R. Kelly foi considerado culpado de todas as acusações federais de tráfico sexual e julgamento de extorsão

Na conclusão histórica do julgamento de maior perfil da indústria da música na era #MeToo, um júri considerou R. Kelly culpado de todas as nove acusações federais de tráfico sexual e extorsão. O veredito foi anunciado segunda-feira no tribunal do Brooklyn para o Distrito Leste de Nova York. O desgraçado cantor de R&B, 54, enfrenta 10 anos, o mínimo obrigatório, à prisão perpétua pelas acusações relacionadas a quase 30 anos de alegações de que ele abusou física e sexualmente de mulheres e menores.

O veredicto se seguiu a cinco semanas de depoimentos muitas vezes angustiantes de 50 testemunhas e chegou rapidamente no segundo dia de deliberações do júri. Kelly foi considerada culpada por uma acusação de extorsão, uma acusação frequentemente cobrada em casos de crime organizado, e oito de violação da Lei Mann, que visa coibir o tráfico sexual. Ele ainda enfrenta acusações federais adicionais de agressão e abuso sexual em Illinois.

A equipe jurídica de Kelly não respondeu ao pedido da revista ART para comentar o veredicto. Kelly, cujo nome completo é Robert Sylvester Kelly, negou anteriormente as acusações. Na filmagem de fora do tribunal , O advogado de Kelly Deveraux Cannick disse que seu cliente não estava antecipando este veredicto. Cannick também afirmou que a equipe consideraria um recurso, de acordo com um repórter da CNN .



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Gloria Allred, que representou três acusadores, descreveu Kelly como o pior de todos os predadores que persegui ao longo de seus 47 anos de prática da lei.

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R. Kelly pensou que poderia se safar com tudo isso, mas não o fez, disse Allred do lado de fora do tribunal. Porque apesar do fato de que ele pensava que poderia controlar todas as suas vítimas, ele estava errado.

Gloria Allred, que representou três acusadores, descreveu R. Kelly como o pior predador que ela perseguiu depois que o veredicto de culpado foi anunciado em 27 de setembro. (Reuters)

As 45 testemunhas da promotoria descreveram um elaborado sistema de abuso sustentado pela imensa fama e poder profissional de Kelly, bem como pela cooperação de seus funcionários e associados próximos. Conforme amplamente descrito em relatórios do julgamento , vários acusadores testemunharam que eram menores de idade quando conheceram Kelly, que eles disseram que passou a controlar suas vidas.

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Ao todo, testemunharam 11 acusadores. Uma mulher identificada como Jane declarado que ela foi forçada a encontros sexuais com outras mulheres e foi incapaz de sair dos quartos sem a permissão de Kelly. Outro, Jerhonda Pace, disse ele a agrediu e intencionalmente deu herpes - uma afirmação aparentemente apoiada por um médico pessoal que se manifestou para discutir o histórico médico de Kelly.

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Jane também disse que Kelly a forçou a fazer um aborto. No mesmo dia do testemunho de Jane, uma mulher que falou no tribunal anonimamente disse Kelly uma vez disse a ela ele se casou com Aaliyah em 1994, quando a cantora promissora tinha 15 anos, para que ela pudesse legalmente obter um aborto. Várias testemunhas mencionaram Aaliyah, que morreu em um acidente de avião em 2001. Uma mulher chamada Angela disse ela viu Kelly abusar sexualmente de Aaliyah em um ônibus de turnê, quando Aaliyah teria cerca de 13 anos.

A acusação de extorsão possibilitou que os promotores apresentassem mais evidências ao júri - portanto, pintando um quadro mais completo do que seriam capazes de apresentar se as acusações contra Kelly tivessem se limitado a casos individuais de alegada agressão ou abuso.

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A defesa convocou cinco testemunhas, algumas das quais trabalhavam para Kelly e, a princípio, negaram tê-lo visto se relacionar com meninas menores de idade. Após o interrogatório, como com a amiga de infância de Kelly e ex-guarda-costas , os promotores foram capazes de expor discrepâncias nos depoimentos. Um contador que trabalhou para Kelly lembrou redigir um documento que descrevia o cantor como o chefe da RSK Enterprises, um desenvolvimento notável dado o componente criminoso de uma acusação de extorsão.

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A procuradora-geral de Nova York, Letitia James, tweetou na segunda-feira que, embora nada possa compensar anos de sofrimento, esses indivíduos finalmente receberam algum senso de justiça hoje. Kelly é o caso de má conduta sexual de maior perfil desde o ressurgimento do movimento #MeToo para envolver principalmente mulheres negras. James adicionado que uma em cada quatro meninas negras será abusada sexualmente antes dos 18 anos - muito mais do que suas contrapartes brancas.

Devemos fazer mais para proteger, defender e acreditar em nossas meninas antes que passem os 30 anos, afirmou ela.

