Luke Combs pede desculpas pelas imagens da bandeira da Confederação enquanto conversas difíceis consomem Nashville

Desde Morgan Wallen foi capturado na câmera dizendo a palavra n duas semanas atrás e, posteriormente, caiu do rádio e suspenso por sua gravadora, as conversas sobre as consequências consumiram a indústria da música country.

O problema não é apenas um cantor. Mas Wallen lançando casualmente uma calúnia racial foi um exemplo público e embaraçoso de como a música country sempre foi um lugar onde as pessoas de cor sempre estiveram excluído rotineiramente e me senti mal recebido. A falta de diversidade, evidente nas listas de gravadoras e nas multidões de shows, nas paradas de rádio e nas salas de reuniões de Nashville, existe há décadas: no início do século 20, os executivos categorizaram a música de artistas negros country como discos de raça, efetivamente removendo-os do formato.

Acho que a única maneira de realmente avançarmos é desconstruindo nossa visão sobre o que o gênero é construído e reconhecendo o fato de que em suas raízes está o racismo e a apropriação cultural - e destruindo completamente essa mentalidade daqui para frente, a estrela country Maren Morris disse quarta-feira durante um segmento na CBS This Morning. Morgan é um sintoma de uma doença muito maior do que o nosso gênero agora.



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Enquanto muitos cantores country contemporâneos permaneceram em silêncio - seguindo a orientação típica de Nashville para evitar tópicos controversos - outros estão se apresentando para discutir o elefante na sala. O artigo da CBS foi ao ar no mesmo dia que Morris participou de um seminário virtual de Country Radio Q&A com Luke Combs, que foi originalmente anunciado como uma conversa sobre as carreiras de duas estrelas, mas foi alterado para focar na responsabilidade.

Alguns dos holofotes em particular estavam em Combs, uma das maiores histórias de sucesso do gênero nos últimos anos que foi acabou de nomear para a lista dos 100 próximos da Time. De vez em quando, fotos de Combs circulam nas redes sociais que o mostram com um adesivo da bandeira da Confederação em seu violão, bem como um videoclipe de 2015 onde a bandeira aparece repetidamente. As fotos ressurgiram novamente este mês depois que Combs lançou um dueto com Billy Strings chamado The Great Divide que pede união.

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Não há desculpa para essas imagens, disse Combs quando a moderadora e crítica de música pop da NPR, Ann Powers, trouxe as fotos. Quando jovem, essa era uma imagem que associei a outra coisa. E como eu cresci em meu tempo como artista, e como o mundo mudou drasticamente nos últimos cinco a sete anos, agora estou ciente de como essa imagem pode ser dolorosa para outra pessoa.

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Quero que as pessoas se sintam bem-vindas pela música country e por nossa comunidade, acrescentou Combs. Na época em que essas imagens existiam, eu não sabia o que isso representava para o mundo e para os artistas afro-americanos em Nashville, que diziam: 'Cara, eu realmente quero entrar e fazer um acordo e fazer isso, mas como posso estar por perto com essas imagens sendo promovidas? ”E, então, peço desculpas por isso.

Combs, Morris e Powers reconheceram que, como três pessoas brancas falando sobre raça, era uma conversa incompleta. Mas eles discutiram uma miríade de tópicos, incluindo maneiras de elevar músicos negros e funcionários da indústria, e reconhecer seu próprio privilégio como cantores brancos. Morris detalhou um momento no verão passado, quando a jornalista e ativista Andrea Williams a contatou no Twitter e disse algo parecido com Maren, adoro que você esteja fazendo canções R&B em seu álbum, citando a balada RSVP dela, e perguntou: Por que você está fazendo isso com um bando de brancos?

O instinto de Morris era ficar na defensiva, ela disse, mas então ela percebeu, Ok, essa é uma pergunta muito boa. Ela prometeu se tornar mais consciente sobre a apropriação cultural. Eu amo muito a música country, e Tenho minha versão do que faço, disse ela. E daqui para frente, eu só quero homenagear as pessoas que realmente construíram para mim, e apenas continuar trabalhando e me educando e tentando educar as pessoas ao meu redor.

