Ruth E. Carter sobre a modernização dos trajes ‘Coming 2 America’: ‘Esta é a nossa visão da realeza’

No final dos anos 80, Ruth E. Carter estava desenhando figurinos para Do the Right Thing de Spike Lee, quando um visitante de alto perfil apareceu no cenário do agora icônico filme no Brooklyn. Era o comediante Eddie Murphy.

Ele já era uma grande estrela de cinema, um ícone, lembra Carter. E nós pensamos, ‘Uau, esse é Eddie Murphy. Ele acabou de fazer aquele filme engraçado, Coming to America. ’

Avance cerca de três décadas depois, e Carter emprestou seus talentos para Coming 2 America, a sequência do filme que apresentou Murphy como o príncipe Akeem, herdeiro do trono do reino africano fictício de Zamunda, que viaja para Nova York em busca de uma esposa real no bairro apropriadamente intitulado de Queens.



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É a última colaboração entre Murphy e Carter, que ganhou um Oscar histórico por seu trabalho em Black Panther, que apresentou um reino africano muito diferente ( Wakanda para sempre ) e sua família real. Carter também atuou como figurinista em Dolemite Is My Name, a comédia Netflix de 2019 que marcou uma espécie de retorno de Murphy e foi dirigida pelo diretor do Coming 2 America Craig Brewer.

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Na esteira do lançamento de Coming 2 America no Amazon Prime, Carter conversou com a revista ART sobre revisitar a moda do primeiro filme - que apresentou o trabalho da figurinista Deborah Nadoolman Landis - e mover a estética Zamundan 30 anos adiante.

(Esta entrevista foi editada em termos de duração e clareza.)

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Q: Qual foi o seu ponto de partida para pensar sobre os figurinos para Coming 2 America?

PARA: Meu ponto de partida foi olhar para o primeiro filme novamente. Posso dizer que olhei para Coming to America apenas para sentar e rir e se divertir. Mas eu queria olhar para Coming to America desta vez como figurinista, e realmente olhar para a magia por trás das fantasias e ver a magia por trás da jornada.

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Eu fiz algumas anotações e vi que havia algumas coisas boas que eu lembrava tão bem - o grande vestido de noiva icônico e a leão no ombro , todas as coisas que as pessoas amavam e com que continuam a se vestir. Mesmo indo ver o Pantera Negra, as pessoas estavam se fantasiando como Coming to America [personagens]. E então eu disse, esta é a nossa visão da realeza. Precisamos abraçar isso. Porque a qualquer momento é uma aspiração e nos faz sentir bem, precisamos mantê-lo e mantê-lo.

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Mas também, 30 anos depois. Então, como podemos levar essa ideia adiante? Como mostramos a realeza e sua forma real e verdadeira na África?

Eu também queria que houvesse alguma representação lá, para que os africanos que olhassem para Coming 2 America pudessem ver que esta era a África do Sul, esta era a África Oriental e aquela era a África Ocidental.

Q: Você falou sobre fazer painéis de humor para os filmes em que trabalha. O que estava no seu quadro de humor para este filme?

PARA: Uma das minhas imagens favoritas é de uma tribo africana que tinha cortes de cabelo esculturais incríveis. Um estaria subindo no ar e em outra parte seria uma forma de meia-lua nas costas. E eu fiz chapéus para representar essa forma e os chamei de meus chapéus de cabelo.

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Eu olhei muito para a moda africana; Eu tinha designers em minhas pranchas. Eu tinha Lavie by CK, Leduma [Ngxokolo de Maxhosa ], Eu tenho Palesa [Mokubung de Mantsho ] Eu tinha tantos designers africanos e queria realmente mergulhar na África moderna. O que esses designers estavam produzindo? Então, essas estavam em meus painéis de humor e também maneiras pelas quais poderíamos mostrar a realeza. Havia muitas coroas, havia cetros, havia reis antigos, havia rainhas antigas.

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Q: Você fez alguma viagem ou pesquisa específica para o filme?

PARA: Eu viajei pela minha biblioteca. Tenho uma biblioteca de livros africanos sobre tribos e todos os tipos de coisas. E mesmo no Pantera Negra, eu não fui para a África até depois de terminar, e porque eu tinha feito muitas pesquisas no continente, eu estava tipo, Hora de ir!

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É um vasto continente, então se eu estivesse realmente fazendo pesquisas sobre todas as tribos que nos inspiraram, eu ainda estaria lá pesquisando. Eu sei, mesmo pela minha viagem, que é um lugar muito moderno e que há muitas tradições culturais que estão preservadas. E, você sabe, tem muita representação. Eu queria projetar uma Zamunda que abrangesse muitas culturas também: a Índia Oriental e também a África.

