‘Nine Perfect Strangers’ não é o pior programa de TV do ano, mas pode ser a maior decepção

Como viajar para a subórbita enquanto milhões enfrentam despejos e desabrigados em meio a uma pandemia, a premissa do novo drama do Hulu, Nine Perfect Strangers, está orgulhosamente, se não desafiadoramente, fora de alcance.

Adaptado do romance de 2018 da autora de Big Little Lies, Liane Moriarty, o mistério do conjunto encontra nove convidados em um retiro sofisticado sob a escravidão de um guru Masha (Nicole Kidman), vestido de branco, com motivações obscuras e uma biografia obscura. O momento atual de populismo coma-os-ricos e por favor-enfie-o-ovo-de-jade-em-qualquer-outro lugar-ceticismo de bem-estar foi habilmente capturado por outro show ambientado em um santuário dos 99 por cento, Mike White recém-concluído O lótus branco na HBO. Mas com Nine Perfect Strangers, somos solicitados a ter empatia com autores de best-sellers, ex-jogadores de futebol e ganhadores de loteria, bem como levar a sério a possibilidade de que um remédio único fará com que quase todos se sintam melhor, não importa suas lutas, pelo menos por um tempo.

Estar atrás da curva cultural não significa necessariamente uma série abaixo da média. Mas Nine Perfect Strangers certamente sofre com sua proximidade com The White Lotus, que ostenta não apenas visão autoral e urgência narrativa, mas também, uh, revelações de personagens que fazem sentido, atores que parecem habitar o mesmo universo e pares românticos com mais química sexual do que você encontraria entre um par de chinelos.



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Nine Perfect Strangers não é o pior programa que eu já vi este ano, mesmo que muitas vezes pareça. (O pior real é provavelmente o da Amazon Sozinho , o aspirante a Black Mirror repleto de estrelas e monólogo.) Mas é provavelmente a série com a maior lacuna entre o que seus criadores, John Henry Butterworth e o lendário mas altamente desigual David E. Kelley (Big Little Lies), provavelmente pretendiam e o que acabou sendo.

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Chegando a Tranquillum na mais evidente aflição está Frances (Melissa McCarthy), uma autora de romances previsivelmente azarada no amor. Já se recuperando de um rompimento, Frances recebe más notícias sobre seu último livro pouco antes de entrar no spa e tem seu telefone confiscado por um dos dois principais consultores de bem-estar, Yao (Manny Jacinto) e Delilah (Tiffany Boone). Se houver qualquer tensão que os consultores sentem como prestadores de serviços pagos para mandar em torno de seus clientes com muitos bolsos, Nine Perfect Strangers é muito economicamente cegos para lidar com isso, pelo menos nos primeiros seis dos oito episódios (aqueles selecionados para a imprensa). Apesar de Yao e Delilah serem personagens bastante proeminentes, nunca temos uma noção clara de como eles se sentem a respeito de seus clientes, seja como indivíduos ou como grupo.

A maior surpresa de Nine Perfect Strangers é que os convidados do Tranquillum estão sofrendo genuinamente, que eles não são um bando de Richie Riches que se entregaram a afluenza por mimado tédio. O último relacionamento de Frances não foi um bad romance típico, por exemplo, e há uma razão trágica para seu rude interesse amoroso (Bobby Cannavale) parecer irascível o tempo todo. Um casal de meia-idade (Michael Shannon e Asher Keddie) e sua filha de 20 anos (Grace Van Patten), os únicos clientes que receberam um desconto da Kidman’s Masha, estão implodindo lentamente após uma morte na família. Uma influenciadora glamorosa (Samara Weaving) e seu marido desaprovador (Melvin Gregg) lutam contra uma insatisfação conjugal que eles não conseguem nomear. A mais bem ajustada entre elas parece ser a simpática e normal Carmel (Regina Hall), que quer perder um pouco de peso, superar o divórcio, se tornar uma pessoa melhor, quem sabe até mudar o mundo - sério, seja o que for que Masha queira que ela faça.

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O nono convidado, Lars (Luke Evans) é o mais cansado, descrevendo Tranquillum - por todas as suas fontes termais, bosques de bambu, rios de penhascos e acomodações com paredes de vidro - como apenas mais uma construção para separar os ricos de seu dinheiro [e] obtê-los para se sentir bem consigo mesmos no processo. Ele está lá para expor Masha, embora o que há para expor, ele não tenha certeza ainda.

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A razão de ser da série é a sua revelação: o que os personagens divulgam sobre suas histórias e o que Masha está fazendo com eles sem seu conhecimento. Infelizmente, quase todas essas revelações são enigmáticas, desinteressantes ou as duas coisas; o efeito é menos um derreter de corações do que o clique das peças do quebra-cabeça se encaixando. (E, no entanto, é difícil não notar que os personagens de cor são ainda mais subscritos do que seus homólogos brancos.) Jonathan Levine, que dirigiu a série inteira, evidentemente tomou mais cuidado ao transmitir a tontura psicodélica de smoothies girando em câmera lenta do que em estabelecendo um mundo unificado. As performances do elenco pertencem a diferentes produções, variando da ampla combatividade de McCarthy à verossimilhança silenciosa de Keddie.

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Mas nenhum desempenho é tão decepcionante quanto o de Kidman, que falha em evocar a evasividade e evasão que definem Masha. Com uma peruca loira gelada de cintura alta que parece pertencer a um Senhor dos Anéis particularmente avarento LARPer , Kidman, como o perceptivo, autoritário, compassivo até um ponto Masha, falha em replicar a eletrizante inescrutabilidade que Holly Hunter trouxe para seu sábio colérico em Top of the Lake, um análogo óbvio. Kidman não é menos atriz, mas seu rosto sem rugas está ainda mais imóvel do que o normal aqui; em uma cena de choro, assustadoramente pouco disso se agita. E embora a série tenha sido filmada na Austrália, Kidman tenta um sotaque russo que muda de forma com a mesma freqüência do fogo.

Vigiando seus convidados por meio de câmeras onipresentes e alterando seu senso de realidade sem seu consentimento, Masha é uma megalomaníaca que não pode deixar de bancar o deus quando tem a chance. Mas ela se sente cada vez mais genérica à medida que a série avança, achatando de uma mulher Keith Raniere a um recorte de papelão em tamanho real dele.

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Mas se você está no modo de retirada White Lotus, você está com sorte. Poucas horas na TV são gastas de maneira mais agradável do que em outro projeto de Mike White ambientado nos trópicos: seu tortuoso, perspicaz, realmente divertido temporada como competidor em Sobrevivente.

Nove Perfeitos Estranhos estreia na quarta-feira no Hulu. Novos episódios são transmitidos semanalmente.

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