Sean Penn ainda tem mais a dizer

LOS ANGELES - Sean Penn está parado na calçada de um shopping ao ar livre em Cross Creek, em Malibu. Ele acabou de almoçar - bife com fritas, malpassado - e está fumando um cigarro e explicando por que nunca escreveu um livro de memórias.

Ofereceram-me muito dinheiro para fazer um desses, diz Penn, que escreveu dois romances e vários roteiros. E eu poderia imaginar fazer um algum dia, se eu me sentisse muito velho.

E então ele para. Ele vê algo que eu não percebi.



Ah, aí está, ele diz.

Penn aponta para uma lente solitária a cerca de 30 metros de distância, no estacionamento.

Está vendo o fotógrafo do outro lado do caminhão cinza? ele pergunta.

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Nos velhos tempos, ele respondia aos paparazzi de maneiras que o levavam a ações judiciais e prisões. Você pode comprar um estampa de gelatina de prata de Penn , por volta de 1986, atacando um fotógrafo que o havia seguido e a então esposa Madonna até seu apartamento na cidade de Nova York. Nesta tarde de agosto de 2021, Penn não estala. Sua expressão se acalma enquanto ele caminha para sua picape. Ele não está sendo visado, necessariamente. Ele é apenas a pessoa mais famosa vista naquela tarde por um fotógrafo que varreu uma área perto das casas de Tom Hanks, Bob Dylan e Julia Roberts.

Eles vêm para verificar, ver se alguém famoso está aqui, diz Penn. Eles vão coletar uma foto minha. Eles não vão ganhar muito dinheiro com isso agora. Eles precisam, você sabe, de Britney Spears, ou de quem mais eles estão prestando atenção.

Há resignação e reconhecimento em sua voz. Sean Penn está com 61 anos agora. Ele não queria ficar famoso, embora de alguma forma acabou mais famoso do que a maioria. Ele ganhou o Oscar em 2004 e 2009, e isso pareceu inspirá-lo a ter um impacto igualmente desproporcional fora das telas. Ele foi para Nova Orleans após o furacão Katrina em 2005 e para o Haiti após o terremoto de 2010. Uma tarde no início do ano passado, Penn estava na frente de sua casa colocando um decalque na porta de seu Toyota Tacoma. O adesivo era para CORE, ou Community Organized Relief Effort, a organização sem fins lucrativos que ele fundou em 2010.

Julia Roberts e seu marido, o cineasta Danny Moder, estavam passando de carro e pararam para conversar. O coronavírus havia começado a se espalhar e o governo parecia paralisado.

E conversamos um pouco sobre como as coisas eram aterrorizantes, então observei seu humor e disse: ‘Você está bem’, diz Roberts. E ele disse: ‘Emergência é meu lugar feliz’.

Penn acrescentou que espera que a administração possa encontrar seu equilíbrio com todos os desafios que ocorrem em todo o mundo. Em termos de mudança na administração, é uma melhoria radical ... Ao mesmo tempo, estamos sentados aqui hoje, todos nós sabemos o que está acontecendo no Afeganistão, no Haiti, em nosso próprio país em todo o mundo com essas coisas, e é um desafio , você sabe, que eu espero que ... eles sendo a administração estejam encontrando o seu pé e colocando um pé na frente do outro, como estamos tentando fazer em um nível micro. (Washington Post Live)

Sean Penn tem um filme saindo na sexta-feira, dia da bandeira, e ele deveria estar falando sobre isso. Só isso. Mas isso não é Penn. Ele tem uma opinião forte, com uma ressalva: ele nem sempre tem certeza de que está certo e, quando não está, muitas vezes está disposto a admitir isso. Ele vive para a discussão.

