A escravidão faz parte da história do cinema. Então, por que é tão difícil fazer um bom filme sobre isso?

O que faz um bom filme de escravos?

A própria questão pode parecer muito leve, considerando o assunto de duas toneladas, mas está no topo da mente esta semana com o lançamento de Antebellum, um thriller dos produtores de Get Out que usa os horrores da escravidão como uma alegoria para o atraso da América cálculo racial.

É muito - e ainda assim, não o suficiente.



O filme é estrelado por Janelle Monáe em papéis sobrepostos como uma espertinha profissional do século 21 chamada Veronica e uma mulher escravizada chamada Eden, que é forçada a trabalhar em uma plantação de algodão. Com sua narrativa que mistura o tempo, o filme tenta reformular as cenas difíceis de assistir de violência sexual, sequestro e chicotadas tão comuns em filmes sobre escravidão com uma reviravolta na história que a maioria verá vindo de um quilômetro do interior.

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Por que os cineastas iriam lá? A escravidão está em alta agora. Em 2017, Get Out - estreia na direção de Jordan Peele e vencedor do Oscar de melhor roteiro original - empregou os temas de escravidão e humanidade roubada para tecer uma história de terror moderna sobre raça e racismo que parecia diferente, mas ainda familiar. O filme deu início a uma nova onda de explorações cinematográficas da escravidão com uma reviravolta. O segundo esforço de Peele, Us e Candyman do próximo ano, também perfuraram camadas de opressão para examinar os males da sociedade. A Antebellum parecia estar seguindo o exemplo.

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Liderado pelos diretores estreantes Gerard Bush e Christopher Renz, o filme é a mais recente adição a um cânone complicado que inclui filmes tão problemáticos como E o Vento Levou, tão fantásticos quanto Django Unchained e tão reverenciado quanto 12 anos de escravo.

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A professora associada da Howard University, Amy Yeboah, falou ao Post em setembro de 2020 sobre como os filmes anteriores retratam a escravidão, argumentando que a brutalidade deve vir com o contexto. (Revista ART)

Você tem que ser muito cuidadoso e responsável com [esse tópico], disse Bush em uma entrevista.

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Porque, como os filmes anteriores, Antebellum não é apenas um filme. Não pode ser. Filmes sobre escravidão têm uma batalha difícil a escalar com críticos, historiadores e membros do público. Há uma responsabilidade espreitando por trás de cada bobina: um diálogo deve ser iniciado; as perspectivas devem ser mudadas. É uma tarefa incrivelmente difícil para qualquer obra de arte, mas representa o enigma peculiar dos filmes sobre o que Bush chamou de pecado original deste país.

De acordo com as avaliações, o Antebellum não acertou em cheio.

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A crítica-chefe de cinema do Washington Post, Ann Hornaday, chamou isso de uma falha de ignição confusa de um filme de terror e fantasia. Entretenimento semanal não ficou impressionado com a fábula da escravidão subjugada que, de acordo com the Hollywood Reporter , é superficial, mais interessado em fazer um grande argumento do que cavar de forma significativa em seu assunto. The Globe and Mail questionou todo o gênero: no final do dia, se é nisso que as narrativas contemporâneas de escravos estão evoluindo tardiamente, não tenho certeza se vale a pena reabilitar o gênero.

Crítica: O filme de terror e fantasia ‘Antebellum’ é malpassado e exageradamente exagerado

Portanto, a grande questão ainda permanece: o que faz um bom filme de escravos? Ou, talvez, mais importante, o que o torna ruim? Para os especialistas - pesquisadores, professores, escritores, atores - a resposta está em algum lugar entre agarrar-se ao passado e levar a narrativa adiante.

Quando o historiador Dexter Gabriel viu 12 Years a Slave em 2013 em um teatro do Brooklyn, sua reação foi simples: Finalmente.

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Foi a primeira vez, como um grande filme de Hollywood, onde você teve um escritor negro que era descendente de escravos, disse Gabriel, que dá um curso sobre escravidão e cinema na Universidade de Connecticut.

Before 12 Years a Slave - escrito por John Ridley e dirigido por Steve McQueen, que são ambos homens negros - os principais filmes de estúdio sobre a escravidão foram quase exclusivamente escritos, dirigidos e produzidos por homens brancos, e apareceu.

