O retorno abrupto de Morgan Wallen é um lembrete do que mudou - e não mudou na música country

Em fevereiro, se você dissesse o nome de Morgan Wallen para alguém da indústria da música country, normalmente enfrentaria uma pausa estranha e um desconforto imediato. Wallen, uma das estrelas de maior perfil do formato, tinha acabado de foi pego em vídeo via TMZ dizendo a palavra n, o que fez com que sua música fosse retirada das rádios, uma suspensão temporária de sua gravadora e sua demissão de sua agência de talentos. Alguns cantores country condenaram Wallen publicamente, mas dada a tendência do gênero de evitar tópicos polêmicos, houve principalmente uma barreira de silêncio entre as estrelas da música de Nashville.

No entanto, quando Wallen postou um vídeo no Instagram em 22 de maio executando uma nova música (uma de suas poucas postagens desde seu hiato involuntário), não havia sinais de que algo estava errado. Estrelas country, incluindo Thomas Rhett, Jason Aldean, Jimmie Allen, Chris Lane e outros gostaram do vídeo, enquanto vários outros deixaram comentários. Obrigado por permitir que eu e [a compositora Nicolle Galyon] escrevêssemos esta música especial com você. Parece ótimo, escreveu Miranda Lambert. Droga, cara. Muito impressionante, acrescentou Old Dominion. Dustin Lynch, Cole Swindell e outros cantores de Nashville postaram tomadas entusiasmadas, enquanto Colbie Caillat deixou um emoji de coração-olhos.

Wallen começou a preparar o palco para seu retorno cerca de dois meses depois de postar um vídeo de desculpas e sair da grade. Em meados de abril, ele ressurgiu com uma carta nas redes sociais explicando que faria uma pausa na turnê neste verão para continuar trabalhando em si mesmo, mas ele prometeu que minha história está longe de acabar. Fotos começaram a aparecer no Instagram: Wallen jogando golfe, malhando e indo pescar com o astro country Eric Church. No final de maio, Wallen se apresentou um conjunto surpresa no bar de Kid Rock em Nashville, o mesmo local onde foi preso por intoxicação pública e conduta desordeira no ano passado. É a primeira vez que canto em público em muito tempo, disse ele ao público, que foi à loucura.



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As estações de rádio estão adicionando sua música em rotação novamente. Sua gravadora, Big Loud, adicionou ele de volta ao seu site. Ele não teve permissão para comparecer ao Billboard Music Awards no mês passado, mas ainda assim ganhou três troféus. Um grupo de seus fãs, que afirma que ele foi injustamente cancelado por seu comportamento, recentemente comprei outdoors para protestar contra sua ausência no CMT Music Awards, que vai ao ar na quarta-feira à noite.

Wallen, cujo assessor não retornou um pedido de comentário, teve muito sucesso para desaparecer. Mas sem qualquer reflexão pública real sobre os últimos meses, seu retorno aos holofotes é um lembrete chocante de que, apesar de toda a introspecção deste último ano sobre a falta de diversidade na música country, alguns na indústria estariam bem para voltar aos negócios como sempre. Este foi um resultado que muitos temiam, embora inicialmente parecesse que o incidente poderia servir como um alerta para um gênero que geralmente resiste a mudanças.

Na semana passada, Nashville Music Equality - uma organização formada no verão passado em meio aos protestos nacionais Black Lives Matter e avaliação racial - realizou um painel que olhou para trás em seu primeiro ano de existência. Wallen nunca foi mencionado pelo nome, mas não foi necessário. O uso casual de uma calúnia foi um exemplo doloroso do que acontece em um ambiente que marginaliza as pessoas de cor desde que foi comercializado, quando os discos de raça de artistas negros foram separados dos álbuns country e western. Ele era um microcosmo de um problema muito maior no mundo esmagadoramente branco da música country.

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Mickey Guyton, que fez história neste inverno ao se tornar a primeira mulher negra solo a receber uma indicação ao Grammy em uma categoria country, passou grande parte do ano passado tentando explicar como é ser um dos poucos artistas negros de uma grande gravadora no formato. Ela encontrou apoio, mas também uma torrente de abusos racistas nas redes sociais.

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Vivenciar esse trauma diário não foi apenas desgastante emocionalmente, disse ela durante o painel, mas a levou a questionar se ela está fazendo a coisa certa ao encorajar mulheres negras e pardas bonitas e talentosas que amam a música country a tentar uma carreira em Nashville. Ela enfatizou que se alguém deseja ver mudanças, não pode baixar a guarda.

Preciso que isso seja dito: não podemos ficar confortáveis, nada está confortável agora, disse Guyton. Há tantas pessoas ótimas por aí que realmente estão fazendo o trabalho, tenho testemunhado isso. Mas há muito mais pessoas que literalmente não se importam.

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Esse sentimento pairou sobre o evento: vários membros do painel foram francos sobre como havia uma ausência desanimadora de mudanças reais desde junho de 2020, e até mesmo um sentimento de indiferença entre alguns executivos de Nashville.

