‘Impeachment: American Crime Story’ mostra que há limites para o quanto podemos (ou devemos) reabilitar figuras de tabloides dos anos 90

2020 foi o ano de Diana; 2021 parece ser de Monica.

A contínua obsessão cultural em revisitar e reformular as imagens públicas de mulheres transformadas em monônimos durante a década de 1990 - Tonya, Lorena, Marcia, Anita - continua com a aguardada terceira temporada de American Crime Story, intitulada Impeachment .

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A primeira temporada da antologia FX, sobre o O.J. O julgamento do assassinato de Simpson foi um ponto de fulgor da cultura pop desse projeto maior de redescoberta, devolvendo à promotora Marcia Clark (interpretada por Sarah Paulson) um valor feminista frustrado. Duas décadas após o veredicto de inocente de Simpson, a série transformou o perfil público de Clark de um babaca de cabelos crespos que perdeu o caso aberto e fechado do século para a cruzada das mulheres justas que parecia ser a única pessoa fora da família de Nicole Brown de maneira adequada indignado com a violência trágica e chocante de seu assassinato.



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Pouco depois de The People v. O.J. Simpson se tornou um grande sucesso - não apenas por causa da interpretação de Clark como vencedor do Emmy de Paulson - o produtor executivo Ryan Murphy anunciou uma próxima temporada sobre Monica Lewinsky, adaptado do livro de Jeffrey Toobin de 1999 Uma vasta conspiração: a verdadeira história do escândalo sexual que quase derrubou um presidente . Mas depois de conhecer Lewinsky em uma festa, Murphy arquivou brevemente o projeto, dizendo ao ex-estagiário da Casa Branca: Ninguém deveria contar sua história a não ser você. O impeachment é essa oportunidade; Lewinsky foi contratado como produtor e teve a chance de contribuir com a redatora-chefe Sarah Burgess sobre cada cena da série .

A American Crime Story é, de fato, principalmente do ponto de vista de Lewinsky. Uma releitura dos eventos que levaram ao impeachment do presidente Bill Clinton, concentra-se em Lewinsky (Beanie Feldstein), Linda Tripp (Paulson) e Paula Jones (Annaleigh Ashford, a única atriz entre o trio central que sente que está interpretando uma pessoa real) . Enormes faixas se desenrolam como um conto de espionagem, embora o sedutor não seja Monica ou Bill (Clive Owen), mas Linda, que propositalmente cultiva uma amizade com Lewinsky, duas décadas mais jovem, um colega de escritório recém-transferido para o Departamento de Defesa da Casa Branca.

Inicialmente, as intenções de Linda são conseguir algumas fofocas de Monica para preencher seu livro que conta tudo sobre seus próprios anos como dona de escritório na Avenida Pensilvânia, 1600. Mas quando ela descobre que acidentalmente fez amizade com a amante do presidente, ela eventualmente arranja informações suficientes para preencher uma planilha de encontros de Bill e Monica. (Ai credo.)

Como em The People v. O.J. Simpson, o tom é algo entre ternamente empático e cintilante, destacando as injustiças do caso, bem como os detalhes amigáveis ​​aos tablóides que tornaram o escândalo um gerador de manchetes em primeiro lugar. Burgess inteligentemente toma emprestado do livro de Toobin suas lentes ampliadas sobre as muitas figuras de direita que se esforçaram por uma presidência de Clinton reduzida. O caso de assédio sexual de Paula ganha visibilidade por meio de sua advogada ativista, Susan Carpenter-McMillan (uma Judith Light perfeita), uma predadora como Linda que caça disfarçada de confidente. Existem jogadores republicanos como Ann Coulter (uma Cobie Smulders muito educada); seu então namorado George Conway (George Salazar); Matt Drudge (um divertido Billy Eichner); e a agente literária de Linda, Lucianne Goldberg (Margo Martindale), que teve a ideia de gravar as ligações de Monica. E, claro, há Ken Starr (Dan Bakkedahl), cuja equipe de investigação, que chama o futuro juiz da Suprema Corte Brett M. Kavanaugh de membro, passou quatro anos se debatendo em busca de uma justificativa para o impeachment de Clinton antes de aprender sobre a L'Affaire Lewinsky.

