Um nome, dois atos musicais e uma história de privilégios: Como a controvérsia Lady A capturou o estado da indústria da música em 2020

Tudo começou com uma declaração cuidadosamente elaborada que era mais presciente do que qualquer um poderia ter previsto. Duas semanas após a morte de George Floyd sob custódia policial, os membros da banda de música country anteriormente conhecida como Lady Antebellum geraram um reconhecimento nacional sobre a injustiça racial anunciado eles iriam retirar a última metade de seu nome. Eles estavam arrependidos e envergonhados, disseram, por não terem levado em consideração as associações do Antebellum South com a era da escravidão pré-Guerra Civil.

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Nossos corações estão agitados com convicção, nossos olhos bem abertos para as injustiças, desigualdades e preconceitos que mulheres e homens negros sempre enfrentaram e continuam enfrentando todos os dias, o trio escreveu a milhões de seguidores nas redes sociais, acrescentando que agora passariam por seu apelido de longa data, Lady A. Agora, pontos cegos que nem sabíamos que existiam foram revelados.

No cauteloso mundo da música country, um gênero que freqüentemente aconselha seus artistas a ficarem calados sobre tópicos polêmicos, isso passou por um ato incomumente progressivo. Mas logo, qualquer boa vontade que a banda esperava alcançar foi demolida: a banda não conhecia uma cantora de blues de Seattle de 62 anos chamada Anita White, que se apresentou sob o nome de Lady A por quase três décadas. De repente, White teve que se preocupar em competir com os recursos da gravadora da banda e milhões de streams e vendas, com sua própria música potencialmente enterrada online e em serviços de streaming. No dia seguinte, ela disse à Rolling Stone ela nunca foi contatada pela banda e expressou a frustração com a ironia do grupo decidir por um novo nome para compensar um ponto cego anterior sobre raça, apenas para usar o mesmo nome de uma cantora negra.



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Depois de perceber esse erro, a banda estendeu a mão para Lady A, a cantora. Os dois lados inicialmente se envolveram em conversas para tentar resolver o problema, incluindo a possibilidade de gravar uma música juntos e recursos para a carreira de White, e a banda postou uma foto do grupo Zoom para mostrar que tudo estava bem. Mas a banda disse que as discussões foram interrompidas quando os advogados de White pediram um pagamento de US $ 10 milhões. A cantora disse que usaria o dinheiro para reformular a marca, além de doar para instituições de caridade que apoiam artistas negros.

Hoje, nos conectamos em particular com a artista Lady A. Conversas transparentes, honestas e autênticas foram realizadas. Estamos...

postado por Lady A sobre Segunda-feira, 15 de junho de 2020

Em julho, a banda disse que relutantemente ... chegou à conclusão de que precisamos pedir a um tribunal para afirmar nosso direito de continuar a usar o nome Lady A, que eles registraram como marca registrada em 2011. Eles disseram que esperavam que White e seus conselheiros mudassem suas mentes sobre sua abordagem. Podemos fazer muito mais juntos do que nesta disputa.

Dois meses depois, Lady A, a cantora, processou por infração de marca, pedindo indenização e uso do nome; o terno diz ela acumulou direitos consuetudinários sobre a marca registrada Lady A usando-a desde o início dos anos 1990.

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Com duas ações judiciais pendentes, é difícil imaginar uma situação que capture com mais precisão a tensão na indústria da música em 2020. No início deste ano, viu o reconhecimento público muito atrasado de pessoas da indústria de que os artistas negros nunca receberam o crédito ou o lucro que merecem , culminando no movimento de mídia social #BlackoutT Terça-feira, que teve como objetivo aumentar a consciência sobre a desigualdade racial. O desastre jurídico também destaca as questões de diversidade no mundo esmagadoramente branco da música country (hospedando sua maior noite no palco nacional na quarta-feira com o Country Music Association Awards na ABC), como o gênero enfrenta verdades dolorosas sobre sua história de marginalizar músicos de cor.

E, com a intersecção inesperada de dois atos musicais com jornadas drasticamente diferentes, é uma história moderna de privilégios - um microcosmo de quem é capaz e espera triunfar no mundo da música.

Quando White decidiu pela primeira vez para seguir a carreira de cantora aos 30 anos, ela estava tão nervosa que insistiu em ter um nome artístico.

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Eu estava um pouco relutante, e é por isso que escolhi o nome Lady A, disse White em uma entrevista por telefone, explicando que um amigo cunhou o apelido. Ela riu: eu não queria que todo mundo soubesse meu nome, caso eu fosse péssima.

