As pessoas costumam presumir que todos os cantores country têm opiniões conservadoras. Este ano provou - mais uma vez - que não é o caso.

No final de setembro, Garth Brooks começou a virar tendência no Twitter quando o Politico relatado que ele foi uma das celebridades abordadas para estrelar a campanha publicitária do governo Trump para derrotar o desespero sobre a pandemia do coronavírus. Mesmo que o artigo não diga que ele realmente concordou em participar, as redes sociais estourou . Ver Garth Brooks ser um apoiador do Trump partiu meu coração esta manhã, um tweet leitura , ecoando muitos mais.

Outra enxurrada de usuários do Twitter respondeu a esses tweets, enfatizando que ele havia apenas convidamos estar nos anúncios. Mas para alguns, sua afiliação foi repentinamente solidificada como um fato. Não importa que Brooks - que não endossou ninguém - realizado na posse do presidente Barack Obama em 2009 (ele se recusou a se apresentar no Trump's, citando sua programação da turnê); é um longo tempo torcedor dos direitos LGBTQ; e é casado com Trisha Yearwood, que introduzido Michelle Obama em sua parada na turnê do livro em Nashville no ano passado. Para muitas pessoas, qualquer pessoa associada à música country está sempre e imediatamente intrinsecamente ligada aos republicanos e aos pontos de vista conservadores.

Mas nos meses que antecederam a eleição presidencial deste ano, alguns cantores de música country e organizações de Nashville rejeitaram essa ideia e desafiaram os estereótipos do gênero, desde se apresentar na Convenção Nacional Democrata até falar veementemente sobre a injustiça racial e o Black Lives Matter movimento. Alguns participam dos bastidores: casal Superstar Tim McGraw e Faith Hill recentemente doado à campanha do candidato presidencial democrata Joe Biden, de acordo com aos arquivos da Comissão Eleitoral Federal.



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Em agosto, os Chicks (que tiraram o Dixie de seu nome este ano devido à associação da palavra com o Confederate South) se tornaram o raro grupo country a cantar no DNC; eles cantaram o hino nacional na noite em que Biden aceitou a indicação. Embora os Chicks sempre tenham sido liberais - o grupo foi notoriamente afastado das rádios country depois que a vocalista Natalie Maines criticou o presidente George W. Bush em 2003 - ainda era incomum, já que os cantores country tradicionalmente se apresentavam nas convenções republicanas.

The Chicks também voltou este ano com Gaslighter , seu primeiro álbum desde 2006. Eles têm duas nomeações no CMT Music Awards, que vai ao ar na quarta-feira à noite em Nashville com protocolos de pandemia em vigor - é o primeiro show de premiação de música country este ano a reconhecer o retorno do grupo ou seu novo álbum.

Eu sinto que eles continuam a falar sua verdade, e isso nunca mudou, disse Leslie Fram, vice-presidente sênior de estratégia musical da CMT. Ela apontou para o single dos Chicks, March March, para o qual o videoclipe mostra pessoas ao longo da história marchando pelos direitos civis. Mas há muitas pessoas que não deixaram o passado para trás.

O Chick executou esse hino nacional em 20 de agosto, na Convenção Nacional Democrata. (Revista ART)

CMT, um canal a cabo de propriedade da ViacomCBS com redes irmãs, incluindo MTV, VH1 e BET, não é o tipo de canal de Nashville que se importaria com as tendências políticas das Chicks. A rede é uma voz progressiva no formato, particularmente para a igualdade de gênero na música country no rádio (as mulheres atualmente recebem cerca de 10 por cento do airplay), bem como em turnês e serviços de streaming. Este ano, foi lançada uma regra de 50-50 airplay, em que as artistas femininas têm a garantia de compor metade dos vídeos. Na premiação de quarta-feira, Jennifer Nettles, do Sugarland, receberá o prêmio CMT Equal Play, dado a uma artista que defende as mulheres e vozes diversas.

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No início deste ano, logo após a morte de George Floyd, CMT ingressou os outros canais da Viacom nas redes sociais apoiando o movimento Black Lives Matter e condenando a brutalidade policial. Eles também participaram de um apagão de várias redes para simbolizar a quantidade de tempo que um policial ficou ajoelhado no pescoço de Floyd.

À medida que o país foi engolfado por um acerto de contas sobre a injustiça racial este ano, a indústria da música country enfrentou dolorosas verdades sobre sua própria cumplicidade : O gênero, que tem suas raízes na música de artistas negros, é esmagadoramente branco com pouca diversidade - e os líderes da indústria perceberam que já passou da hora de corrigir o desequilíbrio. E embora os cantores de música country tenham a reputação de permanecer calados sobre os eventos atuais, neste ano, vários deles se manifestaram.