A maior façanha de Burgess é pular judiciosamente entre 1993, quando Linda é demitida sem cerimônia de seu emprego na Casa Branca, e 1998, quando Monica é exposta ao mundo como amante de Clinton. Neste relato, uma narcisista patológica com delírios de grandeza e um caso grave de Síndrome de Perturbação de Clinton, Linda está mais do que disposta a jogar Monica fora com a água do banho. (No caso de seu grotesco nada feminino não ter sido totalmente transmitido, a série mostra Linda bebendo smoothies Ultra SlimFast e comendo jantares intermináveis ​​para micro-ondas sozinha na frente da TV, em vez de com seus dois filhos adolescentes, que ela costuma ignorar para atender aos gritos de Monica.)

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Mas Washington está cheio de agentes políticos dispostos a explorar inocentes como Monica e vítimas como Paula, especialmente se isso significar desbastar a meta de mudança de regime. E, no caso daquelas duas jovens, foram usadas por mulheres mais velhas, experientes o suficiente para bancar a mãe e a amiga. No caso de Linda, sua feminilidade também lhe dá cobertura psicológica, pois ela se convence de que está protegendo Monica de um mulherengo atraente como Bill.

Linda Tripp queria fazer história. Em vez disso, quase a destruiu.

A disposição das mulheres mais velhas de explorar suas contrapartes mais jovens por meio de suas histórias sexuais é uma dinâmica fascinante - e relativamente inexplorada na cultura pop. Mas, como a maioria das coisas em Impeachment, a estrutura, uma vez introduzida, falha em se aprofundar. Depois de trair Monica, Linda é vista preocupada com o bem-estar de sua amiga, mas mais ou menos continua um monstro no final dos episódios, pelo menos nos sete capítulos (de 10) exibidos para os críticos. Monica ganha um pouco mais de nuance, reintroduzida para nós como uma criança de Beverly Hills que acha normal ficar em um apartamento no Watergate pago por sua mãe (uma fantástica Mira Sorvino em um papel secundário), ou pedir a um dos conselheiros mais próximos do presidente, Vernon Jordan (Blair Underwood), para usar suas conexões para encontrar um emprego para ela em Nova York em uma das muitas ocasiões em que ela pensa em deixar DC

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Nos primeiros episódios, as intervenções do tipo Iago de Linda e nosso conhecimento de tudo que está por vir emprestam à produção uma qualidade de suspense, uma mistura de iluminação monótona de escritório-refeitório e a tragédia silenciosa de intimidades traídas. Mas Burgess continua enfatizando, para diminuir o efeito, as mesmas ironias e hipocrisias, como a repulsa performativa de Linda e Ann Coulter pela suposta baixa classe dos Clintons, enquanto fazem tudo o que podem para privar a presidência do que sobrou de sua dignidade. E enquanto a história sexual anterior de Monica, revelada em episódios posteriores, fornece alguns insights sobre sua atração por Bill - um homem mais velho e indisponível - ela permanece, em sua maior parte, chorona e chorosa e com uma nota só.

Feldstein teve uma presença charmosa e charmosa como a de uma mini Leslie Knope na Booksmart, mas suas limitações como ator - junto com as de Paulson - são expostas pelas cenas repetitivas dos roteiros e caracterizações subdesenvolvidas. Feldstein e Owen trazem o que eu suponho ser uma mistura intencional de temeridade romântica, tesão cego e encolhimento geral para suas cenas de brincadeira, e, bem, eles com certeza acertam essa última qualidade. Em uma produção repleta de próteses, ternos gordos e sotaques, Owen impressiona com um sotaque sulista convincente (pelo menos para o ouvido deste californiano) e aquela aura clintoniana de evasão jurídica. Quando Bill informa Hillary (Edie Falco) sobre a existência de Monica, ele mente para ela sobre o relacionamento, e Owen torna visível a longa prática de Clinton de se fazer acreditar em suas próprias falsidades.

