O julgamento de tráfico sexual de R. Kelly está quase acabando. Seu impacto está apenas começando.

À medida que o revelador julgamento federal contra R. Kelly termina, o júri é deixado para deliberar sobre o destino do superastro do R&B - enquanto o público se debate com o que fazer com uma cultura que permitiu que acusações de abuso sexual fossem levantadas contra ele por décadas enquanto ele acumulava hit no topo das paradas após hit no topo das paradas.

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Kelly, 54, enfrenta acusações de tráfico sexual e extorsão no Distrito Leste de Nova York, onde o julgamento durou mais de cinco semanas e envolveu acusações de várias mulheres e um homem. Os depoimentos, incluindo os das namoradas que moram com Kelly e seus ex-funcionários, pintaram um retrato do cantor usando sua fama, riqueza e poder para controlar e abusar sexualmente das supostas vítimas.

Muitos dos acusadores disseram ser menores de idade quando conheceram Kelly, que, segundo eles, conhecia sua idade na época. Vários deles também eram aspirantes a cantores e encontraram Kelly, nascido Robert Sylvester Kelly, no auge de seu sucesso profissional.



A cantora foi presa em 2019 e tem julgamentos em Chicago e Nova York. O autor Jim DeRogatis explica os casos. (Monica Rodman, Sarah Hashemi / revista ART)

Pelo volume de depoimentos e provas que foram apresentados, abrangendo 30 anos alucinantes de suposto comportamento criminoso, acho que o júri não será capaz de rejeitar nada disso. Acho que acabou, disse Jim DeRogatis, crítico musical e autor de Desalmado: o caso contra R. Kelly , que cobriu a história de Kelly desde a publicação de uma exposição no Chicago Sun-Times em 2000.

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O advogado de Kelly, Deveraux Cannick, não respondeu a um pedido de comentário até o momento.

O que saber sobre o julgamento de R. Kelly por acusações de tráfico sexual e extorsão

Por anos, enquanto a indústria fonográfica ignorava as acusações acumuladas contra ele, Kelly parecia intocável. Como a revista ART relatou anteriormente, o desrespeito ao suposto comportamento do cantor afetou vários níveis, desde o bilionário executivo da gravadora que contratou o jovem vocalista dinâmico no início dos anos 1990 até os assistentes de baixa remuneração que providenciaram voos, comida e ir ao banheiro para seus comitiva itinerante de mulheres jovens.

Um ponto de virada aconteceu quando DeRogatis, tendo recebido uma dica em 2016 de uma mulher da Geórgia que acreditava que sua filha fazia parte de um culto sexual dirigido por Kelly, falou com quase uma dúzia de fontes corroboradoras e publicou uma segunda denúncia no BuzzFeed News em julho de 2017 Em janeiro de 2019, depois que o movimento #MeToo se intensificou na indústria do entretenimento, a Lifetime lançou uma série documental em seis partes, Surviving R. Kelly, que apresentou uma exploração abrangente dos anos de alegações.

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Kelly foi absolvida das acusações de pornografia infantil em 2008, mas o interesse renovado no caso levou a uma ação legal adicional em nível local e federal. Ele foi preso em julho de 2019 após ser acusado de pornografia infantil, induzindo um menor a se envolver em atividade sexual criminosa e obstrução da justiça.

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Há duas acusações federais envolvidas aqui - uma apresentada em Illinois em julho e outra aberta no mesmo dia em Nova York. O julgamento em andamento decorre das últimas acusações, que acusam Kelly de liderar uma empresa de extorsão por duas décadas, começando em 1999. Deborah Tuerkheimer, professora de direito da Northwestern University especializada em resposta legal à má conduta sexual, observou que a acusação de extorsão permitiu aos promotores apresentar mais provas ao júri do que teriam sido capazes se as acusações se limitassem a incidentes específicos de alegada agressão ou abuso.

Este é um subconjunto específico de crime em que nossos sistemas falharam em grande parte com os sobreviventes, e continuam fazendo isso, disse Tuerkheimer. A acusação de extorsão ajudou a contar uma história que durou muitos e muitos anos. Isso é muito útil para os promotores e, francamente, acho que é uma validação para os acusadores.

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Os procedimentos do julgamento começaram em 18 de agosto, e os promotores convocaram 45 testemunhas durante mais de um mês. A primeira testemunha a depor, Jerhonda Pace, acusou Kelly de abusar sexualmente dela quando ela tinha 16 anos, de acordo com a Associated Press . Ela também disse que ele a espancou e intencionalmente deu herpes, uma afirmação repetida por outras testemunhas e posteriormente apoiada por um médico que falou sobre o histórico médico de Kelly. Outra testemunha, identificada exclusivamente como Jane, disse que conheceu Kelly quando ela tinha 17 anos. Ela se lembra de ter sido forçada a ter encontros sexuais com outras mulheres, por NPR , e alegou que não tinha permissão para sair dos quartos sem a permissão de Kelly. Jane também disse que foi forçada a fazer um aborto.

