'The Chair' de Sandra Oh tem suas falhas. Mas seu protagonista asiático-americano é diferente de tudo que eu já vi na TV.

A visão do professor Ji-Yoon Kim (Sandra Oh) penhasco de vidro é lindo, parecido com um tijolo marrom e um cheiro de livro antigo. Vivaldi trombeteia na trilha sonora enquanto o estudioso de literatura entra no campus em um dia frio e frio para iniciar seu mandato como a primeira cadeira feminina do departamento de inglês da Universidade de Pembroke. Os caminhos de pedra e corredores de madeira escura que ela passa no caminho para seu escritório espaçoso e iluminado por lâmpadas prenunciam a inflexibilidade que Ji-Yoon enfrentará em breve da administração e seus colegas, que confiaram a ela para salvar o departamento de queda nas matrículas e aumento da irrelevância, mas não estão dispostos a fazer a sua parte para garantir que qualquer mudança realmente ocorra.

Como sua premissa, The Chair da Netflix, que estreou na sexta-feira, é uma mistura do antigo e do novo. É uma farsa leve com piadas preguiçosas sobre os idosos sonolentos e um interesse amoroso amarrotado, mas ultra-sincero no colega professor Bill (Jay Duplass fazendo seu melhor Mark Ruffalo), mas também uma exploração oportuna de como as instituições costumam resistir a novas abordagens e diversos candidatos, mesmo em detrimento deles. Talvez mais inesperadamente, é um retrato surpreendentemente específico de uma crise de meia-idade asiático-americana, com lutas e preocupações que nunca vi abordadas em uma série mainstream (ou a orgulhosa tradição do cinema asiático-americano independente) antes.

É aqui que eu digo tudo: ao assistir aos seis episódios de The Chair, muitas vezes senti que foi feito especialmente para mim. Claro, há uma qualidade genérica de filme de Sundance nisso: uma mulher tentando ter tudo - o trabalho, o cara, os afetos de uma criança barulhenta que dá três abraços e uma conversa amorosa longe do contentamento. Mas, como um ex-aluno de doutorado em literatura que já considerou uma carreira na academia, eu também estou excessivamente acostumado com a frase reimaginar as humanidades.



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Como Ji-Yoon, não me sinto confortável com meu nível de atração por Jay Duplass ou, no caso dela, por um viúvo cambaleante que se parece exatamente com ele. E como ela, eu tenho um pai imigrante asiático (o dela interpretado por Ji-yong Lee) cujo respeito relutante pela minha teimosia não os impede de comentar constantemente sobre minha vida pessoal.

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No momento em que David Duchovny apareceu, interpretando uma versão satírica de si mesmo que inadvertidamente ameaça os planos de Ji-Yoon de obter o mandato de seu protegido Yaz (Nana Mensah) - nada menos enquanto recria um cena icônica à beira da piscina de The X-Files (um programa fundamental para meu crescimento como pessoa e escritor) - fui dominado pela suspeita de que o algoritmo da Netflix havia quebrado meu cérebro, feito uma varredura de seu conteúdo e estava vendendo pedaços de mim de volta para mim , como é o objetivo de todas as principais plataformas de tecnologia.

Menciono tudo isso não (apenas) para minha própria indulgência narcisista, mas para apontar para os momentos fugazes de personalidade e particularidade que podem ser ofuscados pelo resultado polido, firme e gentil como um bocejo de bebê. Para uma comédia, nenhuma piada provocou mais do que um meio sorriso; para um programa que leva a sério a importância da educação em artes liberais, é terrivelmente desconsiderado o potencial de pensamento crítico dos estudantes universitários. Durante uma palestra sobre fascismo e absurdismo, um possivelmente ressentido Bill saúda impulsivamente Hitler como uma não exatamente uma piada, não exatamente uma referência. Um boato de que Bill é um neonazista se espalha pelo campus - uma trama secundária que só pode se desenvolver se uma multidão acordada ou excessivamente sensível vinda de pesadelos de direita não consegue distinguir a diferença entre uma instância imprudente de um Heil Hitler e fidelidade ideológica às convicções genocidas de uma figura histórica.

