Ensinaram-me que a terapia era para-locos - mas a pandemia me levou a ver isso de maneira diferente — 2022

Fotografado por Naohmi Monroe. Isso é loucura. Esta geração ... sempre inventando. Estas são as palavras que eu ouvia sempre que mencionava terapia ou saúde mental enquanto crescia. Como a maioria das coisas em minha vida, minha família dominicana acreditava que poderíamos resolver tudo em casa, desde que tivéssemos um ao outro, isso sempre seria o suficiente. Desde tenra idade, como muitos filhos de imigrantes, aprendi a resiliência e a importância de me construir calladita e trabalhar duro. Mas também sabia que esse tipo de autoconfiança e recusa em buscar ajuda profissional se baseava em algo mais profundo, um nível de profunda desconfiança na comunidade médica. Eu vi em primeira mão a personificação dessa apreensão no desdém de meu pai pelos médicos; este homem nunca teve um dia doente, nem eu nunca o vi entrar em um hospital, exceto para a apendicectomia do meu irmão. Muitas pessoas do Latinx sentem a mesma cautela em relação à saúde institucionalizada, decorrente da casos salientes de maus tratos nas mãos da instituição médica, que historicamente falhou e os deturpou - terapia e saúde mental são vistos como parte desse problema. 'Embora nem todos os terapeutas sejam médicos, fazemos parte da profissão médica. Somos vistos nesse guarda-chuva para muitas pessoas do Latinx ', diz o terapeuta licenciado Josie Rosario .PropagandaEssa mentalidade de descobrir e desconfiar da medicina ficou comigo por toda a minha vida. Eu suportei o divórcio de meus pais; ter meu rosto e corpo avaliados em um cartão de pontuação em vários concursos de beleza; e recebendo 21 créditos com dois estágios em um semestre de faculdade sem orientação adequada, tudo por conta própria. Acabei com herpes zoster aos 21 anos (embora a maioria comum depois dos 50 anos , o vírus também pode ser desencadeado por estresse ) - mas enquanto ninguém me visse como fraco, eu estava bem. Só depois que desenvolvi um distúrbio cutâneo chamado dermatilomania que cheguei a considerar a terapia. Ter de pedir ajuda parecia, para mim, uma prova da minha própria fraqueza. Portanto, embora eu tenha saído de uma consulta de terapia com um diagnóstico que poderia ter me ajudado a superar minha dermatilomania, nunca voltei. Só depois que o mundo entrou em bloqueio devido à pandemia de COVID-19 é que minha saúde mental atingiu um ponto de ruptura. Embora tivesse o privilégio de trabalhar em casa, tive dificuldade em lidar com esse novo nível de ansiedade e preocupação constante. Então, um cálculo racial acendeu - o que me fez refletir e desvendar o anti-negritude embutido em minha educação e no DNA cultural. Nesse ponto, tive uma sensação de urgência de voltar a fazer terapia. Depois de ouvir excelentes críticas sobre um determinado terapeuta Latinx, eu imediatamente perguntei e comecei a vê-los no Zoom em maio passado. O nível de consciência e autodesenvolvimento que ganhei depois de apenas algumas semanas de sessões mudou minha vida - tanto que também me inscrevi em um grupo de terapia para mulheres negras, fundado pelo meu terapeuta. As pessoas ao meu redor começaram a reconhecer minha nova atitude e me perguntaram o que eu estava fazendo de diferente na minha vida. Mesmo assim, mantive meus estigmas culturais; em vez de me abrir sobre ir à terapia, creditei 'caminhadas pela vizinhança' por meu comportamento mais calmo e otimista. Não foi até que outras pessoas Latinx ao meu redor - incluindo meus familiares, amigos e rostos familiares online - começaram a falar sobre terapia em suas páginas de mídia social que percebi que não estava sozinho e comecei a compartilhar minha experiência também.PropagandaAté certo ponto, o fato de que mais pessoas estavam falando sobre terapia durante a pandemia era simplesmente um reflexo do fato de que mais pessoas estavam indo à terapia durante a pandemia. Rosario encerrou sua lista de espera de clientes depois que atingiu 100 inscrições em três meses. Plataforma de saúde mental Terapia para Latinx conquistou mais de 20.000 seguidores no verão passado, de acordo com a fundadora Brandie Carlos. Juan B. Pena, PhD , um assistente social clínico licenciado, estourou sua agenda com a enxurrada de clientes solo e casais de Latinx assim que a pandemia começou. Os profissionais não ficaram surpresos com o aumento da demanda, mesmo levando em consideração estigmas culturais profundamente arraigados contra a terapia. Trabalho, família e comunidade são valores centrais de muitos latino-americanos, e a pandemia desafiou esses pilares culturais fundamentais. As pessoas lutavam contra 'aumento do isolamento social, perda de emprego, mudança de volta para casa com os pais, rompimento de relacionamentos, falta de atividades de autocuidado e membros da família morrendo de COVID. Não surpreendentemente, isso levou a um aumento da depressão e da ansiedade para eles ', diz o Dr. Pena. As comunidades