Michael Keaton estava com medo de assumir seu último papel. É por isso que ele fez.

Questionado sobre por que ofereceu a Michael Keaton um papel principal em sua nova minissérie do Hulu, Dopesick, o criador Danny Strong responde como você poderia esperar: Por que não? Ele atirou para as estrelas - bem, uma estrela em particular - e percebeu que, se conseguisse alguns passes, poderia muito bem obter o primeiro de Keaton.

Mas Keaton não deixou passar a oportunidade de interpretar Samuel Finnix, um médico fictício em uma cidade mineira da Virgínia atormentada pelo início da epidemia de opiáceos - e um dos vários personagens que transportam os telespectadores através de um conto multitemporal de como o fabricante de OxyContin, Purdue Pharma ganhou pontos de apoio significativos em vilas e cidades semelhantes em todo o país. O motivo de Keaton para assinar o contrato não é muito complexo: a história, que também rastreia a investigação obstinada de promotores federais sobre a empresa, era simplesmente convincente.

Dopesick, que estreia na quarta-feira, chega algumas semanas depois que um juiz de falências aprovou um plano de liquidação que, embora custasse aos ex-proprietários da Purdue Pharma, incluindo membros da família Sackler, cerca de US $ 4,3 bilhões, também lhes concedeu imunidade legal substancial. (Os apelos estão aumentando, de acordo com a Associated Press.) A série visa os Sacklers e apresenta uma narrativa que depende da simpatia dos espectadores por pessoas como Finnix, um homem essencialmente enganado a prescrever opioides por um representante farmacêutico.



Michael Keaton, Rosario Dawson e Danny Strong de 'Dopesick' em conversa no Post Live

Que alívio para Strong ter conseguido o ator favorito de todos.

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No início de outubro, os dois homens sentam-se frente a frente em uma suíte de hotel com vista para a Praça Lafayette e, depois dela, a Casa Branca. Keaton se contorce um pouco ao ouvir os elogios de Strong, atribuindo seu desconforto por ter sido criado como católico (eu nem fiz nada e me sinto culpado, diz ele). Mas ele concorda com a avaliação de Strong sobre o médico. Finnix, por Keaton, é um mensch de mensches.

Embora fictício, o papel se encaixa com outros que Keaton assumiu em uma fase de sua carreira tocando em várias dessas histórias da vida real ressonantes, muitas vezes políticas, seja a investigação do Boston Globe sobre a arquidiocese católica local em Spotlight ou, mais recentemente, um esforços do advogado para alocar empaticamente fundos de compensação para os entes queridos das vítimas do 11 de setembro em Worth.

Keaton diz que não precisa necessariamente gostar dos personagens que interpreta, mas em vez disso, busca uma qualidade neles que não tenha explorado antes. Um cara que se autodenomina dois jornais por dia - às vezes dois e meio, se você contar a seção de esportes do New York Post - ele é movido por uma curiosidade inata e por sua habilidade como ator de aprender pisando em terreno desconhecido em pares de sapatos adotados.

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Quem não gostaria desse desafio? ele diz. Se estou um pouco assustado, geralmente é uma coisa boa.

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Dopesick, uma mistura de palavras usadas para descrever os sintomas de abstinência de opióides, compartilha seu nome com um livro de 2018 de Beth Macy , um jornalista que rastreou a crise em curso até o lançamento do OxyContin em 1996. Purdue Pharma afirmou na época que os comprimidos eram menos viciantes do que outros opioides disponíveis - que o método de liberação prolongada do OxyContin significava que menos de 1 por cento dos pacientes prescritos receberiam fisgado, enquanto o ambicioso representante de vendas Billy Cutler (Will Poulter) papagaios de Finnix na série.

Tal afirmação parece ridícula agora; quase meio milhão de pessoas morreram de overdoses de opióides desde o final da década de 1990, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças . Depois que o produtor John Goldwyn procurou saber se Strong estaria interessado em escrever sobre o assunto e sua relação com a família Sackler, Strong começou a pesquisá-los e disse que ficou pasmo com a extensão de suas mentiras, engano, tráfico de influência e o fato de que toda essa crise partiu de uma empresa.

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Eu apenas pensei, as pessoas precisam saber o que aconteceu, acrescenta.