Quase exatamente um ano atrás, o grupo primeiro evento foi uma discussão sobre o Zoom sobre como era ser afro-americano na indústria musical de Nashville. Os participantes relataram que depois, seus colegas Brancos ficaram genuinamente chocados com o que ouviram: Eles não podiam acreditar no que seus colegas e amigos Negros tinham que passar diariamente, desde ouvir comentários racistas no trabalho até sentir medo quando viram Bandeiras confederadas em concertos country.

Não consegui nem acompanhar meus e-mails e mensagens de texto depois da efusão de apoio ... Uma coisa que me surpreendeu foi que ninguém sabia como era nossa experiência, disse Candice Watkins, vice-presidente de marketing da Big Loud. Conscientizar no final do dia é legal, mas se você não estiver ativo nisso, para mim, essa é a parte difícil. Precisamos de mais ativação.

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Watkins disse que um resultado positivo do evento do ano passado foi que Damon Whiteside, o presidente-executivo da Academy of Country Music, ouviu vários palestrantes dizerem que muitas vezes eram os únicos negros em suas empresas, mas raramente eram solicitados a dar sua opinião. Portanto, antes do Prêmio ACM do ano passado, ele convidou Guyton, Watkins e outros para uma reunião: Ele literalmente perguntou nossos pensamentos, como, 'Ei, queremos ajustar o que está acontecendo, mas não podemos fazer isso sem ter uma representação adequada no tabela.'

Guyton concordou que os ACMs eram encorajadores, embora a organização tivesse uma força-tarefa de diversidade antes de se tornar uma questão social em 2020. Guyton co-organizou show deste ano , que teve um recorde de quatro artistas negros nomeados, e ficou animado ao ver os funcionários negros nos bastidores também. A CMT alistou Kane Brown, que é multirracial, para co-apresentar o CMT Awards na quarta-feira pelo segundo ano consecutivo; a mostra também homenageará Linda Martell, uma pioneira artista country negra dos anos 1960.

Outros comentaram sobre avanços, como estrelas do country, incluindo Maren Morris falando sobre o privilégio branco e tentar responsabilizar a indústria, ou empresas que se esforçam para contratar de uma gama mais diversificada de candidatos. Shannon Sanders, diretora executiva da equipe criativa de Nashville da organização de direitos performáticos BMI, destacou as novas pontes da Middle Tennessee State University programa que ajuda a conectar estudantes negros a empregos na indústria da música country. Ainda assim, havia receio de que o o compromisso com essas mudanças desapareceria com o tempo.

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Muitos cargos que você está vendo sendo criados são sobre diversidade, igualdade e inclusão. E então quão real isso é? - Sanders perguntou. É apenas um trabalho de RH vaidoso, algo que eles manterão por um tempo até ver o orçamento ficar apertado e ter que eliminar algumas posições? ... É disso que tenho medo.

Charlene Bryant, fundadora da Riveter Management, ficou feliz em ver as premiações sendo mais inclusivas e, da mesma forma, espera que essas mudanças permaneçam.

Essa é uma das minhas maiores preocupações é que foi uma tendência no ano passado por causa de tudo, da injustiça social que estava acontecendo no ano passado - e então todos queriam estar do lado certo da tendência, disse Bryant. Mas não é uma tendência. Esta é a vida.

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Há também a próxima geração de artistas a se pensar - enquanto os recém-chegados como Willie Jones e Reyna Roberts estão causando impacto na cena country, é imperativo que as gravadoras e editoras procurem uma variedade de vozes em suas listas. Guyton disse que provavelmente nunca teria se mudado para Nashville sem ver a cantora country Rissi Palmer. Quando você pode mostrar ao mundo que estamos aqui, isso dá incentivo a outras pessoas, disse ela.

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Mas agora, Wallen está recebendo a maior parte da cobertura nacional sobre o gênero e confirmando os piores estereótipos sobre a música country. Até agora, Wallen não compartilhou o que aprendeu depois que o vídeo dele usando uma calúnia racista se tornou viral. Seu vídeo de desculpas de fevereiro observou que ele aceitou convites para ter conversas muito reais e honestas com organizações e líderes negros, e sua carta de abril mencionou corrigir alguns erros.

Parece também que a celebridade Kid Rock de Nashville tem ajudado Wallen a se conectar com pessoas de cor na indústria do entretenimento. Empreendedor JJ Jones recentemente marcado Wallen em uma foto e disse que Kid Rock pediu a ele para falar com Wallen, que parecia verdadeiramente arrependido e optou por aceitar a responsabilidade e assumir a responsabilidade por suas ações.

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Mas estar associado ao Kid Rock pode não ser a melhor escolha para Wallen se ele está tentando reabilitar sua imagem. Esta semana, TMZ publicou outro video : Mostrou Kid Rock usando uma calúnia homofóbica.

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