Embora Amistad de Steven Spielberg, lançado em 1997, tenha sido um dos primeiros filmes de grande orçamento a retratar os horrores da Passagem do Meio na tela, é, em sua essência, um drama de tribunal estrelado por homens brancos. Glory, um filme de 1989 sobre um dos primeiros regimes negros do Exército da União, e que deu a Denzel Washington seu primeiro Oscar, concentra grande parte de sua narrativa nas lutas do coronel Robert Gould Shaw, interpretado por Matthew Broderick.

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O currículo de Gabriel começa em 1915 com D.W. O popular filme de propaganda racista de Griffith, O Nascimento de uma Nação, avança ao longo das décadas para incluir filmes como Glory e Get Out, bem como filmes mais antigos como The Littlest Rebel (1935), E o Vento Levou (1939) e Mandingo (1975), examinando cada um por sua exatidão histórica, contexto cultural e valor de entretenimento.

Eu estrago filmes para meus alunos, mesmo aqueles de que gosto, disse ele.

Mas 12 anos de escravo é algo que Gabriel gosta. O filme vencedor do Oscar é baseado nas memórias de 1853 de Solomon Northup, um homem livre de Nova York que foi sequestrado e escravizado na adaptação de DC McQueen para a tela grande que recebe estrelas de ouro de historiadores americanos porque o filme é baseado em eventos reais, centros sobre a história de um homem negro e retrata tanto a brutalidade absoluta quanto a vida cotidiana dos escravos.

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Outros filmes da década de 2010, como Django Unchained, The Birth of a Nation e Harriet têm seus momentos, mas não chegam ao topo da lista da maioria dos especialistas. Django Unchained era a fantasia de atirar em cima de Quentin Tarantino. O nascimento de uma nação, sobre a revolta liderada por Nat Turner, foi exagerado. Harriet, sobre a heroína americana Harriet Tubman, poderia ter contado a história fascinante e menos conhecida de seu trabalho como espiã do Exército da União.

Todos esses filmes tentam reforçar a noção de que a escravidão era ruim, o que todos nós já sabemos, disse Alexis Wells-Oghoghomeh, historiador com foco nas interseções de gênero, religião e escravidão.

O que eu gostaria que fizéssemos com esses filmes é chegar a um lugar onde valorizemos o trabalho das pessoas que viveram e morreram nas plantações, disse Wells-Oghoghomeh. Essa é a grande maioria dos ancestrais de pessoas que se autodenominam afro-americanos.

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Para Joy Banner, diretora de marketing da Whitney Plantation em Louisiana, um dos poucos locais históricos do país que se centra na experiência daqueles que foram escravizados lá (e não em casamentos no Pinterest), o objetivo de qualquer bom filme sobre a escravidão deveria seja para humanizar as pessoas que este país considerava bens móveis.

Criamos algo lindo a partir disso - nossos laços, nossas redes. Isso não é capturado o suficiente, disse Banner, descendente da fazenda para a qual trabalha.

Os pensamentos de Banner sobre o assunto não são apenas acadêmicos. Atualmente, ela está trabalhando em seu próprio roteiro sobre um herói afro-americano pouco conhecido. É uma história de espionagem ambientada no pano de fundo da Guerra Civil Americana. Sua tarefa pessoal e luta artística é contar uma história que seja um alívio do trauma que também faça justiça ao trauma.

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O que está faltando em tantos filmes sobre a instituição da escravidão é variedade, disse Banner. Não há apenas mais histórias a serem contadas, mas histórias diferentes - narrativas com nuances que retratam as vastas experiências daqueles que foram escravizados na América de 1619 até o final da Guerra Civil. Nem todas as narrativas de escravos são campos de algodão, fugas descalças pela floresta, cachorros latindo e carne dilacerada.

Quem está contando a história de Robert Smalls, que em 1862 comandou um navio confederado, resgatou sua família e navegou para a liberdade? Ou a história de Ellen Craft, cuja pele era clara o suficiente para se passar por White e, em 1848, vestida como um rico fazendeiro, fingiu ser o dono de seu marido William e fugiu com ele para a Filadélfia, viajando a maior parte do caminho no luxo?

Há mais histórias catárticas a serem contadas, disse Banner.

Olhando para a última década, alguém seria perdoado por pensar que filmes sobre escravidão são abundantes. Desde os lançamentos de Django Unchained e Lincoln em 2012, tem havido um fluxo constante de filmes escravos. Além de 12 Years a Slave de 2013, os anos seguintes trouxeram para os cinemas Freedom (2014), Free State of Jones (2016), The Birth of a Nation (2016) e Harriet (2019). Emperor estreou em março, e Antebellum estará em vídeo sob demanda na sexta-feira.