Depois de aprimorar seus vocais como cantora de karaokê e backing vocal em sua cidade natal, Seattle, White finalmente se sentiu confortável o suficiente no palco para se tornar vocalista da Lady A & the Baby Blues Funk Band nos anos 1990. A banda se tornou a favorita local, tocando em locais pela cidade e em casamentos. O baterista John Oliver III notou que os rostos do público se iluminaram quando White subiu ao palco, cativados por sua poderosa voz e presença.

Ela era a atração. Na Baby Blues Funk Band, Lady A foi a entrada e a banda foi o acompanhamento, disse Oliver, que agora é o produtor de Lady A. Não importa se são três pessoas na plateia ou 300 ou 3.000, ela vai a toda velocidade.

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Mais de uma década trabalhando como uma banda, Oliver e amigos convenceram Lady A de que ela precisava dar o salto para uma artista solo independente. White, inicialmente cheia de ansiedade, não tinha certeza se ela poderia realisticamente se lançar sozinha, ou se apresentar sem sua banda, ou mesmo ter tempo para se dedicar a tal empreendimento. Ela não queria ser cantora em tempo integral e sempre teve um trabalho diurno. (Ela trabalhou por 23 anos na Seattle Public Utilities, onde é especialista administrativa.)

Eu não tinha a confiança de que poderia fazer isso sozinho, disse White. Mas com a ajuda [dos meus amigos], eles me convenceram a escrever canções. Eles me convenceram a seguir carreira solo. E uma vez que assumi o controle e comecei a fazer a música que eu queria, em vez de ser influenciado pela música de todo mundo ou fazer covers, percebi que eles estavam certos.

As músicas vieram à tona e ela se jogou na rotina musical, gravando seu álbum de estreia em 2007, continuando a construir uma base de fãs no noroeste do Pacífico e, eventualmente, em turnê pela Europa. Embora ela sempre tenha um círculo próximo a apoiando, ela sempre esteve sozinha. Atuando como sua própria gerente, ela aprendeu muitas lições difíceis e como advogar por si mesma.

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Há muitas pessoas por aí - porque eu sou uma mulher, porque sou negra, porque estou cantando blues ... Tive produtores, produtores de festivais que tentaram tirar proveito da situação, disse ela. Eu não recebi o mesmo que minhas contrapartes brancas. Mas então comecei a exigir certas coisas porque eu mereci. E essas são algumas das coisas que você precisa começar a aprender e não queimar pontes ao longo do caminho. Mas garanta que as pessoas respeitem o que você faz, respeitem sua arte e respeitem você.

White já gravou seis álbuns - seu último, Morar em nova orleães , foi lançado neste verão - e nos últimos anos, vem se preparando para se aposentar de seu trabalho diário para cantar em tempo integral. Então, um dia depois do trabalho, ela foi inundada com mensagens: Uma banda de música country estava fazendo manchetes por mudar seu nome, que por acaso também era o dela.

Ela se sentia invisível - como depois de décadas de trabalho árduo, perdendo tempo com seus amigos e familiares enquanto se dedicava à carreira musical, alguém estava descendo para apagá-la.

Não vou cair sem lutar, porque trabalhei muito para chegar onde estou, disse White. Quando essa história morrer, se essa história acabar e meu nome parar de aparecer com o deles, quem você acha que vai ser o nome dominante? Serão eles ... eles continuam a fincar os pés na parte de trás da premissa de que seus olhos foram abertos.

Na época, Lady A embarcou em sua carreira solo de blues em meados dos anos 2000, do outro lado do país, três jovens cantoras e compositoras se encontraram em Nashville: Hillary Scott, filha da cantora country Linda Davis, ganhadora do Grammy; Charles Kelley, inspirado por seu irmão, o cantor pop-rock Josh Kelley, para se mudar para a Music City; e Dave Haywood, que cresceu com os Kelleys em Augusta, Geórgia.

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Os vocais arrebatadores de Scott e a ligeira coragem de Kelley os tornavam parceiros de canto ideais, enquanto Haywood atuava como um sábio da guitarra. Quando eles ganharam força na cidade, houve uma guerra de lances e eles assinaram com a Capitol Records. Depois de sua primeira sessão de fotos em uma casa de estilo pré-guerra histórica, eles decidiram se chamar Lady Antebellum - uma frase que confundiu os fãs e sua gravadora, mas os lembrou de suas influências musicais sulistas. Então pegou.

Logo depois de serem oficialmente contratados, o grupo teve um daqueles contos de sucesso de Nashville encantados - depois de pagar dívidas tocando em pequenos bares e aprimorando suas habilidades de composição, sua carreira decolou. Eles alcançaram o primeiro lugar nas paradas com seu terceiro single, I Run to You, e em 2009 lançado o sucesso global Need You Now, uma das canções country mais vendidas de todos os tempos. Isso lhes rendeu cinco prêmios Grammy, incluindo música e disco do ano - uma raridade para uma banda country - e eles começaram a fazer turnês pelo mundo em arenas esgotadas.