Isso significa que tópicos que fariam a maioria dos publicitários de Hollywood estremecer - Harvey Weinstein e #MeToo, raça e gênero, a fixação de Susan Sarandon em Bernie Sanders - são um jogo justo nas entrevistas. Penn até vai mencioná-los. Ele não gostou da senadora Mazie Hirono (D-Hawaii) dizendo aos homens para apenas calarem a boca e se apressarem durante as audiências de confirmação para o juiz da Suprema Corte Brett M. Kavanaugh.

Tenho sentimentos sobre a posição dos homens no mundo, diz Penn. Tenho sentimentos sobre a posição das mulheres no mundo. Tenho sentimentos sobre a posição dos homens negros no mundo e, sem esses sentimentos, não sou humano. E para ouvir que você só tem permissão para ter sentimentos sobre sua própria experiência, podemos muito bem apenas nos separar. Isso impede o aprendizado.

O show business é outro assunto delicado. Na véspera do primeiro filme que ele dirigiu e estrelou, o pessimismo satura a conversa. Quero ser otimista, diz ele a um público reunido para uma prévia do Dia da Bandeira, mas acho que o céu está caindo.

Penn não se importa muito com streaming, o modelo de exibição híbrido ou como os executivos do estúdio quiserem chamá-lo. Ele tem um iPad, embora não tenha descoberto como usá-lo, e você nunca o pegará assistindo The Revenant ou Coming Home em seu telefone. (Ele não é esnobe. Ele assiste TV e delira sobre Succession, a performance de Kate Winslet em Mare of Easttown e o documentário de estreia de Questlove, Summer of Soul.) Nas últimas semanas, Penn tem filmado uma série para Starz chamada Gaslit, em no qual ele interpreta o ex-procurador-geral John Mitchell para Martha Mitchell de Julia Roberts.

Mas ele não mudou a maneira como se sente em relação aos filmes. Ele sente falta da experiência coletiva de sentar-se no escuro com uma audiência, sabendo que milhares em todo o país estão experimentando, digamos, Taxi Driver ao mesmo tempo. Ele perde uma era em que os melhores filmes também eram alguns dos maiores filmes.

Divertir é ótimo, mas isso não é tudo que um filme deve fazer, diz Penn. Agora encontro mais atores interessados ​​em apenas entreter do que em cavar e revelar qualquer coisa sobre o comportamento humano de uma forma séria. É menos voltado para o personagem, mais voltado para o estilo e uma quantidade terrível de mediocridade. E então um monte de coisas que eu simplesmente sinto repulsa. Quero dizer, como esses filmes 'Velozes e Furiosos'. Eu queria vomitar assistindo a um trailer.

Hoje em dia, toda vez que ele age, ele chama de adequação. Se ele tivesse sua escolha, ele se dedicaria a escrever romances, mas seus dois Livros de Bob Honey não se moveu como Harry Potter. Ao continuar a atuar, ele pretende basicamente fazer o suficiente para manter o que tem: uma modesta casa de um andar em Malibu e um segundo lugar no Havaí. Muitos de seus heróis - Jack Nicholson, Warren Beatty, o falecido Marlon Brando - desaceleraram suas programações de produção depois que completaram 60 anos. Penn não pode.

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Todos eles são extremamente ricos e eu não, diz ele.

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Penn falou pela primeira vez em desistir no final dos anos 1980. Ele ainda não tinha 30 anos e se formou com o surfista Jeff Spicoli em 1982 em Fast Times at Ridgemont High para estrelar dramas de guerra, comédias românticas e dividir o faturamento com Robert De Niro e Robert Duvall.

Quer ele realmente pretendesse desistir ou não, Penn começou a dirigir em 1991 com The Indian Runner e continuou atuando, assumindo papéis que o definiriam, incluindo o prisioneiro do corredor da morte Matthew Poncelet em Dead Man Walking de 1995, o gênio da guitarra de jazz embriagado Emmett Ray em Sweet and Lowdown de 1999 e, em 2003, atormentou o pai Jimmy Markum no drama policial Mystic River. A cena em que a filha adolescente de Markum é descoberta assassinada provou ser tão dolorosa para Penn que ele não conseguiu ensaiar. O retrato lhe renderia seu primeiro Oscar de melhor ator.

