A longa e tortuosa evolução do Dr. Drew, de volta aos holofotes após uma controvérsia sobre o coronavírus

Em um episódio de O cantor mascarado em outubro passado, os juízes ficaram perplexos. Uma celebridade disfarçada como uma águia tinha acabado de ser eliminado após uma versão nada notável de These Boots Are Made for Walkin ', e as pistas eram de que era alguém estudioso e inteligente que era a cara de seu campo e passava muito tempo ouvindo pessoas famosas contando suas histórias. Quem poderia ser? Howard Stern? Adam Carolla? Craig Ferguson? Finalmente, a águia foi desmascarada.

É o Dr. Drew! gritou o apresentador Nick Cannon enquanto Drew Pinsky tirava sua elaborada máscara para aplausos do público. De ‘Loveline!’

Três décadas atrás, se você dissesse a alguém que o Dr. Drew - o médico sensato que dava conselhos médicos e pessoais sobre o popular programa de rádio a partir de 1984 - se tornaria uma celebridade, seria a manchete de uma polarizadora franquia de reality show Celebrity Rehab, e competir em uma série bizarra de competição de canto, eles provavelmente não acreditariam em você. Eles provavelmente teriam ficado igualmente incrédulos com o fato de Pinsky ter se envolvido em uma polêmica na qual ele inicialmente minimizou a gravidade de uma pandemia global, comparando-a com a gripe. Mas a evolução de Pinksy ao longo dos anos, de médico robusto a headliner de reality shows na TV, deu voltas e voltas incomuns.



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Em 2 de abril, um usuário de mídia social postou uma compilação de comentários feitos por Pinsky de fevereiro a meados de março sobre o novo coronavírus e sua subsequente cobertura da mídia. Em várias aparições em podcast e televisão, ele chamou a covid-19 de maneira menos séria do que a gripe; referiu-se a isso como um pânico induzido pela pressão; disse que o vírus da gripe neste país tem muito mais consequências, e comparou a probabilidade de morrer da doença a ser atingido por um asteróide. A montagem - que foi vista mais de 4 milhões de vezes - foi seguido por um longo pedido de desculpas de Pinsky , lançado em vídeos do Periscope.

Meus primeiros comentários sobre equiparar o coronavírus com a gripe estavam errados. Eles estavam incorretos. Era parte de um refrão que dizia isso e estávamos errados. E eu quero me desculpar por isso. Eu gostaria de ter acertado, mas entendi errado, disse Pinsky. Ele acrescentou que não entendia totalmente a ferocidade do vírus, e sua comparação entre as estatísticas de influenza e coronavírus foi baseada em loserthink, um termo cunhado pelo criador de Dilbert, Scott Adams referindo-se a hábitos mentais sorrateiros que prendem as vítimas em suas próprias bolhas de realidade.

Pinsky, que disse ter recebido ameaças de morte nos últimos dias, enfatizou que sempre aconselhou as pessoas a ouvirem o Centro de Controle de Doenças e o imunologista Anthony S. Fauci, a quem ele chamou de sua estrela do norte desde a epidemia de AIDS nos anos 1980: Quando Dr ... Fauci deixou claro que não era uma gripe comum, que era bem pior, ajustei o curso. Sua intenção, disse ele, era tentar diminuir o pânico que eu previa.

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Um dos motivos pelos quais a reação contra Pinsky atingiu o nervo é que algumas pessoas nas redes sociais ficaram consternadas ao ver alguém que eles respeitaram em seus dias como apresentador de rádio em Loveline estar tão errado sobre um assunto tão importante. Embora Pinsky tenha feito muitas manchetes em controvérsias ao longo de seus anos de trabalho em reality shows, como Cannon em Masked Singer, muitos ainda o associam com seus 30 anos como um conselheiro de confiança para jovens em busca de orientação sobre problemas pessoais profundos.

Eu valorizo ​​e prezo seu respeito, tornando o fato de que eles se sentiram desapontados ainda mais doloroso, disse Pinsky em um e-mail para a revista ART. Meu objetivo sempre foi simplesmente encontrar maneiras de usar a mídia para fazer o bem. Tendo aprendido com meu erro, espero humildemente poder continuar a procurar oportunidades para fazer isso.

