebê águia careca.)

Sarah Boxer, a escritora e romancista gráfica ( Nos Arquivos Floyd ), tem uma visão mais cética da ascensão de Woodstock. Na década de 1970, ela diz, Snoopy havia se tornado a estrela do rock, necessitando de uma mudança na dinâmica do personagem.

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Woodstock evoca duas coisas ao mesmo tempo, diz Boxer, um colaborador da próxima antologia Os papéis de amendoim. Na melhor das hipóteses, ele nos lembra o que Snoopy costumava ser na tira - o id, o único ser que se comunica apenas com gestos, ruídos e pensamentos. Snoopy passara os primeiros anos da strip caminhando de quatro, comportando-se mais como um cachorro de verdade, mas assumia cada vez mais características humanas.

Mas na pior das hipóteses, diz Boxer, ele nos lembra o enorme sucesso comercial que Snoopy veio a ser, e como todos os astros precisam de acólitos circulando por eles - enquanto Woodstock se entrega aos vários disfarces de Snoopy de frieza e expansão do senso de identidade.

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Alguns leitores há muito desejam encontrar aspectos da personalidade de Schulz em personagens principais como o azarado Charlie Brown e o sempre encantador Snoopy. Mas havia parte de Sparky no pequeno pássaro que não conseguia voar reto, mas continuava buscando elevar sua vida?

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Existe essa ideia de importar - é tão fácil se sentir insignificante, diz o curador do museu. O próprio Schulz lutou com isso e pensou muito sobre isso. '

E Steve Martino, que dirigiu The Peanuts Movie , diz que a sensação de insignificância é essencial para o personagem.

Acho que o segredo para capturar a essência de Woodstock é sempre sentir 'a luta do rapaz', diz ele. Nenhuma trajetória de vôo pode ser reta e tudo o que ele faz exige um grande esforço, mas ele dá tudo de si.

(Divulgação: o autor escreveu o prefácio da coleção Peanuts Celebração do Snoopy .)

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