Nem todo desempenho foi perfeito, nem todo filme um sucesso. Mas as escolhas continuaram sendo suas. Quarenta anos após sua estreia no cinema na Taps, o currículo de Penn não inclui filmes de super-heróis ou papéis que ele pegou apenas pelo dinheiro.

Acho que ele literalmente machucaria sua alma se fizesse algo assim, diz Dylan Penn, 30, que estrela ao lado de seu pai no Dia da Bandeira. Ele não começou a fazer filmes para fazer isso. Eu acho que realmente torna mais fácil quando ele não faz esses papéis.

Bradley Cooper, que conheceu Penn através de sua amizade mútua com De Niro, o chama de um dos maiores atores de sua geração e tem tanto respeito por seu olhar diretor que ele pediu que ele assistisse a um corte anterior de A Star Is Born.

Ele tem essa disposição de entrar completamente na vulnerabilidade e nas falhas do personagem, diz Cooper. Eu realmente não sinto que estou assistindo alguém atuar. Eu sei que é uma coisa estranha de se dizer - não aja. A dor que estou vendo na tela, acredito piamente que ele está sentindo.

Al Pacino, que estrelou com Penn em Carlito’s Way, de 1993, elogia os videoclipes que dirigiu. Por um lado, em 2016, Penn (trabalhando com seu amigo Sam Bayer) recrutou Anthony Hopkins para estrelar um impressionante curta em preto e branco para I Forgive It All de Tom Petty e Mudcrutch.

Como diretor, ele tem olho, é um visionário, diz Pacino.

Pacino também ficou tão hipnotizado pela leitura do audiolivro de Penn das memórias de Bob Dylan de 2004, Chronicles: Volume One, que volta regularmente a lê-lo.

Estou com ele e com Dylan, diz ele. Ali. Nós os três.

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Quando ele fala sobre a produção de filmes, Penn falará nostalgicamente sobre crescer na era do autor, quando os futuros amigos Dennis Hopper, Hal Ashby e Beatty estavam no seu melhor coletivo. Em sua própria carreira, ele sempre falará de Into the Wild, de 2007, como sua experiência de pico na produção de filmes.

O filme contou a história de Chris McCandless (interpretado por Emile Hirsch), que foge das armadilhas da sociedade moderna após sua formatura na faculdade para pedalar, remar no rio Colorado e eventualmente pousar no interior do Alasca. Penn fala sobre o quanto mudou desde que ele fez o filme aclamado pela crítica.

Deixe-me colocar desta forma, ele diz. Eu tinha oito meses para filmar 'Into the Wild'. Eu tinha 37 dias para o 'Dia da Bandeira'.

O Dia da Bandeira não parece apressado. Penn e Moder, que atuou como diretor de fotografia, filmaram em filme real - 16 mm - em vez de digital. Para algumas das sequências de flashback, o par usou Super 8.

O filme conta a história da vida real de John Vogel, um vigarista de fala rápida que passou grande parte de sua vida tramando ou na prisão quando uma trama desmoronou. Penn leu o roteiro pela primeira vez há 15 anos e imediatamente viu sua filha como a estrela. Ela resistiu. Ela não estava interessada em atuar; ela iria trabalhar como modelo.

Eventualmente, após alguns incentivos de sua mãe (a segunda esposa de Penn, a atriz Robin Wright), ela concordou em interpretar a filha Jennifer Vogel.

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O Dia da Bandeira quase desabou. Casey Affleck, escolhido para interpretar John Vogel, desistiu apenas um mês antes do início das filmagens. Penn perdeu outros projetos, mais notavelmente uma adaptação de um romance de Gabriel García Márquez que ele esperava que fosse o grande desempenho final de Brando. Mas isso era diferente. O Dia da Bandeira estava estrelado por sua filha.