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Ela também revelou que recebeu resistência por criticar publicamente Wallen nas redes sociais, o que vai contra os princípios orientadores do gênero de música country é uma família e não perseguimos as pessoas em público. Morris pediu aos cantores de Nashville que façam o mínimo possível condenando a palavra-n e responsabilizando seus colegas, mesmo que isso signifique constrangimento quando você os encontrar no próximo show de premiação.

Se esta é uma família e você a ama, reclame quando estiver ruim para que possa livrar a parte doente para que possamos seguir em frente, disse ela. Todo esse 'nós somos uma família, estamos protegendo os nossos' - está protegendo os brancos. Não está protegendo os negros.

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Combs concordou. Há uma mudança que precisa acontecer, disse ele. Eu quero que seja uma família da qual todos possam sentir que fazem parte.

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Morris e Williams também fizeram parte de uma ampla discussão na noite de domingo no programa de rádio Color Me Country da cantora e compositora Rissi Palmer, que foca nas raízes negras, indígenas e latinas da música country. Acompanhado do cantor country Cam, o grupo discutiu sobre ser aliado, além de como mudar a cultura do formato.

Palmer detalhou por que ela deixou sua gravadora (e, finalmente, Nashville) depois de lançar seu primeiro álbum country em 2007. Tentando agradar a indústria e fazer todos felizes enquanto seus motivos e autenticidade eram constantemente examinados como uma mulher negra parecia que estava desbastando, aos poucos, todos os dias, minha alma, disse ela.

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Você pode jogar, fazer todas as coisas certas e nada acontecerá para você. Então você pode se defender e se sentir bem e ser capaz de se olhar no espelho - e mesmo assim nada acontece. Então, eu pessoalmente escolho ser a pessoa que pode se olhar no espelho e dizer coisas, disse Palmer. Ela mencionou Mickey Guyton, um dos poucos artistas negros que assinou contrato com uma grande gravadora country, que recentemente teve um momento de ruptura com o lançamento de duas canções poderosamente sinceras, incluindo Black Like Me, indicada ao Grammy.

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Mesmo que nada mais aconteça a partir daqui, Mickey se levantou, Mickey disse o que ela tinha a dizer, e ela está melhor com isso, eu acho, a longo prazo, ponto final, disse Palmer. Ela cimentou um lugar na história para si mesma, independentemente de vender outro disco ou colocar outra música no rádio.

Williams concordou. Daqui a alguns anos, vamos olhar para trás - ou nossos filhos, ou os filhos de nossos filhos, vão olhar para trás - e queremos um registro histórico preciso, disse ela. Então, se por nenhum outro motivo, sim, é importante que Mickey esteja fazendo isso. É importante que pessoas como eu estejam dispostas a dizer: 'Sim, aqui está a verdade sobre a indústria.' '

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Morris e Cam falaram sobre a importância de conversas difíceis e falar como aliados, enquanto Cam discutia sobre trabalhar com os Grammys na diversidade e ouvir que era bom e normal que as categorias de música country não tivessem pessoas de cor. Não podemos mais jogar este jogo de fingir que está tudo bem. Temos que estar bem estando desconfortáveis, disse ela.

No segmento This Morning da CBS, que também incluiu os cantores Ryan Hurd (marido de Morris) e Vince Gill, Palmer foi questionado pelo co-apresentador Anthony Mason se havia algum auto-exame real acontecendo na música country.

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Acho que em alguns setores, sim, disse Palmer. Mas veremos. Veremos nas práticas de contratação. Veremos nas contratações. Veremos na aparência dos gráficos.

A música country está pronta para essa conversa? Perguntou Mason.

Sim, Palmer disse, rindo. Quer dizer, a questão é que eles vão ter que ser. Porque há um influxo de artistas de cor, e está na hora.

(Esta postagem foi atualizada.)

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