Como a indústria da música country está respondendo à morte de George Floyd - e enfrentando suas próprias verdades dolorosas

Em setembro, o cantor e compositor Tyler Childers produziu uma declaração poderosa em um vídeo de seis minutos lançado junto com seu novo álbum, Longa História Violenta . Childers, um nativo do Kentucky, Perguntou seus ouvintes brancos rurais para tentar entender a perspectiva dos manifestantes e dos negros que vivem com medo da polícia.

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E se abríssemos constantemente nosso jornal diário e víssemos uma manchete como 'Homem do leste de Kentucky baleado sete vezes em viagem de pesca' e continuássemos lendo para descobrir que o homem foi baleado enquanto pescava com seu filho por um guarda florestal que o viu remexendo através de sua caixa de equipamento para sua licença e pensou que ele estava pegando uma faca? ele disse. Podemos parar de ficar tão surpresos com o Black Lives Matter. Se não precisássemos ser lembrados, haveria justiça para Breonna Taylor, uma Kentuckiana como eu, e incontáveis ​​outros.

Em outro lugar, o Grand Ole Opry liberado uma declaração prometendo reexaminar a diversidade de nossa organização e práticas de inclusão, e escreveu: Racismo é real. Isso é inaceitável. Dolly Parton expressou seu apoio em um Billboard entrevista (Claro que as vidas dos negros são importantes. Achamos que nossos pequenos [traseiros] brancos são os únicos que importam? Não!) Enquanto Chris Stapleton contado CBS News, sinto que o país em que pensei que vivíamos era um mito. Acho que todos nós temos muito trabalho a fazer, como indivíduos e como sociedade, e se você não pensa assim, acho que não está olhando. Artistas country, incluindo Florida Georgia Line, Tenille Townes e Dan + Shay escreveu mensagens emocionais na mídia social sobre justiça social, enquanto os irmãos Osborne e Lindsay Ell postaram sobre ir a um comício em Nashville contra a brutalidade policial.

E quando as estrelas do gênero ficavam notavelmente quietas, as pessoas notavam. Mickey Guyton, um dos poucos cantores afro-americanos a assinar com uma grande gravadora country, contado Rolling Stone em junho que ela foi surpreendida por algumas das maiores estrelas country se manifestando, e igualmente surpresa por aqueles que estavam em silêncio. É triste que seja assustador para as pessoas denunciar publicamente o racismo, disse ela. Ela também tuitou um pensamento semelhante, e Maren Morris respondeu: Eles acham que isso está polarizando sua base de fãs ou é 'político', o que é 100% ... não.

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Este mês, Morris lançou uma canção de protesto chamado Better Than We Found: Quando as linhas de amanhã forem traçadas, poderei viver com o lado que escolhi estar? Vamos sentar em nossas mãos, não fazer nada sobre isso? Ou deixaremos este mundo melhor do que o encontramos? ela canta. O videoclipe apresenta a família de Daniel Hambrick, um homem negro baleado e morto pela polícia de Nashville dois anos atrás . Morris incluiu uma mensagem falada para seu filho de 7 meses, e disse que ele nasceu no ano em que o mundo parou de girar.

Pessoas estão morrendo, uma pandemia global fechou nosso mundo e as pessoas estão mais com medo, zangadas e distantes do que nunca. Não sei como ficou assim, mas reconhecerei minha parte nisso, disse Morris. Eu tenho que fazer melhor. Eu farei melhor por você. Nossa educação deve crescer junto com nossa empatia.

Embora Morris não tenha feito segredo em quem está votando (na terça-feira, ela postou uma história no Instagram da música Vote 'Em Out de Willie Nelson), alguns cantores country hesitam em ser tão diretos - mas não é difícil ler nas entrelinhas.

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A América representa tantas coisas bonitas e espero (e voto) que continue a evoluir e crescer para ser um lugar onde TODOS são protegidos, respeitados e recebem direitos e oportunidades iguais, Kelsea Ballerini escreveu no Instagram esta semana depois de dar seu voto, admitindo que, embaraçosamente, foi a primeira vez que ela votou. Saí das pesquisas me sentindo realmente fortalecido, exercitando meu direito e mostrando aquilo em que acredito e a mudança que quero ver. Eu encorajo todos a fazerem o mesmo.

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Há outra polêmica sobre a falta de mulheres nas rádios country. Desta vez, inspirou mudanças.

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O 'Dixie' se foi. As garotas são para sempre.

Mickey Guyton está pronto para este momento. A música country a fazia esperar.