Na sequência do filme de 1988, o recém-coroado Rei Akeem (Eddie Murphy) retorna a Nova York mais de três décadas depois para encontrar seu filho há muito perdido. (Amazon Prime Video)

Q: Jermaine Fowler O personagem de Lavelle nem sabia que era um príncipe Zamundan quando o conhecemos. Como você comunicou essa transição por meio das roupas dele?

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PARA: Foi uma transição lenta para esse personagem. Ele começa apenas com a camisa xadrez e jeans de cintura baixa e Timberlands. E queríamos que ele tivesse um verdadeiro espírito nova-iorquino. Tivemos que fazer algumas transições divertidas de ele ir para se candidatar a um emprego - nós tínhamos uma gravata que demos a ele - e depois para multas de escalpelamento. E então ele conhece seu pai, que é o personagem de Eddie Murphy, Akeem, e vai para Zamunda e ainda não tem certeza do que está acontecendo. Eles o estão chamando de príncipe. Eles estão tentando dar a ele uma trança principesca.

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Ele está dando roupas aos poucos e está muito desconfortável. Ele não está realmente entendendo seu papel ainda até que Nomzamo [Mbatha, que interpreta Nirembe] diz: Seja seu próprio rei. Foi quando decidimos que iríamos misturar um pouco de Queens com Zamunda para o seu estilo. Houve alguns momentos em que queríamos que fosse estranho, em que ele está completamente no estilo Zamundan. E então finalmente pegamos as roupas esportivas e cortamos e adicionamos franjas e fizemos tênis com contas.

Ele vem por conta própria. Sua coroa é exclusivamente sua e sua aparência é exclusivamente sua. Ele finalmente consegue sua arrogância. Então foi uma jornada divertida de .

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Q: Também há muitas mulheres muito fortes no filme, especialmente Akeem e a filha mais velha de Lisa, Mika (KiKi Layne). Como você representou essa força?

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PARA: Bem, queríamos mostrar [a Mika] desde o início que ela merecia ser a rainha de Zamunda e merecia governar. E então demos a ela uma roupa na cena de sparring de abertura, onde eles estão praticando suas artes marciais. Demos a ela uma fantasia feita com a bandeira de Zamundan, e ela era uma portadora orgulhosa da bandeira.

Havia vários looks atléticos que ela tinha, semelhante àquela [cena] quando ela vai para a planície onde o leão está, e ela está em sua roupa de Puma verde e branca. E amamos o fato de que ela pode estar pronta para a batalha a qualquer momento e também estar pronta para o tribunal e ainda ser a princesa que é. Queríamos mostrar um novo estilo de roupa formal. Encurtamos a saia e ainda demos uma cauda. Colocamos em um ombro - um ombro estava para fora, um ombro para dentro. Nós apenas tentamos ser inovadores com ela.

Nosso objetivo com ela era contar sua história como uma linda mulher que poderia ser rainha - ou rei, gosto de dizer.

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Q : Para as cenas de sparring, houve algum tipo de ajuste que você fez ou tecidos diferentes que você usou para a mobilidade?

PARA: Tivemos que usar muito tecido para que eles pudessem realmente trabalhar nele. Eu queria que o tecido tivesse movimento.

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Incorporei faixas e bandeiras e vestidos de saia rodada para que eles tivessem seus próprios movimentos de balé. E então a filha mais nova sai e ela é apenas uma mishmosh de garotinha magra de cores Kente. Então foi divertido brincar com todos os níveis de tecidos e o que eles podiam fazer.

Q: Falamos sobre a transição de Lavelle. Leslie Jones, que interpreta sua mãe, também vai do Queens para Zamunda. Você pode falar um pouco sobre como você abordou a moda dela?

PARA: Bem, foi divertido porque ela chega a Zamunda sem malas. Eles simplesmente vão embora. [Os espectadores] ouçam ela dizer, Sim, Rainha [Lisa], acabei de pegar emprestado de você, tive que fazer algumas alterações. E foi bom vê-la nesse estilo quintessencial de Zamundan - o grande vestido Ancara com um grande cocar. E também o personalizamos para Leslie Jones: adicionamos uma pequena franja ao chapéu e o tornamos um pouco extra. Isso foi muito divertido.

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E eu fiquei muito feliz que ela gostou, porque às vezes você pode colocar pessoas engraçadas em fantasias engraçadas e isso é demais. Mas, na verdade, eu realmente gostei daquele vestido e gostei daquele cocar. Ela quase poderia usar isso em qualquer lugar. Ela poderia usar isso agora. Foi divertido vê-la se divertir.

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Jermaine Fowler de ‘Coming 2 America’ se tornou um comediante por causa de Eddie Murphy. Agora, ele quer fazer um nome para si mesmo.