A poderosa ascensão da banda, combinada com seus relacionamentos próximos na comunidade unida de Nashville e a tendência da Music Row de fechar os olhos para questões desagradáveis, ajudou a protegê-los de críticas sobre seu nome problemático. O assunto ocasionalmente surgia, especialmente quando o grupo aparecia em shows de premiação. Não acho que a academia vai recompensar ainda mais uma banda country-pop cujo nome romantiza uma era na história americana antes da abolição da escravidão, escreveu o crítico musical do Philadelphia Inquirer em 2009, quando foi nomeado o melhor novo artista no Grammy.

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Mas eles continuaram quase sem incidentes até junho, quando anunciaram sua mudança de nome, observando em sua declaração que foi depois de muita reflexão pessoal, discussão com a banda, oração e muitas conversas honestas com alguns de nossos amigos e colegas negros mais próximos.

Entendemos que muitos de vocês podem fazer a pergunta: 'Por que você não fez essa alteração até agora?', Escreveram eles. A resposta é que não podemos desculpar o nosso atraso nessa compreensão. O que podemos fazer é reconhecê-lo, abandoná-lo e agir.

Em Nashville, pessoas que conhecem Kelley, Scott e Haywood dizem acreditar que os corações dos membros da banda estavam genuinamente no lugar certo com a mudança de nome - e ninguém contesta que foi um grande erro ignorar Lady A, a cantora. Mas mesmo os fãs da banda questionaram a escolha de entrar com um processo contra ela.

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Embora a banda tenha se recusado a comentar sobre essa história, eles falaram sobre seus resultados de 2020 durante aparições no rádio nas últimas semanas. Acho que este ano, mais do que nunca, você começa a pensar, de novo, qual é o seu propósito? Qual é o seu legado? Acho que realmente queremos ser uma banda que represente um ambiente acolhedor e amor, Kelley disse em uma entrevista.

Foi um grande ano de aprendizado, Scott disse em outro show. E a sorte - e infeliz - coisa sobre aprendizagem e crescimento é que não vem sem dor.

A disputa sobre o nome Lady A causou à banda a maior reação de seus 14 anos de carreira, já que a Internet estava apoplética com a notícia de seu processo. Embora a banda esteja pessoalmente ciente do vitríolo, eles continuaram em grande parte como de costume, em termos de carreira: seu novo single, Champagne Night, subiu para o Top 15 nas paradas de rádio. Eles estão lançando uma edição deluxe de seu álbum de Natal de 2012. Eles são indicados para o grupo vocal do ano no CMA Awards.

Lady A, a artista solo, tem trabalhado em novas músicas e participado de shows ao vivo, mas também teve que se ajustar para fazer parte de uma disputa legal que atraiu a atenção mundial.

Não me interpretem mal, tem havido grande publicidade e Lady A ganhou alguns novos fãs. Mas isso tem sido difícil para ela. Tem sido cansativo, Oliver, o produtor dela, disse. Além de uma pandemia mundial, estamos no meio de uma grande eleição e agitação racial. Portanto, tem sido muito desafiador e é isso que as pessoas não percebem. Lady A está lutando por sua vida ... eles não percebem que estão tentando apagar sua identidade.

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Oliver e White dizem que, em última análise, tudo se resume ao privilégio - que a banda sempre teve a vantagem com seus vastos recursos, e não processou até que Lady A. A cantora nivelou o campo de jogo quando ela contratou advogado do escritório de advocacia Cooley LLP, que ofereceu seus serviços gratuitamente. Embora no início ela estivesse a bordo para gravar uma música juntos, ela ficou desapontada com os outros termos que eles ofereceram. Ela disse que não conseguiu obter uma resposta clara sobre como eles planejavam resolver o problema de confusão do serviço de streaming se mantivessem o mesmo nome.

Então você cometeu um erro. Este não é o momento de cravar os seus calcanhares. Agora é o momento de nos reunirmos e dizer, olhe, ou você abandona o nome ou me paga pelo nome, disse White. Pode não parecer muito para eles, porque eles têm um milhão de fãs ou o que quer que eles tenham. Mas a família musical que tenho, meus fãs, se vocês quiserem chamá-los assim, eles têm me seguido desde o primeiro dia. Devo isso à minha comunidade, devo isso à minha família musical, devo isso à minha família ... por não ser capaz de dizer ‘Bem, acabei de desistir’. Porque o ponto principal é: pare de tomar. O privilégio não deve permitir que você faça isso.

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