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Uma acusadora chamada Angela disse que testemunhou Kelly abusar sexualmente de Aaliyah em um ônibus de turnê quando Aaliyah tinha cerca de 13 ou 14 anos, de acordo com o abutre . Seu relacionamento com o cantor promissor é uma das acusações mais conhecidas de que ele abusou de garotas menores de idade. Os promotores já haviam acusado Kelly de subornar funcionários de Chicago para obter uma identidade falsa de Aaliyah para que ela pudesse parecer uma adulta com uma certidão de casamento. Durante o julgamento, de acordo com HuffPost , uma testemunha anônima testemunhou que Kelly disse a ela que ele se casou com Aaliyah para que ela pudesse fazer um aborto.

A defesa apresentou seu caso ao longo de três dias e convocou cinco testemunhas, a maioria das quais eram ex-funcionários de Kelly. Seus depoimentos muitas vezes continham contradições - como no caso de Larry Hood, amigo de infância de Kelly e ex-guarda-costas que, por BuzzFeed News , testemunhou que não tinha visto Kelly com meninas menores antes de admitir ter visto Aaliyah e seus amiguinhos quando ela tinha aproximadamente 13 anos. (O próprio Kelly não se pronunciou).

Por quase três décadas, a música de Kelly foi incorporada na consciência cultural americana. Cinco semanas de testemunhos comoventes e perturbadores questionaram se eles permanecerão lá.

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Todos nós sabemos que muita arte brilhante é feita por seres humanos miseráveis, e muitas pessoas maravilhosas fazem arte realmente medíocre. E eu acho que 99,9 por cento das vezes, devemos separar a arte e o artista, DeRogatis disse ao The Post. Mas a linha divisória para mim é quando a arte trata do mal. E agora vemos, claramente, que grande parte da música hipersexual de Kelly é sobre uma visão de hedonismo livre de qualquer preocupação com quem foi prejudicado enquanto ele dá prazer a si mesmo.

DeRogatis apontou para Age Ainn't Nothing but a Number, um álbum que Kelly escreveu e produziu para a cantora Aaliyah, então com 14 anos, com quem ele se casou um ano depois.

Como você continua a ouvir isso ou 'Sexo na cozinha' ou 'Preso no armário' ou [letras como] 'Eu sou seu sexassassauro' ou 'enfie sua chave na minha ignição / bipe bipe' e não leve em consideração conta as incontáveis ​​... mulheres cujas vidas foram arruinadas por ele? DeRogatis adicionado. Como você ouve e tem prazer em sua música e dispensa aquelas vidas arruinadas?

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Para agravar o problema, está a absoluta onipresença da pegada musical de Kelly - e como suas canções adquiriram um significado cultural muito distante do próprio artista. Desde 1992, ele teve 54 músicas atingindo o Billboard Hot 100, 13 das quais entraram no top 10. Como DeRogatis observou, Ignition (Remix) era um esteio em churrascos de quintal, Step in the Name of Love foi um clássico do casamento, I Believe I Can Fly tornou-se um marco nas cerimônias de formatura do jardim de infância.

Alguma pista de como o mundo pode reagir à música de Kelly no futuro pode ser encontrada no debate online que grassou entre os apoiadores do cantor pop e os críticos ao longo de seu julgamento. A hashtag #FreeRKelly - que é preenchida com tweets insistindo corajosamente e sem base na inocência do cantor, junto com teorias da conspiração alegando falsamente que o governo sequestrou o cantor e corrigiu o julgamento - frequentemente tendeu nas últimas semanas. Enquanto isso, o movimento #MuteRKelly, que foi fundado em 2017, também está em alta.

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Comecei o #MuteRKelly em julho de 2017 por um sentimento de indignação. Depois de décadas abusando abertamente de mulheres e meninas negras, R. Kelly continuava com sua vida com o apoio sancionado pela comunidade, o cofundador Oronike Odeleye disse ao HuffPost este ano. Embora eu não tivesse o poder de influenciar os tribunais ou investigar as evidências, eu sabia que, com a mídia social, poderia tirar R. Kelly do rádio, machucar seus bolsos e amplificar as vozes dos sobreviventes.

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Tuerkheimer, o professor de direito da Northwestern, trabalhou anteriormente como promotor local em Nova York e lidou principalmente com casos que lidavam com violência de gênero e abuso infantil. Ela observou que as táticas da acusação podem não ter muito impacto nos casos de abuso individuais, visto que dependiam do envolvimento dos associados de Kelly. Mas ela ressaltou o quão importante é que este julgamento seja o primeiro caso de destaque na era #MeToo envolvendo principalmente mulheres negras.

Para este caso, se resultar em uma condenação, para que resulte em uma condenação muito tempo depois que essas alegações surgiram pela primeira vez - acho que isso diz algo sobre a falta de cuidado que mulheres e meninas negras tendem a receber em nossa sociedade, Tuerkheimer disse. Este caso é significativo apenas por esse fato, pelo fato de estarmos assistindo mulheres negras, e principalmente mulheres negras, tomarem posição e terem suas histórias ouvidas por um júri.

Mesmo depois que o júri termina de deliberar, ainda há mais na saga jurídica de Kelly. Ele enfrenta acusações federais em Illinois de pornografia infantil, induzindo um menor a se envolver em atividade sexual criminosa e obstrução da justiça, bem como 10 acusações de abuso sexual criminal agravado no Condado de Cook, Illinois.

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