'O Gambito da Rainha' é hipnotizante, mas há um problema gritante

Observação: esta postagem discute detalhes do enredo de The Queen’s Gambit no Netflix. Potenciais spoilers à frente.

Perto do final do Gambito da Rainha, o prodígio do xadrez Beth Harmon (Anya Taylor-Joy) recebe a visita inesperada de um velho amigo. É emocionante ver Beth se reunir com Jolene, a mulher negra com quem ela fez amizade quando eram crianças em um orfanato para meninas em Kentucky, mas as cenas que se seguiram se transformaram em uma tropa perturbadora.

O primeiro episódio, que se passa no sul dos anos 1950, mostra Beth e Jolene formando um vínculo que as ajuda a firmar enquanto passam seus anos de formação em uma instituição. Para Beth (interpretada quando criança por Isla Johnston), os raros momentos de alegria que ela experimenta no orfanato vêm do xadrez - que ela aprende com um zelador no porão do prédio - e de sua brincadeira com Jolene (jogado nas duas idades por Moses Ingram )



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Ingram foi elogiada pelos interlúdios piadistas e furtivos de Jolene, que muitas vezes envolvem sua explicação de aspectos da vida (termos sexuais, uso de drogas , as regras estritas de seu orfanato) para Beth, a quem ela chama de Cracker. Enquanto Beth é adotada por um casal em dificuldades aos 15 anos, Jolene parece resignada para passar sua infância no Lar Methuen. Eu me saio muito bem aqui, ela diz a Beth, mal escondendo sua decepção.

A série Netflix, que atualmente ocupa uma posição elevada no Top 10 do streamer, está recebendo avaliações extremamente positivas por sua história convincente sobre um prodígio do xadrez lutando contra o vício. Mas o show falha quando se trata da amiga de infância de Beth, cuja história de fundo e desenvolvimento do personagem são tão limitados que ela parece existir apenas para tornar a vida de Beth mais fácil.

Quando Jolene reaparece no final da série - para informar a Beth que o Sr. Shaibel, o zelador que lhe ensinou xadrez, morreu - ela encontra seu amigo de infância em um estado preocupante. Beth bebe demais e pondera sem rumo sobre seu futuro no xadrez, mas a chegada de Jolene a deixa literal e figurativamente sóbria. Não sabemos nada sobre a vida de Jolene antes do orfanato, então é revigorante obter alguns detalhes sobre sua vida como adulta: ela é uma paralegal que espera fazer faculdade de direito; ela está sendo cortejada por um pretendente dedicado, mais interessado nela do que ela nele.

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Isso está de acordo com as janelas limitadas que temos ( às vezes de forma frustrante ) nas vidas de outros amigos de Beth, incluindo seu mentor e ligação anterior, Harry Beltik (Harry Melling) e seus paixões no circuito de xadrez, Benny Watts (Thomas Brodie-Sangster) e D.L. Townes (Jacob Fortune-Lloyd) - todos ajudam Beth à sua maneira. Mas há uma diferença entre os homens brancos que fizeram amizade com Beth e a mulher negra que se tornou uma espécie de irmã durante os anos mais sombrios de sua vida.

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É Jolene quem conforta Beth enquanto ela sofre com o Sr. Shaibel e, em última análise, é Jolene quem lhe dá o alerta (e o empréstimo financeiro) de que ela precisa para voltar ao xadrez sem a ajuda de álcool e pílulas. O co-criador Scott Frank - que escreveu e dirigiu todos os sete episódios de The Queen’s Gambit - estava provavelmente tentando evitar o tropo do amigo Negro que se precipita para resgatar o protagonista Branco. Está bem ali no diálogo do final da série, quando Jolene diz a Beth: Eu não estou aqui para salvá-la. Inferno, eu mal posso me salvar.

Mas mesmo essa troca anda em uma corda bamba carregada. Quando Beth compara Jolene a um anjo da guarda, Jolene claramente a lembra que o Sr. Shaibel não foi a única figura de Methuen que acompanhou sua ascensão no xadrez. Sei que você perdeu para Benny Watts em Vegas e depois o derrotou em Ohio, diz ela, antes de confessar que certa vez gastou o dinheiro da viagem em uma revista de xadrez com o rosto de Beth na capa.

'Big Little Lies' tentou consertar o problema Bonnie. A 2ª temporada tornou ainda mais evidente.

O Gambito da Rainha é um drama de época, dedicado a uma era em que a amizade de Jolene e Beth não teria sido amplamente encorajada fora das paredes de Methuen. Isso certamente adiciona uma dinâmica desafiadora para retratar sua amizade. Mas não explica por que a série dedica tão pouco tempo a uma pessoa tão significativa na vida de Beth, especialmente considerando todas as outras convenções sociais que Beth rejeita como uma prodígio do xadrez feminino na década de 1960.

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Eu era tudo que você tinha. E, por um tempo, você foi tudo o que eu tinha. Não éramos órfãos, não enquanto nos tínhamos, Jolene diz a Beth antes de eles se separarem novamente. Estou aqui porque você precisa que eu esteja aqui - é isso que a família faz, é isso que somos.

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