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Usando o livro de Macy como bússola, Keaton, Strong e o produtor executivo Barry Levinson, que dirigiu parte do programa, imaginaram uma história de fundo para Finnix: ele seguiu o amor de sua vida até os Apalaches e depois se apaixonou pela região e seus habitantes como Nós vamos.

Dopesick recebeu críticas mistas, mas os esforços de Strong para alimentar a raiva inegavelmente se beneficiam da humanidade em exibição. Ele descreve Finnix e seus pacientes - como Betsy (Kaitlyn Dever), uma jovem que prescreveu OxyContin após um acidente de mineração - como tendo sido perseguidos por uma empresa que buscava apenas sua margem de lucro. A história do capitalismo insidioso é tão americana quanto possível, a indignação resultante aproveitada na série por promotores federais (Peter Sarsgaard e John Hoogenakker) que se juntaram a um agente da DEA (Rosario Dawson) para expor a Purdue Pharma.

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Em 2007, [a empresa] se confessou culpada de uma declaração de fatos que desapareceram da história, que é tão condenatória e ultrajante, diz Strong. O fato de haver esses promotores atrás deles ... Eu pensei, bem, isso poderia ser uma peça emocionante de sujeira, mas há uma espécie de suspense aqui também.

Embora o nome Sackler apareça em várias instituições culturais - incluindo uma galeria Smithsonian a cerca de um quilômetro e meio de onde Keaton e Strong estão - os próprios Sackler tendem a evitar os olhares do público. Eles negaram a responsabilidade pela crise dos opióides; em um e-mail interno da Purdue Pharma de 2001 que os promotores do estado de Massachusetts citaram em um processo no início de 2019, o então presidente da empresa, Richard Sackler, em vez disso, culpou os abusadores pela crise.

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Eles são os culpados e o problema, escreveu ele. Eles são criminosos imprudentes.

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Logo depois que a queixa de Massachusetts foi tornada pública, o apresentador John Oliver na última semana desta noite disse no programa dele que quando se trata de Sackler, uma figura-chave no desenvolvimento do OxyContin, a invisibilidade parece deliberada. Para enfatizar o quão maliciosas e frias eram as palavras por e-mail de Sackler, Oliver recrutou um punhado de atores para recitá-las - incluindo Keaton, porque, como Oliver disse, quando você está procurando um herdeiro sombrio para uma vasta fortuna que não gosta para estar no centro das atenções, você vai Batman.

Seja recitando a escrita sinistra de um executivo ou dando uma atuação despretensiosa em Dopesick, Keaton sempre busca as motivações de seus personagens: o que os faz funcionar? Em contraste com o retrato do supervilão da série de Sackler (Michael Stuhlbarg), Keaton empresta uma seriedade estudada a Finnix. O médico não é um herói, por si só, mas ele tem uma qualidade honrosa que o ator desempenha de forma crível.

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O que torna ainda mais devastador testemunhar o personagem lutando com sua culpabilidade no assunto em questão - é sua culpa por acreditar no que lhe foi dito sobre OxyContin? Mesmo quando a série gravita em direção a uma narrativa mais em preto e branco, Keaton faz questão de buscar o cinza.

É apenas um desafio ver se você consegue, diz ele.

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O ator busca nuances. Perto do final do Spotlight, quando a denúncia do Globe se aproxima da publicação, o personagem de Keaton, o editor Walter Robinson, revela que recebeu uma lista de acusações de abuso sexual contra padres anos antes, mas nunca agiu com base na denúncia. Seu personagem em Worth, o advogado Kenneth Feinberg, é inicialmente visto como insensível por desenvolver uma fórmula rígida para estimar o valor da vida humana. Com The Founder, sobre o ex-presidente-executivo do McDonald’s Ray Kroc, Keaton diz que foi um pré-requisito que o filme não acabasse sendo um em que, no final, você diria: ‘Bem, ele é maravilhoso’.

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A esperança, continua ele, é que Dopesick possa enviar uma mensagem sem ser enfadonho e pretensioso.

Se tudo explodir amanhã e eu não estiver mais [atuando] porque ninguém realmente se importa comigo fazendo isso, o que é sempre uma possibilidade, ele diz, então eu vou, bem, você sabe, eu tenho algo lá fora no mundo que talvez tenha feito algo e ajudado alguém. Então é aí que isso se classifica.