O mais perto que ele chegou, em tão curto prazo, de encontrar um substituto adequado foi Matt Damon, que leu o roteiro e ligou de volta animado. Mas ele havia se comprometido com Stillwater e não tinha tempo. Ele disse a Penn que era louco por não agir contra sua filha.

E eu disse: ‘Bem, você sabe, eu tenho, seja lá o que eu fosse, 58 anos’, disse Penn, observando que no filme Vogel tinha entre 20 e 60 anos.

Existe uma maneira de fazer isso digitalmente, disse Damon.

Martin Scorsese usou a tecnologia em The Irishman para diminuir a idade de seus atores. Mas contratar artistas de um estúdio de efeitos visuais seria caro. Então, Penn desistiu de seu salário de $ 65.000 e investiu mais de $ 1 milhão a mais para fazer o filme. Ele não viu outra opção.

Dylan tinha se arriscado e não havia como eu deixar o coração dela se partir, diz ele.

No momento em que ele começou a filmar o Dia da Bandeira em 2019, Penn havia se retirado um pouco do CORE. Ele ainda organizou o jantar anual de arrecadação de fundos, eventos de tapete vermelho com apresentações ao longo dos anos do U2, Red Hot Chili Peppers e Eddie Vedder, mas estava contente em deixar a gestão para Ann Lee, uma veterana do trabalho de ajuda humanitária e de emergência.

Então veio a pandemia. Na época, a equipe do CORE estava principalmente no Haiti, com apenas sete trabalhadores nos Estados Unidos. Na primavera passada, Lee contou a Penn sobre Matthew Abinante, um médico que estava fazendo testes de coronavírus em seu consultório em Huntington Beach. Eles o visitaram e, em pouco tempo, o CORE havia estabelecido um local de teste gratuito no Dodger Stadium. Isso se expandiria com o tempo até que 2.781 funcionários do CORE estivessem administrando 47 locais em todo o país, incluindo em Chicago, Carolina do Norte e a Nação Navajo. O CORE mais tarde distribuiria doses de vacinas, mais de 1,7 milhão até o momento. E Penn começou a fazer suas aparições estratégicas na mídia para encorajar as pessoas a fazerem o teste e vacinarem, seja fazendo uma atualização diária com o prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti (D), ou divulgando notícias na TV a cabo.

Eu acredito neste filme, quero que as pessoas vejam, quero especialmente que as pessoas vejam teatralmente ... No entanto, também devo dizer, por mais que eu queira que as pessoas venham ver o 'Dia da Bandeira' em um teatro, eu quero não quero gente ... peço que quem não se vacinar, não venha. (Washington Post Live)

No Festival de Cinema de Cannes em julho, Moder sentou-se com Sean e Dylan Penn e a atriz Katheryn Winnick em um painel do Dia da Bandeira. Ninguém perguntou sobre 16 mm ou o uso de lentes swing and shift.

Mas foi incrível, diz Moder. Setenta por cento das perguntas eram sobre seus esforços humanitários.

Muitas celebridades dão dinheiro ou assumem causas. O compromisso de Penn é algo diferente, fundindo filantropia com uma espécie de desejo por viajar sem medo. Após o veredicto na surra de Rodney King em 1992, com Los Angeles em chamas, ele se viu dirigindo para o meio dos tumultos. Após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, ele viajou ao Irã para escrever uma história para o San Francisco Chronicle e ao Iraque para visitar um hospital e se encontrar com autoridades públicas. Ele chamou isso de apuração de fatos. Outros o atacaram por ser ingênuo. O cara tem sorte de poder atuar e deveria deixar por isso mesmo, então, representante. Peter T. King (R-N.Y.) Disse ao New York Post. ... É um reconhecimento ao Iraque que não merece.

Mesmo agora, Penn não consegue explicar exatamente o que impulsiona sua forma de voluntariado extremo. É seu falecido pai, Leo, um ator e diretor, sendo colocado na lista negra por apoiar o Hollywood 10 depois que ele voltou de missões de bombardeio na Segunda Guerra Mundial? Culpa pelo sucesso dele? Tédio?