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Mas apesar do aumento nos títulos, filmes sobre escravidão ainda são extremamente raros, disse Gabriel.

A escassez de filmes sobre o assunto é uma faca de dois gumes. Como são poucos, cada filme que aborda isso geralmente tenta fazer muito.

Todo filme tem que ser a filme sobre toda a escravidão, e não pode, disse Gabriel.

Esta é a razão pela qual alguns questionam o próprio valor dos filmes sobre isso. Por que fazê-los se a barra é tão alta e tantas vezes perdida?

Para o ator Djimon Hounsou, cujo primeiro papel importante foi estrelando Amistad, a oportunidade não poderia ser perdida de levar às massas a história de um grupo de africanos sequestrados que se revoltou contra seus captores.

Eu investi até os ossos em interpretar esse personagem, disse Hounsou, que ganhou um Prêmio de Imagem da NAACP por interpretar Cinque, o homem da tribo Mende da vida real que liderou uma revolta no navio negreiro La Amistad em 1839. Nunca estive tão vivo do que eu estava interpretando esse papel. Eu estava tão conectado. Eu estava tão perdida. É difícil articular.

Quando Amistad foi lançado, ele gerou um diálogo renovado sobre raça na América, com o qual o país ainda está lutando hoje.

Acho que é doloroso para a América continuar evitando a conversa porque, uma década depois, você se verá aqui novamente tendo que lidar com questões semelhantes, disse Hounsou. Você precisa falar sobre isso. Você precisa lembrar regularmente à nova geração de onde eles vieram, quem eram seus ancestrais.

As imagens são a forma como as pessoas conquistam o mundo atualmente. Se você não pode contar sua história, está feito.

Especialmente porque, acrescentou, o outro lado continuará a contar o deles.

Essa lição - que a história, cinematográfica ou não, pertence aos contadores de histórias - é aquela que os diretores da Antebellum, Bush e Renz, esperavam trazer para casa com seu filme.

Sua foto de rastreamento de abertura é diretamente inspirada em E o Vento Levou. Usando as mesmas lentes do filme de 1939, a primeira cena de Antebellum retrata uma plantação idílica em toda a sua glória filtrada pelo sul, completa com a vegetação exuberante e a imponente casa grande. Em seguida, a câmera leva os espectadores além de toda aquela beleza ilícita para a brutalidade que acontece nos bastidores.

O objetivo dos diretores era corrigir o registro usando o mesmo armamento que foi usado para criar essa falsa narrativa do nobre Antebellum South, disse Bush. Eu não sei se eu consideraria ‘Antebellum’ dentro da categoria desses filmes apenas com base no que é. É algo totalmente diferente.

Bem, não exatamente.

É um filme que usa a escravidão e, especificamente, o período pré-Guerra Civil consistentemente retratado na tela, como um dispositivo de enredo. A escravidão é o ponto. Como tal, espera-se que Antebellum faça várias coisas ao mesmo tempo: educar, inspirar, ativar. E embora esforços valentes sejam feitos para fazer algo diferente - o enredo gira em torno de uma história de mulher negra escravizada e fortalecida, e notavelmente não deixa as mulheres brancas escaparem - o filme fica aquém de rejuvenescer o gênero.

Então, o que faz um bom filme de escravos? Aquele que conta uma história diferente. Aquele que não tenta espremer uma saga de séculos em uma ou duas horas. E que dá ao público algo com que deixar o teatro além do trauma, especialmente em uma época em que as imagens brutais de corpos negros não estão apenas nos livros de história, mas no noticiário das 6 horas.

Porque bons filmes sobre escravidão ainda são ferramentas importantes na mudança da maré cultural.

Quando se trata da história dos afrodescendentes nos EUA, ainda estamos em um momento em que precisamos ser humanizados. Vemos repetidamente as consequências de não sermos entendidos como totalmente humanos, disse Wells-Oghoghomeh, o historiador.

A esperança de Gabriel é que a próxima onda de filmes lançados sobre o assunto sejam escritos, dirigidos e produzidos por negros.

Isso vai empurrar a direção que vemos esses filmes tomar, disse ele. Existem inúmeras histórias para contar.