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Tudo isso também é jogado para diversão irônica, embora levemente tormentosa. Mas enquanto Ji-Yoon está ocupada tentando colocar Bill em forma, a reitora (David Morse) prefere que ela gaste suas energias convencendo vários de seus professores mais bem pagos e de pior desempenho a se aposentarem. Elliot (Bob Balaban), que não atualizou seus planos de aula em três décadas, se irrita com as tarefas inovadoras dadas por Yaz, um instrutor popular com turmas lotadas e racialmente diversas que também é o único professor negro do departamento.

Menos antagônico a Ji-Yoon - embora represente nada menos que uma dor de cabeça - é Joan (Holland Taylor), a primeira professora titular do departamento. A pele dura e a indiferença agressiva que Joan cultivou para suportar essa conquista há muito foram transferidas para seus alunos, resultando em um rebaixamento no cargo que provavelmente é merecido, mas também inegavelmente relacionado ao gênero.

O mercado de trabalho acadêmico é um pesadelo. Aqui está uma maneira de consertar.

Para se tornar investido na cadeira, você tem que se preocupar o suficiente com os detalhes da vida da torre de marfim, para se preocupar com quem consegue um cargo de conferencista ou qual é a pontuação de um instrutor RateMyProfessors.com . Não é à toa, então, que as melhores partes da minissérie envolvem a vida de Ji-Yoon fora do campus. Tendo acabado de ver sua filha ir para a faculdade, Bill encontra consolo em ser babá do filho pequeno de Ji-Yoon, Ju Ju (Everly Carganilla), especialmente depois que ele é forçado a tirar uma licença após Hitlergate. Oh, completamente desaparece em seu papel, mas ela é especialmente engraçada e charmosa em suas cenas com Duplass, seus professores envoltos em suéteres, ambos exibindo nuvens românticas de cachos escuros.

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Mas o melhor motivo para assistir aos quatro primeiros episódios anêmicos é o retrato cada vez mais profundo da série de uma mulher coreana americana em situações raramente exploradas na cultura pop. É raro o suficiente ter um protagonista asiático-americano com um nome asiático como Ji-Yoon - uma afirmação pequena, mas proposital de não acomodação. É mais raro ainda encontrar a situação parental de Ji-Yoon: a de uma mãe adotiva asiático-americana transmitindo cultura coreana a uma filha ressentida que está mais interessada em entrar em contato com suas raízes mexicanas. Depois, há a situação incômoda em que Ji-Yoon, como tantos asiático-americanos em locais de trabalho de elite, se encontra - mais aceita pelos guardiões brancos do que pelos negros ou pardos, sua proximidade com o poder e a liderança então interpretada, certa ou erroneamente, como política complacência.

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As criadoras Amanda Peet e Annie Julia Wyman, uma estudiosa e roteirista asiático-americana, mantêm um toque delicado com os pequenos detalhes culturais - como a cruz que está pendurada na casa de Ji-Yoon, eles são discretos se você não estiver procurando por eles, e encorajadoramente familiar, se você for.

O penúltimo capítulo, ambientado principalmente na luxuosa casa de férias de Duchovny e uma celebração coreana do primeiro aniversário de uma criança, é o destaque da série, solidificando as linhas de luto e tributo que conectam Ju Ju a Ji-Yoon e sua própria mãe falecida. Por que você é médico? pergunta Ju Ju de Ji-Yoon em um ponto. Você nunca ajuda ninguém. No final, Ji-Yoon descobre as muitas maneiras diferentes que existem para salvar aqueles ao seu redor - e quando é hora de deixar outra pessoa carregar o fardo.

A cadeira (seis episódios) está sendo transmitido agora na Netflix.

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