A longa jornada de Kemp Powers para se tornar o primeiro roteirista e diretor negro da Pixar

Os gênios da Pixar tinham um problema e, dessa vez, precisariam olhar além das paredes de seu estimado estúdio para obter ajuda.

O filme em questão era Soul, um conto de jazz melodioso que, de alguma forma, não foi bem-sucedido. Ironicamente, o personagem principal do filme carecia de textura e verdade e, bem, qualquer profundidade de alma. O que fazer com um papel principal que, nas palavras do chefe da Pixar e diretor do Soul Pete Docter, foi uma espécie de concha vazia?

A ligação foi para Kemp Powers, um dramaturgo em ascensão e escritor de Star Trek: Discovery TV que se dirigiu à sede da Pixar na área da baía com muito mais do que notas. Ele teve uma vida inteira de percepções relevantes.



como jack morreu nisto somos nós

O personagem em questão era Joe Gardner, o primeiro personagem negro principal da Pixar e o coração do Soul, que será lançado na Disney Plus no dia de Natal após passar por cima dos cinemas domésticos por causa da pandemia. Powers vai competir contra si mesmo naquele dia em que a adaptação para o cinema de sua peça One Night in Miami, dirigida por Regina King, chegará aos cinemas (antes de seu lançamento em 15 de janeiro no Amazon Prime).

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Como dublado por Jamie Foxx, Joe Gardner é um professor de música do ensino médio de Nova York de 45 anos que se apega ao sonho de se tornar um pianista de jazz em turnê. Na época daquele primeiro encontro da Pixar, Powers era um escritor e músico de 45 anos, nascido no Brooklyn (ele tem um filho chamado Mingus, em homenagem ao grande jazz, e também uma filha, Mackenzie).

O escritor queria ver Joe, uma vez imaginado como um personagem Branco, mover-se através de espaços autenticamente Negros.

Quando entrei, Joe era absolutamente o personagem menos interessante lá, diz Powers, que co-escreveu o filme com Docter e Mike Jones. Não havia nada ali. Acho que pode ter vindo desse lugar de medo - as pessoas não sabiam para onde ir com ele. Então comecei a fazer muitas perguntas.

A história continua abaixo do anúncio

As contribuições do dramaturgo fizeram dele o cara perfeito na hora certa, Docter diz, então o próximo grande movimento se tornou um acéfalo: os cineastas pediram a Powers para sentar na cadeira do codiretor. Não foi apenas a primeira vez para Powers, mas também um marco para o estúdio - o primeiro diretor negro nas três décadas de história do cinema de longa-metragem da Pixar.

Propaganda

É um manto constrangedor, Powers diz de sua casa em Los Angeles, acrescentando: Por que demorou tanto?

Powers, no entanto, continua empenhado em amplificar as vozes negras em espaços de trabalho criativos onde eles foram sub-representados - uma seriedade de foco que remonta à sua adolescência em Nova York.

Tudo sobre a juventude de Powers mudou em 14 de abril de 1988, quando o estudante honorário de 14 anos convidou dois amigos para sua casa no Brooklyn.

A história continua abaixo do anúncio

Ele trouxe um revólver pertencente a sua mãe, Evelyn, que estava trabalhando; seus pais haviam se separado cerca de uma década antes. (Sua mãe é uma enfermeira aposentada que estava na Reserva do Exército; seu pai, James, um motorista de ônibus fretado, morreu de câncer em 2003.) Powers brincou com a arma e acidentalmente atirou e matou seu melhor amigo de 14 anos. chama Henry (nome fictício). A família do amigo não apresentou queixa e perdoou Powers, que foi condenado a um ano de aconselhamento.

Propaganda

Powers decidiu ser motivado pela memória de Henry, que inspirou as memórias do escritor em 2004, O tiroteio. Eu senti que tinha que ser melhor do que ninguém e perfeito não apenas para mim, mas para duas pessoas, diz ele. Esse é um fardo impossível.

No entanto, eventualmente, parte do crescimento estava superando essa tragédia. Não posso deixar que este seja o evento decisivo da minha vida, diz ele. É um erro terrível e trágico pelo qual nunca serei capaz de me perdoar.

A história continua abaixo do anúncio

Tenho que continuar vivendo minha vida, diz o escritor. Eu contei a história. Eu disse tudo o que precisava dizer sobre isso.

Powers sempre amou a palavra escrita, mas enquanto crescia no Brooklyn e terminava o ensino médio em Newport News, Virgínia, ele nunca viu a prosa como um plano de carreira. Seu curso de vida mudou como calouro na Howard University, quando ele fez um teste de redação. Uma instrutora chamada Heather Banks o chamou de lado para dizer que ele era avançado. Ela me confidenciou mais tarde: Ela pensava que eu era um ringer - um profissional, diz ele. Ela nunca teve um calouro entrando e escrevendo dessa maneira.

Propaganda

Banks diz agora, estou muito feliz em ver aonde essas habilidades o levaram.

A história continua abaixo do anúncio

A partir daí, a faísca foi acesa. Eu estava tipo: 'Bem, que me dane, sou bom em alguma coisa', numa época em que eu realmente não sabia se era bom em alguma coisa, disse Powers, que também gostava disso no Howard, ele podia estar perto de crianças negras como eu - um bando de nerds negros, atletas negros e idiotas negros ... e toda a diversidade do mundo negro.