O ex-presidente Bill Clinton, que começou a trabalhar com Penn no Haiti em 2010, tem sua própria teoria.

Em vez de perguntar, eu o observei, diz Clinton. E eu acho que ele faz isso, em primeiro lugar, porque ele acha isso interessante e ele acha que realmente o torna um ator melhor, um diretor melhor, um artista melhor para saber como as outras pessoas realmente vivem, não para visitar e olhar para isso, mas saber realmente.

Penn está parado em seu jardim quando soube dos elogios de Clinton. Ele está honrado, mas dá de ombros. Ele tem um propósito, sim, mas não acredita que seja um humanitário.

Se eu fosse humanitário, não teria 750 motivos para Greta Thunberg me odiar na minha garagem, que é a minha Dodge Hellcat , ele diz. (O motor V-8 do carro produz 750 cavalos de potência.)

Ele também resiste a analisar sua motivação, mudando a conversa para o que ele acredita ser hábil: manter a calma durante uma crise. Ele admite ter encontrado satisfação em limpar os escombros de uma vizinhança ou rasgar as ruas escuras de Porto Príncipe para levar um menino ferido ao hospital certo.

Eu não fico muito nervosa quando a casa está pegando fogo, diz Penn. Eu tenho o temperamento certo. E quando você está fazendo o que preenche seu temperamento, é muito gratificante.

A primeira experiência de alto nível de Penn com ajuda humanitária foi em Nova Orleans. Ele foi lá com um amigo, o historiador Douglas Brinkley, e vadiou através de enchentes contaminadas para tirar pessoas de suas casas. Seu envolvimento no Haiti foi em outra escala. Quando um terremoto de magnitude 7,0 atingiu perto da capital do país em janeiro de 2010, Penn foi paralisado por notícias de médicos que não conseguiam fornecer morfina para dezenas de milhares de vítimas feridas. Isso ressoou. Um ano antes, seu filho, Hopper, então com 16 anos, havia se ferido gravemente em um acidente de skate. No hospital, Penn viu como a morfina aliviou sua dor.

O governo dos EUA não daria a um ator 300.000 frascos de morfina para distribuir. Foi quando a polêmica amizade de Penn com Hugo Chávez se mostrou útil. Se você conseguir levar a droga até lá, disse Penn ao presidente venezuelano, irei ao Haiti com caminhões e entregarei aos centros de trauma.

No Haiti, o tenente-general Ken Keen, que estava coordenando o esforço de socorro dos EUA, enviou um comandante a um dos campos de realocação, que cresceria para 60.000 pessoas em tendas em um campo de golfe bem lotado.

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E ele me notificou e disse: ‘Você nunca vai adivinhar quem está aqui. O ator Sean Penn ', diz Keen. Ele basicamente viveu na lama e na sujeira e sob uma tenda.

Clinton chegou ao Haiti logo depois. A primeira coisa que ele queria fazer era conhecer as pessoas que dirigiam os campos.

Eles são como prefeitos de pequenas cidades, e havia dez deles, diz Clinton. Nove haitianos e Sean Penn.

Em Citizen Penn, um documentário lançado no início deste ano, o tempo de Penn no Haiti é documentado pelo cineasta Don Hardy. Mas o compositor Joseph Vitarelli, que conhece Penn há décadas, observa que há uma razão para o filme não ter sido lançado até agora.

Porque Don Hardy não estava no Haiti para fazer um documentário, diz Vitarelli. Don Hardy estava no Haiti para documentar as atividades da organização.

E Anderson Cooper, que havia chegado ao Haiti para fazer uma reportagem, percebeu rapidamente um padrão nas aparições de Penn na CNN, que continua até hoje.

