Deixei Londres, mudei de casa e comecei a questionar tudo — 2022

Saí de casa aos 19 anos, então em 2020, uma década depois, aos 29 anos, me considerava completamente - e com orgulho - independente. O primeiro na minha família a ir para a universidade, eu me orgulhava de pagar minhas despesas, trabalhando desde os 12 anos para chegar à cidade que sempre quis estar: Londres. Claro, eu não tinha pousado exatamente onde queria na carreira - provavelmente nunca seria capaz de comprar uma casa na cidade e foram necessários três meios de transporte para chegar a um trabalho que me deixou infeliz, mas pelo menos eu tive minha independência. Então veio a pandemia. Eu tinha acabado de passar duas semanas sem trabalhar e a ideia de passar mais duas semanas no meu apartamento muito pequeno no sudeste de Londres - a ingenuidade de pensar que uma pandemia global que devastou o mundo iria explodir em questão de semanas! - me enchia de ansiedade. Com o sinal verde do trabalho, convenci meu namorado de que deveríamos passar algumas semanas na casa da minha mãe em Devon.Propaganda

Eu não estava sozinho. Pesquisa de Localizador observa que 6,2 milhões de britânicos voltaram a morar com seus pais devido à pandemia, embora sugira que esse número possa estar mais perto de 10,5 milhões. COVID-19 não foi a única razão para o êxodo; em 2016, o Escritório de Estatísticas Nacionais relataram um número recorde de 20 a 34 anos de idade morando em casa, em parte devido ao aumento dos aluguéis e aos preços proibitivamente caros das casas. Consciente de ambos, eu apreciava minha rara situação: morar em um apartamento com aluguel controlado em uma parte muito procurada da cidade. É uma prova da falta de moradia digna que continuei a pagar meu aluguel quando não estava morando lá, junto com milhões de outros britânicos que fugiram de seus aluguéis. Coletivamente, passamos um estimado em £ 2,9 bilhões no aluguel de casas vazias durante os primeiros três meses de bloqueio. Ter um lugar em Londres - mesmo um em que eu não morasse - significava que eu ainda estava perseguindo o sucesso na carreira, embora eu já tivesse me desiludido há muito tempo com a busca.

Quando voltei para Londres em julho, não consegui diminuir a distância entre a vida que meu eu mais jovem desejava e a que esperava por mim no meu retorno.



Esbarrando em velhos amigos de escola, comecei a falar que estava apenas temporariamente em casa. Eu não tinha 'desistido' e voltado para sempre. Como não era como eu via a vida deles, não conseguia entender por que eu igualava a vida urbana à independência. Algum tempo durante licença , Desisti desse ardil. Preso em meu quarto de adolescente, cercado pelos destroços de minha ambição nascente - pilhas de revistas para as quais pensei que estaria escrevendo - ponderei o quão longe havia chegado de meus objetivos. Sem o ritmo implacável de Londres - as viagens de várias horas e distrações infinitas - eu percebi que o estilo de vida que eu estava de luto não era o que eu aspirava em primeiro lugar.Propaganda

Quando voltei para Londres em julho com meu namorado, tendo gasto apenas tímidos £ 5 mil em aluguel e contas em algum lugar onde nem morávamos, comemorei com postagens chamativas com a legenda: 'Estou de volta'. Mas eu não conseguia diminuir a distância entre a vida que meu eu mais jovem ansiava e aquela que estava esperando por mim no meu retorno. A cidade em um estado de limbo, sem bebidas após o trabalho e fins de semana passeando por galerias, oferecia mais tempo para reflexão. Incapaz de receber as pessoas, o horrível linóleo vermelho da minha cozinha não era mais uma superfície sobre a qual meus companheiros pudessem casualmente derramar suas bebidas, sabendo que tinha sido fodido há muito tempo; foi um lembrete feio de que minha casa era um apartamento idêntico em um quarteirão de propriedade de uma empresa que não se importou em substituir o piso rasgado. Irritada com o aluguel desperdiçado, nossa casa para alugar parecia cada vez mais uma farsa. O fogão quebrado, a iluminação fraca, enfiando libras em uma caixa de eletricidade que expeliu cartões que não acendiam as luzes - por que estávamos pagando um prêmio para viver em um lugar impróprio em uma cidade despojada de seus recompensa? Como nossos vizinhos, uma família filipina que morou no prédio por 14 anos, empacotou suas vidas em uma van no estacionamento que eu passei cinco anos esperando para obter uma licença, decidimos voltar para Devon indefinidamente. Doze dias depois de voltarmos para a casa da mamãe, fiz 30 anos na casa onde comemorei me tornar uma adolescente com uma festa do pijama e Jacqueline Wilson Meninas apaixonadas jogo de tabuleiro. Não seria a única vez que sentiria o fantasma da minha adolescência. Depois de uma década vendendo uma narrativa de independência, eu estava em uma situação de vida que refletia a adolescência. Eu tenho revezado a criança e o pai, repreendendo minha mãe por não lavar as mãos assim que ela chega - há uma pandemia! - e caindo em velhos hábitos como a procrastinação. Em Londres, eu teria atribuído o adiamento da escrita deste artigo a um instinto de saber quando estou pronto para escrever, mas em casa sinto que estou perdendo a preparação para GCSE, protegendo minha tela para que ninguém veja que estou ligado Bebo, não BBC Bitesize. Exceto que agora é Instagram ou ASOS.Propaganda