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Britt Julious, escritora musical do Chicago Tribune disse no Twitter que várias gerações de mulheres e meninas de Chicago tiveram que enfrentar essa ameaça sem escapatória.

Toda garota negra que conheço que cresceu aqui tem uma história de R. Kelly, escreveu ela. TODOS. Fico feliz que aqueles que sentiram dor e enfrentaram traumas por DÉCADAS possam encontrar paz com esse veredicto.

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Este julgamento não foi a primeira vez que Kelly acabou no tribunal por causa de uma alegada má conduta sexual; ele foi absolvido das acusações de pornografia infantil em 2008. Mas isso marca uma grande virada. A indústria fonográfica durante anos fez vista grossa às alegações de comportamento abusivo de Kelly em relação a jovens mulheres e meninas, mesmo depois de reportagens corroboradas como a denúncia de que o crítico musical e jornalista Jim DeRogatis e o então repórter legal Abdon Pallasch publicado com o Chicago Sun-Times em 2000.

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Kelly continuou a produzir sucessos e, como The Post relatou em sua própria investigação de 2018, o desprezo pelo suposto comportamento da cantora afetou vários níveis, desde o bilionário executivo da gravadora que contratou o jovem vocalista dinâmico no início dos anos 1990 até o baixo assistentes pagos que providenciaram voos, comida e intervalos para ir ao banheiro para sua comitiva de mulheres jovens.

Publicado em julho de 2017, uma segunda denúncia de DeRogatis - desencadeada por uma denúncia que ele recebeu no ano anterior de uma mulher na Geórgia que acreditava que sua filha fazia parte de um culto sexual dirigido por Kelly - apontou para um sistema organizado de abuso. A docuseries de seis partes do Lifetime Surviving R. Kelly, que foi ao ar em janeiro de 2019, explorou ainda mais as alegações após o ressurgimento do movimento #MeToo na indústria do entretenimento e além. (Produtor Dream Hampton tweetou após o veredicto de segunda-feira que ela era grata aos sobreviventes. Os que falaram e os que não.)

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Em julho de 2019, Kelly foi presa sob a acusação de pornografia infantil, induzindo um menor a se envolver em atividade sexual criminosa e obstrução da justiça. Ele foi acusado de duas acusações federais naquele mês - uma em Illinois e outra em Nova York, a última das quais levou a este julgamento.

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O processo está longe de terminar; A sentença de Kelly está marcada para 4 de maio de 2022 e ainda há o outro julgamento federal. Como seu destino legal exato permanece no ar, o mesmo acontece com a relação do público com o corpo da obra de Kelly. Ele dominou o R&B por anos e alguns de seus sucessos mais famosos, incluindo os escaladores das paradas I Believe I Can Fly e Step in the Name of Love, com o tempo se tornaram onipresentes em eventos comemorativos.

A cantora foi presa em 2019 e tem julgamentos em Chicago e Nova York. O autor Jim DeRogatis explica os casos. (Monica Rodman, Sarah Hashemi / revista ART)

Aspectos de seu trabalho levantaram sobrancelhas antes e, mais recentemente, foram considerados por alguns como sinais ignorados - como Age Ainn't Nothing but a Number, o álbum de 1994 que ele escreveu e produziu para Aaliyah quando ela era adolescente.

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Como você continua a ouvir isso ou 'Sexo na cozinha' ou 'Preso no armário' ou [letras como] 'Eu sou seu sexassauro' ou 'enfie a chave na minha ignição / bipe bipe' e não leve para dentro conta as incontáveis ​​... mulheres cujas vidas foram arruinadas por ele? DeRogatis disse ao The Post no início deste mês. Como você escuta e tem prazer em sua música e dispensa aquelas vidas arruinadas?

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A campanha #MuteRKelly, que foi co-fundada em 2017 pelo administrador de artes Oronike Odeleye e a ativista de justiça social Kenyette Barnes, fornece alguns insights sobre para onde as coisas podem ir a partir daqui. A hashtag incentiva o público - assim como as estações de rádio - a parar de apoiar Kelly. Ele se tornou uma tendência nas mídias sociais durante o julgamento e apareceu novamente após o veredicto.

Muitos usaram a hashtag enquanto agradeciam aos cofundadores da campanha e aos criadores de Surviving R. Kelly por seus esforços incansáveis. Outros também fizeram questão de destacar as reportagens obstinadas que DeRogatis vem realizando há mais de duas décadas.

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O próprio DeRogatis tweetou um agradecimento Segunda-feira para Pallasch, que co-escreveu a exposição inicial, e a membro do conselho editorial do Sun-Times, Mary Mitchell, por inspirá-lo, perdendo apenas para todas as corajosas jovens que confiaram em mim e em nós para contarmos suas histórias por 21 anos .

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Ele acrescentou: Demorou muito mais tempo para chegar a -30- nesta história do que jamais imaginamos.

Travis M. Andrews contribuiu para este relatório.

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