Em 2007, a VH1 anunciou a estreia de Celebrity Rehab com o Dr. Drew, um olhar inflexível sobre viciados em desintoxicação e reabilitação em um centro de tratamento na Califórnia. Com membros do elenco de Daniel Baldwin a Brigitte Nielsen, a série recebeu bastante atenção - e ainda mais ceticismo. Como os viciados podem tentar a recuperação na frente das câmeras?

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Mas parecia haver um fator especialmente reconfortante para a rede: o envolvimento do Dr. Drew. Pinsky, o apresentador e produtor executivo que apresentou o programa, construiu credibilidade a partir de seus anos oferecendo conselhos sobre Loveline - adaptado em 1996 em uma série que foi ao ar por cinco temporadas na MTV, que divide a empresa controladora com a VH1 - e foi o sucesso -para comentarista de TV sobre saúde e vício. UMA Perfil do New York Times em 2008, observou que sua maneira descontraída e imparcial conquistou os jovens ouvintes e o apelidou de a resposta da Gen-X à Dra. Ruth Westheimer, com uma mensagem pró-sexo seguro da era da AIDS.

Na época, os tablóides estavam cobrindo obsessivamente as viagens de Britney Spears e Lindsay Lohan para a reabilitação, e Pinsky disse que estava cansado de ver programas de tratamento retratados como uma indulgência para celebridades. Seu objetivo era trazer a consciência de como o vício pode ser brutal, disse ele, e o que a reabilitação realmente envolve. Talvez alguém reconhecesse seu próprio comportamento e percebesse que precisava de ajuda. Eu não estava certo de que era uma boa ideia, ele disse o Los Angeles Times em 2008. Parece explorador; certamente poderia ter sido, mas pela graça de Deus, eu não acho que foi. … No final das contas, eu era responsável pelo tratamento, não por um bom programa de TV.

Em um e-mail, Pinsky disse ao The Post que os membros do elenco muitas vezes relutavam em participar, mas mudaram de curso quando viram a seriedade com que a equipe levava o processo. Insistimos para que os pacientes recebessem um ano de cuidados psiquiátricos após o tratamento inicial, disse Pinsky, acrescentando que as cenas filmadas para o show eram separadas das prioridades de seus cuidados. Acredito que ajudamos a aumentar a compreensão e a consciência sobre as lutas do vício e os desafios do tratamento. E à medida que a epidemia de opiáceos se desdobrava na consciência pública, acho que as pessoas agora entendem ainda mais claramente a gravidade dessa condição.

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As primeiras histórias chamaram Pinsky de a possível graça salvadora da série e destacaram sua compaixão articulada. Mas muitos o consideraram explorador e antiético. A experiência profissional e o comportamento racional de Pinsky o diferenciam de seus colegas hiperventiladores no ramo de comentaristas, Los Angeles Magazine escreveu em 2010. Outros veem em seus programas de TV a sombra do turismo do vício. O homem de camisa azul justa foi chamado de viciado em fama e manipulador da miséria de outras pessoas.

Conforme o show se tornou um sucesso e gerou spinoffs como Sober House e Sex Rehab, as críticas ficaram mais intensas. A membro do elenco da 1ª temporada, Jessica Sierra, foi presa após um confronto com a polícia antes mesmo da série ir ao ar. Tom Sizemore e Heidi Fleiss foram ambos escalados na 3ª temporada, embora ele fosse previamente condenado de violência doméstica contra ela. Folga atingiu um pico em 2013, quando Mindy McCready, que apareceu na 3ª temporada de 2009, cometeu suicídio. Ela foi a quinta ex-concorrente do Celebrity Rehab a morrer no espaço de dois anos .

Pinsky sentou-se para várias entrevistas para responder às críticas. De uma forma estranha, gostaria de poder assumir mais responsabilidade por isso. A realidade é, porém, que não vejo Mindy, digamos, há anos. Eu tenho conversado com ela ocasionalmente, temos sido amigáveis, mas eu não sou seu médico há anos, ele disse no The View quando questionada se seu tratamento televisionado teve um impacto negativo. Outros falaram em defendê-lo, dada a natureza complicada do vício, mas o debate acirrou. A última temporada de Celebrity Rehab foi ao ar no outono de 2012, e Pinsky disse que não tinha planos de continuar, em parte porque sentia ele estava sendo injustamente culpado pela morte de participantes bem depois de terem saído do programa.