Latinx, em particular, enfrentaram impactos desproporcionais na saúde e na economia do COVID-19, incluindo perdas significativas no emprego e um maior proporção de hospitalizações . Além disso, o pessoal do Latinx - incluindo eu - teve que descompactar o racismo anti-negro dentro de suas culturas enquanto milhões foram às ruas e às redes sociais para protestar contra a brutalidade policial e o racismo sistêmico no verão passado. Durante esse cálculo racial, Brandie Carlos, a fundadora da Therapy for Latinx, viu o aumento mais significativo de seguidores e engajamento no Instagram, onde ela estava fornecendo recursos anti-racismo em inglês e espanhol. Esse trabalho frequentemente carregado de emoções, combinado com a pandemia e o que foi sem dúvida a eleição mais polêmica da história dos Estados Unidos, 'fez com que nos voltássemos para dentro de um nível mais macro', diz Rosario. “Há uma massa crítica de pessoas falando sobre isso e não apenas falando sobre isso, mas estão falando sobre isso”, diz ela, sobre todo o trabalho de defesa da saúde mental e plataformas de apoio online.PropagandaAlém do peso do estresse e do trauma que muitos assumiram no último ano, os profissionais também acham que a terapia está se tornando menos jargão e mais acessível, o que incentiva mais pessoas Latinx a procurar ajuda. Para mim, com cada terapeuta Latinx que encontrei em minha pesquisa, mais confortável me senti com a experiência. Eu senti que me ver refletido nesses rostos e nomes trouxe uma sensação de facilidade - parecia que eu estaria falando com um dos meus, alguém que poderia se relacionar comigo em certos níveis. Foi muito diferente daquela primeira consulta com um terapeuta branco, não latino, anos atrás. Então, lembro-me de me sentir desconectado e questionar como essa pessoa poderia me entender quando não conseguia compreender totalmente a minha realidade. Profissionais dizem que ainda há mais trabalho a ser feito para resolver os estigmas enraizados nas comunidades Latinx. “Continua sendo uma questão complicada onde as questões de classe social e gênero se cruzam”, diz o Dr. Pena. Ele diz que quase não vê nenhum homem latino da classe trabalhadora em terapia, e observa que seus clientes imigrantes, especialmente, ainda usam rótulos vergonhosos, como 'louco', em torno de questões de saúde mental. Mas os profissionais do Latinx continuam seu trabalho na terapia desestigmatizante, o que muitas vezes significa investir mais tempo nessas comunidades. Para atender à alta demanda por novos clientes e resolver a falta de comunidade e apoio que muitos pacientes expressaram sentir, o Dr. Pena fundou grupos de apoio para pessoas de cor durante a pandemia - um para mulheres e outro para homens. 'Discutimos tópicos como vergonha e estigma durante nossos grupos, especificamente como reformular pensamentos e crenças inúteis e aprender como regular emoções difíceis como a vergonha', acrescenta. Rosario também teve que adaptar seus serviços para atender às necessidades de mais clientes, então ela lançou check-ins de bem-estar mental de 30 minutos que seguiram protocolos e sigilo. “Eu reservei essas sessões em questão de horas”, ela disse à R29.PropagandaMais pessoas Latinx se beneficiando dos serviços de saúde mental é, talvez, a maneira mais poderosa de começar a quebrar a resistência à terapia dentro das famílias Latinx. Tanto a Dra. Pena quanto Rosário enfatizam a importância do boca a boca, dado o peso que a família tem nessas comunidades. Um amigo, um ente querido ou até mesmo uma conexão de mídia social recomendando um profissional licenciado, sugerindo uma terapia familiar ou de casal ou apenas falando sobre sua experiência pode ter mais impacto do que ouvir as mesmas informações de uma fonte profissional. Embora haja uma maior conscientização sobre a saúde mental, ainda há um alto nível de masculinidade tóxica e vergonha generalizada colocada sobre a vulnerabilidade. Mas o Dr. Pena vê a luz no fim do túnel - especialmente depois de um ano que não nos deu escolha a não ser encontrar força na liberdade emocional. “Acredito que estamos nos aproximando de um ponto de inflexão em muitas áreas da comunidade Latinx em que ir à terapia será visto como ir à fisioterapia e não como um comentário sobre o caráter ou fraqueza”, diz ele. Estou orgulhoso do que pude aprender sobre mim mesmo este ano, depois de me comprometer mais com a terapia - o trauma geracional que fui capaz de dissecar, sem nunca perder um grama de resiliência. Consegui até convencer minha mãe a se inscrever em terapia e inspirar amigos a ingressar em grupos de terapia POC. Como Rosario enfatizou para mim: A terapia é uma prática ancestral, mas com a migração e a evolução das tradições e identidade, parece muito diferente agora. É sobre nós que redescobrimos a saúde emocional que devemos mudar o curso para aqueles que virão depois de nós. Agora eu digo: Isso é para os fortes. Esta geração ... sempre inventando para se aprimorar.