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É difícil invejar o Lewinsky da vida real de uma reavaliação de alto nível de seu lugar na sociedade americana, ou uma reafirmação de sua verdadeira vitimização nas mãos de Tripp; as cabalas de direita que conscientemente lhe renderam danos colaterais em seus ataques contra Clinton; os meios alternadamente maliciosos e perolados; o público risonho; e, por fim, o próprio presidente, que, nessa versão dos acontecimentos, usa o que Mônica lhe confidenciou sobre seu lar desfeito para pintá-la como uma pretensa caldeira de coelho.

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O impeachment reúne de forma convincente como Monica se tornou notícia de primeira página quando ela nunca teria que ser - como Linda encorajou seu relacionamento e gravou ilegalmente suas conversas, como a equipe de Starr a intimidou em algo semelhante a cooperação e como, em última análise, o homem que ela acreditava ser o o amor de sua vida se voltou contra ela para salvar sua carreira política. A frase que não tive relações sexuais com aquela mulher aparece em um episódio posterior, é claro, mas mais comovente do que a lágrima que escorre pelo rosto de Monica é o vazio humilhado que Falco traz para Hillary, que fielmente apoia seu marido. Isso é uma prova das habilidades de Falco como ator, mas também é um reflexo da pena, ao invés da empatia, que a temporada tende a despertar em Monica.

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Admito que muitas vezes sou um otário (e provavelmente o demo alvo) por essas reconsiderações dos assuntos femininos dos tablóides das últimas décadas, e como a popularidade de programas como American Crime Story ou filmes como I, Tonya, sugere, claramente eu ' não estou sozinho. À medida que uma geração mais velha de guardiões da mídia cedeu, parece crucial retornar como consumidores milenares às figuras e narrativas que moldaram nossos anos de formação para redescobrir quais partes da história erramos e por quê.

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Claro, provavelmente há um impulso de autocomplacência nessas revisitas - a retrospectiva faz com que todos nós saibamos - mas eu gostaria de acreditar que, ao recontextualizar a vida dessas mulheres, também estamos aprendendo a fazer menos julgamentos precipitados sobre o que muitas vezes acaba sendo as piores experiências da vida das pessoas, e cujos traumas agravamos com os poderes proliferativos da Internet. (A mídia social também me mostra evidências contrárias a esse desejo a cada meia hora).

Mas esses reeditos modernos também são frequentemente apenas projeções, embora esperemos que sejam mais matizados e simpáticos. Isso é uma realidade O impeachment inadvertidamente leva para casa. Se Lewinsky da vida real está bem em ser retratado como uma bagunça afetada como está aqui - e quem não tinha 22 anos? - então todo o poder para ela. Mas é difícil aceitar o valor de face da reformulação do show de Paula Jones, interpretada pelo sempre charmoso Ashford com uma ânsia ferida de agradar que é calculada para partir seu coração. A situação de Paula como um peão despretensioso que é rebaixado até mesmo pela imprensa de direita por sua ingenuidade em ir para o quarto de hotel de Clinton durante seu governo (onde ele supostamente a pediu para sexo oral) é difícil de conciliar com Jones da vida real, que mostrou em um debate presidencial em 2016 em apoio a Donald Trump.

Talvez, em um episódio posterior, veremos Paula se transformar em algo mais difícil do que um cordeirinho. Mas, até agora, essa caracterização é um lembrete de que essas revisões também correm o risco de reduzir as mulheres que estão tentando salvar a arquétipos não convincentes novamente. O impeachment parece ter feito exatamente isso.

Impeachment: American Crime Story (90 minutos) estreia na terça-feira, 7 de setembro, às 22h no FX.

correção

Uma versão anterior deste artigo identificou incorretamente um dos assessores de Clinton. O conselheiro do presidente era Vernon Jordan, não Vernon Johnson. O artigo foi corrigido.

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