No final de março, cerca de uma semana antes de seu vídeo de desculpas, Pinsky Apareceu em o programa de TV Ora, PoliticKING, com Larry King. Pinsky não gostou que uma história recente do New York Times listou-o ao lado de Sean Hannity e Jerry Falwell Jr. como um cético do coronavírus; citou um episódio de 16 de março de sua série online Dose of Dr. Drew com o comediante Rob Schneider, que chamou o coronavírus de uma gripe leve e criticou a mídia, e disse que os prefeitos locais eram idiotas por fecharem empresas. Embora Pinsky tenha sido mais cauteloso, dizendo que o coronavírus era diferente da gripe, ele concordou que pessoas saudáveis ​​deveriam poder cuidar de seus negócios. Ele também não corrigiu Schneider quando disse que 19 em covid-19 significava que havia 18 coronavírus anteriores.

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Não estou duvidando de nada, Pinsky disse a King, e disse que sempre seguiu o CDC e instou outros a fazerem o mesmo; quando eles atualizaram para diretrizes mais rígidas, ele também o fez. Ele disse estar preocupado com o fato de o pânico ser pior do que a doença com a proliferação do que ele chamou de cenários do Juízo Final, como publicações relatando um estudo do Imperial College de Londres que projetou 500.000 mortes na Grã-Bretanha, um número que mais tarde foi reduzido quando os modelos foram alterados para refletir os efeitos do distanciamento social em vez de nenhum esforço de mitigação. Não precisamos de uma imprensa nos deixando em pânico.

Quando questionado sobre o que ele pensa sobre a cobertura da mídia agora e se suas opiniões mudaram, Pinsky disse ao The Post: Meu objetivo sempre foi tentar fazer com que as pessoas regulassem sua resposta emocional a esta pandemia para evitar que entrassem em pânico . Tenho décadas de experiência na área de saúde nos Estados Unidos, o que me dá uma profunda confiança em nossa capacidade de flexibilizar, improvisar e inovar diante de enormes desafios. Gostaria que houvesse maior ênfase no sistema de saúde dos EUA, bem como no Dr. Fauci e na capacidade do CDC de atender às demandas da crise.

Pinsky criticou ainda mais a mídia em sua aparição no programa de King, depois que King perguntou como ele havia sido rotulado de negador, dizendo que coisas estavam sendo relatadas que eram na verdade, grotescamente imprecisas. Embora Pinsky não tenha entrado em detalhes, a história do Times também mencionou o cancelamento de seu programa no HLN em 2016, que foi anunciado vários dias depois que ele questionou a saúde da candidata democrata à presidência, Hillary Clinton. Enquanto Publicitário de Pinsky e outros insistiram o momento foi coincidência, dizendo que a rede já havia tomado a decisão semanas antes porque estava reformulando a marca de toda a sua programação, alguns vinculando os dois incidentes.

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No momento, o Daily Beast especulou o cancelamento do programa poderia ser a gota d'água nas controvérsias que significam o fim para o Dr. Drew, mas não foi o caso: ele atualmente hospeda vários podcasts e séries online e continua sendo uma presença frequente na TV (embora às vezes esteja vestido de águia). No entanto, agora, dado o impacto global e doméstico ainda crescente da pandemia, a boa vontade de Pinsky de alguns fãs pode ser mais difícil de reconquistar.

O Dr. Drew causou um impacto positivo importante ao longo dos anos como médico na mídia ... mas ele nunca esteve na vanguarda da medicina e, devido ao seu trabalho na mídia, não poderia ter dedicado a mesma quantidade de seu tempo à sua prática e medicina como um médico em tempo integral, não no rádio e na televisão, disse Paul Levinson, professor de comunicação e estudos de mídia na Fordham University. A lição importante aqui é que o público deve buscar as informações e análises médicas mais precisas de médicos que passam todo o tempo praticando medicina ou fazendo pesquisas médicas.