Logo ele estava escrevendo para o jornal do campus e criando quadrinhos com dois amigos. Eles começaram a participar de eventos como a Black Expo USA de 1993 no Centro de Convenções de Washington para promover seus quadrinhos, como a série Flatbush Native, que se centra em batalhas corajosas em um mundo urbano violento. O fato de termos vendido a maioria de nossos quadrinhos no evento foi incrível, diz Powers, que cresceu como um ávido fã da Marvel Comics. Eu tinha apenas 19 anos na época, mas me lembro de ter sido a coisa mais válida que aconteceu na minha vida até aquele momento.

sobre o que é o rei tigre
Propaganda

Após a faculdade, ele conquistou uma carreira de jornalista por ser sempre adaptável, mudando de veículos como Reuters e Forbes para o Yahoo. Eu pulei para todos os formatos possíveis para permanecer neste negócio, diz ele, como editor e repórter.

A história continua abaixo do anúncio

Mas nas noites e fins de semana, ele escrevia ficção, incluindo sua peça One Night in Miami, que foi aclamada pela crítica em sua estreia em 2013 em Los Angeles. Powers tinha lido uma história verídica sobre uma noite em 1964 quando Cassius Clay (logo se tornaria Muhammad Ali), tendo acabado de derrotar Sonny Liston na Flórida, passou o expediente trocando ideias pesadas com três outros ícones: Malcolm X, a estrela da NFL Jim Brown e cantor Sam Cooke. Ele decidiu imaginar o que poderia ter acontecido. A única coisa que eu classificaria universalmente todos esses caras como, Powers diz, é assumidamente Black.

A peça e os personagens, diz ele, refletem debates em andamento na comunidade negra. Que responsabilidade social, se houver, qualquer artista negro tem? É possível ser um escritor e não apenas um escritor negro?

Kemp Powers estava sentado em sua cama de hospital em Baltimore no meio do inverno de 2015, enfraquecido e contemplativo. Se eu sobreviver a isso e conseguir sair daqui, Powers diz que pensou, dane-se a tentativa de ter um espaço nesta indústria que não me quer mais.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Essa era uma síndrome séria do tecido muscular chamada rabdomiólise - desenvolvida durante uma reação alérgica ao Tamiflu - e essa indústria era o jornalismo, no qual Powers havia trabalhado por quase duas décadas. Vou apenas apostar tudo na minha carreira criativa e, se falhar, fracasso, Powers se lembra de ter pensado, mas não vou falhar por falta de tentativa.

Powers logo se recuperou e deixou seu emprego como editor contratado na AOL. E assim que mudou para o entretenimento, ele de repente viu suas idéias sendo valorizadas em vez de descartadas. Estar no teatro e em Hollywood é mais aceitável do que qualquer coisa que já experimentei, diz ele. Porque tudo que estou fazendo sou eu - é apenas minha voz pura.

Os líderes da Pixar imediatamente aceitaram as ideias de Powers sobre como aprofundar seu tipo de personagem principal vazio, diz a produtora de Soul, Dana Murray, observando que Powers foi muito franco sobre quem ele achava que Joe deveria ser. Adiciona Docter: Ele entendeu o personagem de maneiras que eu não entendia na época.

Eu não represento todas as crianças de Nova York, lembra Powers, mas esse cara [não] representava algum garoto de Nova York.

Na primeira cena do Soul em que Powers trabalhou, Joe Gardner, o pianista, precisa conversar com sua mãe (dublada por Phylicia Rashad) sobre como ela pode sustentar seus sonhos como músico de jazz. Powers diz que teve a mesma conversa com sua mãe, que falou sobre a carreira de escritor: Você algum dia vai ficar estável e em pé?

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

As próprias experiências de Powers continuaram a inspirar Soul. E se Joe frequentasse um barbeiro que tinha seus próprios sonhos? (O relacionamento que uma pessoa tem com seu barbeiro é frequentemente o relacionamento mais longo que alguém pode ter fora de seu cônjuge ou de seus filhos, diz Powers). E por que Joe não era o homem do jazz moderno também no hip-hop?

Eu fico tipo, ‘Tempo limite! Esta é a minha geração ', diz Powers, 47, que aprecia a amostragem popular do hip-hop de artistas como Herbie Hancock. Eles são simbióticos - minha geração adora jazz.

que novo com os duggars

Os filmes da Pixar continuam fazendo grandes perguntas sobre a vida após a morte - usando Chris Pratt e calças cáqui

E Daveed Diggs, que dá voz ao rival Paul, que fala mal de Joe, diz que Powers trouxe humanidade e destemor ao conto. Há uma força e um nível de convicção na narrativa, diz Diggs, uma tarefa nada fácil porque com seus espaços sobrenaturais e temas existenciais, Soul é um estranhas filme.

Propaganda

O ano abundante de Powers o lançou em uma série de empreendimentos de entretenimento, incluindo um projeto com a Higher Ground Productions de Michelle e Barack Obama. E ele planeja continuar incentivando Hollywood e a animação a se diversificarem.

Powers diz que disse aos colegas da Pixar durante uma conversa interna: Se eu voltar aqui em cinco anos e não houver outro Kemp, vou ficar chateado com vocês. Porque eu gostaria de acreditar que aprendemos muitas lições novas no curso de fazer 'Alma' que serão aplicadas para abrir as portas para mais pessoas como eu.

Consulte Mais informação:

A crítica do Post sobre a ‘Alma’ da Pixar