Viver o último ano sem uma base permanente fez com que eu me concentrasse em construir uma vida menos definida pelo que faço ou onde moro.



De volta a casa, a autoconfiança que acompanha viver nos seus termos foi substituída por uma dinâmica pai / filho em que me encontro justificando meu uso 'obsessivo' de alho, o que, aparentemente, faz minha mãe sentir que vive em um comuna (uma referência que ainda não entendo inteiramente, que certamente é sintomática de questões maiores que nenhum de nós quer enfrentar enquanto estivermos confinados em quartos tão próximos). De disputas diárias a decisões de mudança de vida, eu senti o puxão dessa dinâmica. Enroscando meu braço no de minha mãe enquanto fazíamos no caminho para a escola, eu a arrasto para ver as casas, perguntando furiosamente o que ela pensa e enfiando folhetos de propriedades debaixo de seu nariz como um relatório escolar A +. Apesar de navegar de forma independente no obscuro mercado imobiliário de Londres, confiei nas opiniões dos meus pais, embora nenhum deles tenha qualquer experiência recente. Eu tinha aceitado ser incapaz de subir na escada da propriedade em Londres, mas comprar de volta para casa algum dia sempre pareceu viável, dados os preços dramaticamente mais baixos. Graças a um Aumento de 7,5% nos preços das casas no Reino Unido, no entanto, meus planos foram descarrilados. Um aumento no número de proprietários de casas residenciais e urbanos como eu, desejando um estilo de vida diferente, fez os preços em North Devon dispararem e a demanda superar a oferta. O dinheiro que estamos economizando no aluguel está sendo sugado pelo 3,74% de crescimento nos preços das casas na área. Há uma ironia distorcida aqui, tenho certeza. Viver o último ano sem uma base permanente fez com que eu me concentrasse em construir uma vida menos definida pelo que faço - pelo menos em termos do tradicional horário das nove às cinco - ou onde moro. Uma vida que abre espaço para mudanças de planos e prioridades, em vez de seguir inquestionavelmente os objetivos da adolescência ou da juventude. Com todos os meus pertences em um recipiente de armazenamento, estou livre da desordem que esboça o contorno de uma pessoa, deixando-me adicionar cor. Não quero que minha identidade fique restrita ao lugar em que trabalho ou à cidade em que moro e estou me concentrando na ideia de que a casa pode ser um conceito, bem como um lugar físico, que pode ser o eu milenar definitivo. trapaça para adoçar a pílula de não conseguir comprar. Longe do ambiente competitivo e voltado para a carreira da cidade, sinto-me mais livre para buscar outros interesses. Um breve flerte com o desenho mostrou que esses interesses nem sempre duram, mas um ano de folga intermitente me forçou a cultivar uma atitude experimental que espelha meu eu adolescente, perseguindo interesses em prol dos interesses antes de me sentir pressionado a mudar cada hobby em uma azáfama. Não ter que pagar o aluguel de Londres tem sido um grande privilégio - e estou ciente de que poucos têm - mas não deveria ter levado o desastre do COVID-19 para perceber que a vida que eu perseguia furiosamente havia parado de me servir .