Rom-com ‘Starstruck’ e a comédia de amadurecimento ‘We Are Lady Parts’ são as joias escondidas da TV deste mês

A busca pelo amor leva os protagonistas de duas novas comédias cativantes em alguns bairros improváveis ​​de Londres. A estudante de pós-graduação Amina (Anjana Vasan), uma rebelde contra a rebelião que arrasta seus pais permissivos por um processo de casamento mais tradicional do que eles preferem, se encontra no fundo de um açougue halal fazendo um teste para se juntar à banda punk feminina titular do Peacock's Somos Lady Parts. A gig Worker Jessie (Rose Matafeo), nativa da Nova Zelândia que dá à cidade grande tudo o que tem (com pouco em troca), acaba em um local ainda mais inesperado no Starstruck da HBO Max: a cama de uma estrela de cinema, fato que ela só percebe. manhã seguinte.

Lady Parts e Starstruck não são programas particularmente semelhantes - mais primas distantes do que irmãs próximas. A primeira é uma história tardia relativamente nova e culturalmente específica, sobre uma jovem finalmente desafiando as regras que, em uma busca por estrutura e um sentimento de pertencimento, ela em grande parte impôs a si mesma. (Que força misteriosa impele qualquer candidato a doutorado em microbiologia que se preze a sair do laboratório e entrar no palco? Tesão, é claro.) Apresentando uma variedade multirracial e multicultural de mulheres muçulmanas (cujas roupas casualmente recatadas e que cobrem o pescoço até o tornozelo variam de moleca a boêmia a vampira), Lady Parts é uma pessoa atenciosa e decidida passo a frente em uma maior representação isso também evidencia um profundo ceticismo em relação à política de representação freqüentemente simplista e baseada na indignação, tão comum online hoje.

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Starstruck é um programa de baixo risco, menos ambicioso, embora também esteja interessado em ajustes emocionalmente fundamentados em uma fórmula para agradar ao público (neste caso, a da comédia romântica). E compartilha com Lady Parts o anúncio de uma nova voz empolgante da qual, sem dúvida, ouviremos mais, bem como uma introdução ao tipo de presença de tela magnética que você deseja torcer instantaneamente.

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No caso de Starstruck, esses dois são a mesma pessoa: o líder da série e o criador Matafeo. O comediante, que também lançou um especial na HBO Max no verão passado, habilmente atinge o equilíbrio de se entregar à premissa de alto conceito do programa de um normie namorando uma celebridade enquanto lixa alegremente um pouco do brilho aspiracional da fantasia. Quando Jessie, sua personagem, é pega pelos paparazzi deixando o apartamento de seu interesse amoroso pela primeira vez, eles imediatamente presumem que ela é a faxineira. Mais tarde, contando seu suposto caso de uma noite com Tom, a estrela do cinema (Nikesh Patel de Four Weddings and a Funeral de Hulu) para seu colega de quarto (Emma Sidi), Jessie se gaba de orgulho genuíno, Eu sou para sempre uma mancha em sua história sexual.

Jessie não parece o tipo de loira esbelta a quem, digamos, Leonardo DiCaprio foi vinculado às dezenas. Mas ela está instintivamente confiante e confortável consigo mesma de uma maneira que Tom não está - uma reversão de expectativas que empresta ao casal um frisson surpreendente. Jessie não consegue evitar o que sai de sua boca, como quando ela cumprimenta cada lembrete de que Tom é um ator com um nojo instintivo, mas ela é imperturbável o suficiente para defender cada uma de suas preferências e opiniões. Matafeo também dissipa o elemento de realização de desejo de Jessie, uma trabalhadora de cinema em tempo parcial, que consegue experimentar as regalias de Hollywood; sua única incursão na vida profissional de Tom leva à sua maior briga.

Starstruck muitas vezes parece um show de uma mulher só, com uma ênfase muito maior no com do que no rom, mas Matafeo e o seco e engraçado Patel compartilham o tipo de química descontraída e brincalhona que faz ou estraga shows como este. Mesmo com a temporada inteira chegando em apenas cerca de duas horas, com seis episódios de 20 minutos, há alguns trechos mais flácidos, especialmente quando Tom está fora de cena. Mas uma subtrama posterior sobre a solidão de Jessie como um transplante com pouco para mostrar para suas lutas na cidade deixa a série em uma melancolia pungente. O fato de o programa ser capaz de entrelaçar essas linhas de história díspares de forma tão convincente quanto o faz é uma prova do convite irresistível de Matafeo para sentir empatia com os sofrimentos agridoces de sua personagem sem um pingo de autopiedade.

Mas por que se contentar com uma alma gêmea quando você pode ter quatro? Em We Are Lady Parts, a paixão de Amina por uma gostosa barbada no campus leva ao seu verdadeiro amor: uma tribo de mulheres que podem ver seu potencial e querem ajudá-la a alcançá-lo. Sua melhor amiga Noor (Aiysha Hart) certamente não parece interessada em fazer isso. (Se Amina cuidadosamente convencional se permite um desvio da norma - o único que Noor permite - são seus gostos antiquados: cantores country, filmes em preto-e-branco e romances floreados. Ela admira na narração os ombros de um parceiro em potencial de um senhor da guerra da Mesopotâmia.)

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A intransigente vocalista do Lady Parts, Saira (Sarah Kameela Impey), é a única que acredita em Amina no início. A banda precisa de um guitarrista, mas Amina nunca foi capaz de se apresentar na frente das pessoas sem vomitar. Felizmente, o punk é mais receptivo aos fluidos corporais do que a maioria dos gêneros. A endurecida e tatuada Saira - cuja relação com sua família se desgastou após a morte prematura de sua irmã - está disposta a ser mentora de Amina quando até mesmo a baixista residente do grupo, Bisma (Faith Omole), está pronta para desistir do talentoso novato.

Amina mantém suas atividades musicais em segredo de seus devotos amigos de escola, forçando a já nervosa presa a uma vida dupla. Há muita diversão nisso, mas Lady Parts se torna a modesta usina de força que é quando mergulha mais fundo na história de Saira e os membros menores do grupo cortejam alguma fama na Internet, com resultados previsivelmente desastrosos. A baterista Ayesha (Juliette Motamed) e o empresário da banda Momtaz (Lucie Shorthouse) convidam uma influenciadora (Sofia Barclay) para entrevistar Lady Parts, sem saber que o sábio das redes sociais está mais interessado na notoriedade do que na verdade. Um certo tipo de guerra cultural recebe cliques, e a ingenuidade da banda em deixar outra pessoa contar sua história, mesmo em 2021, parece muito crível quando eles estão atolados nas ideias desatualizadas de Saira sobre integridade evitando publicidade por tanto tempo.

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Para adicionar um insulto à injúria, Lady Parts é descrita na entrevista como não qualificada, mas a música real do show é uma explosão - ondas de alegria em um show já doce e efervescente. As canções originais são cativantes, em sua maioria remetendo a pequenos aborrecimentos como irmãzinhas e homens pouco confiáveis, embora se flerte com o nervosismo quando eles gritam Broken by the impire / Raised by MTV. Mas o cover punk de Impey de 9 a 5 na primeira apresentação de sucesso da banda prova que os sonhos secretos de Saira de crescer não são apenas ilusões, e uma versão de We Are the Champions do Queen serve como um hino subversivo para os personagens e um lembrete emocionante que nossa cultura coletiva só pode melhorar quando todos se sentem com poder para falar e cantar.

Starstruck (seis episódios) já está disponível na HBO Max.

Somos peças femininas (seis episódios) já está disponível no Peacock.