Eu conheci um monte de pessoas que queriam ser filmadas e corri o mais longe possível [delas], disse Cooper. Mas para ele, ele vem quando há necessidades muito específicas. _ Não podemos obter este antibiótico. Ou passamos seis horas com esse garoto e o que precisamos é disso.

Lee, um veterano dos esforços de ajuda humanitária nas Filipinas, Kosovo e Congo, foi legal com Penn no início. Ela se perguntou se ele estava ali apenas para uma sessão de fotos. Em seguida, duas semanas se estenderam para um mês, que se estendeu por nove meses. Em 2016, Penn a contratou da Cúpula Humanitária Mundial das Nações Unidas para administrar o que era então conhecido como J / P Haitian Relief Organization e agora é CORE. A grande força de Penn, ela diz, é sua relutância em se acomodar.

Por ser um estranho ao mundo humanitário, acho que ele pode dizer: ‘Por que tem que ser assim?’, Diz Lee. Não há 'Como vocês estão fazendo isso, estamos mordendo mais do que podemos mastigar?' Ele está tipo, 'Nós temos que fazer isso.'

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Um Airstream prateado fica no jardim da Penn. Não é aquele em que viveu por um período nos anos 1990, onde grelhava bifes para Jack Nicholson ou Oliver Stone enquanto o sol brilhava sobre o Pacífico.

Quando vendi aquela propriedade, diz Penn, aquele trailer estava tão podre que simplesmente tirei toda a minha porcaria e deixei lá. Então, cerca de três meses depois, esses grandes incêndios em Malibu vieram e levaram tudo.

Este novo trailer tinha como objetivo levar Penn e a atriz Leila George para Las Vegas no ano passado para que eles pudessem se casar. Até o coronavírus atacar. Então, em julho, Penn e George fizeram uma cerimônia em casa e passaram a noite no Airstream em almofadas com o monograma de suas iniciais.

É uma tarde de domingo e o fim de semana foi ocupado por uma retrospectiva de Penn na American Cinematheque, que inclui exibições do Dia da Bandeira e uma sessão de perguntas e respostas com Penn e sua filha. (Seu filho, Hopper, agora com 28 anos, tem um papel menor como ator no filme.) É aqui, depois de falar sobre a incrível satisfação que tem em saber que seu último filme estreará primeiro nos cinemas, que Penn faz uma ressalva. Se você não está vacinado, ele diz em todas as entrevistas e aparições, fique longe.

Ele também não pode deixar de apresentar sua visão do juízo final sobre o negócio pelo qual se apaixonou. Beatty, seu amigo de longa data, é mais filosófico ao considerar os prós e os contras da mudança do teatro tradicional para o streaming. Beatty sabe que Penn está frustrado. Mas você não pode voltar no tempo.

Agora somos obrigados a abordar os filmes da mesma forma que abordamos os livros, diz Beatty. Existe uma biblioteca. E é um grande luxo ter em nossa biblioteca a disponibilidade de um filme, digamos, de Jean Renoir ou Orson Welles.

Beatty faz uma pausa.

Mas seria ainda melhor vê-los em uma tela grande com uma audiência.

Penn não consegue ver esse equilíbrio.

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Ele sabe que o vídeo doméstico democratizou o negócio. Ele entende que as tecnologias digitais tornaram mais fácil e barato fazer filmes. Ele também sabe que nada pode substituir ver Raging Bull com seu amigo Joe em um cinema de Nova York - sem intervalos para ir ao banheiro ou mensagens no Twitter para se distrair do boxeador derrotado de De Niro.

Eu fico de luto o tempo todo, diz Penn.

A mágica estava em estar naquele teatro, comprometido com sua relação com o grande ecrã. A única maneira de descrever, diz ele, é que não me apaixono por duas pessoas ao mesmo tempo. Quando estou apaixonado por alguém, é por essa pessoa que estou apaixonado.

Sobre esta história

Edição de Janice Page. Edição de fotos por Moira Haney. Edição de cópias por Matt Schnabel. Projeto de Beth Broadwater.

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