O criador de ‘Steven Universe’ se despede, sabendo que seu programa fez jovens espectadores LGBTQ se sentirem vistos

Rebecca Sugar não pretendeu ser uma pioneira do entretenimento. Tendo crescido como uma adolescente bissexual, sentada em sua casa no subúrbio de Washington e assistindo TV, ela simplesmente absorveu quem era representado na mídia infantil e quem não era.

Agora, com o final de quatro partes de seu programa Steven Universe Future indo ao ar na sexta-feira, concluindo a temporada de sucesso de sete anos do personagem-título no Cartoon Network, Sugar pode olhar para trás, para as barreiras que seu programa vencedor do GLAAD Media Award quebrou, e como falou para muitos jovens espectadores de comunidades marginalizadas.

Sugar lançou Steven Universe, a série principal que gerou Future, no outono de 2013. Enquanto fazia o show de fantasia / ficção científica sobre super-heróis movidos a gemas, ela e sua equipe procuraram se expressar honestamente, mesmo que isso passou a significar desafiar a história de sua rede de não retratar abertamente o casamento entre pessoas do mesmo sexo.



Muito antes das indicações de Steven Universe para o Emmy e um prêmio Peabody, a animadora não achava que sua jornada bissexual fosse relevante porque eu estava tão isolado de qualquer pessoa que entenderia sua experiência. Ela diz que não havia material para crianças na televisão para se relacionar, enquanto crescia em seu bairro de Silver Spring, Maryland, antes de frequentar a Escola de Artes Visuais de Nova York.

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As conexões de animação que ela fez na SVA a levaram a Hollywood, onde ela conseguiu um trabalho como artista e compositora no sucesso do Cartoon Network Adventure Time. Ela se tornou um destaque criativo nessa série, em parte por suas melodias de cavaquinho que criaram a trilha sonora de uma atração pelo mesmo sexo entre uma rainha vampira (Marceline) e uma princesa (Bubblegum).

Essas canções chamaram a atenção de Rob Sorcher, diretor de conteúdo do Cartoon Network, que considera Sugar um gênio da animação. Steven Universe foi lançado vários anos depois, tornando-a a primeira mulher a ser criadora de um programa solo na história da rede.

A série principal, que terminou no ano passado, centrou-se em três super-heróis guardiões da Terra - Ametista, Garnet e Pérola - que guiou o doce e alegre garoto meio-humano Steven, que estava gradualmente crescendo em seus poderes. O personagem-título foi baseado no próprio irmão do showrunner, Steven Sugar, um artista da série, e o criador diz que os três heróicos alienígenas não binários codificados por mulheres foram baseados em facetas de si mesma enquanto ela procurava ser um modelo para ele como seu irmão mais velho.

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Steven Universe foi ambientado em Beach City fictício, parcialmente inspirado nas costas de Delaware que os irmãos Sugar visitaram quando crianças. Mas foram os eventos da vida real que ocorreram nos anos 20 de Rebecca Sugar que afetaram especialmente a trajetória da série.

Dois anos após o início do programa, Sugar lançou a ideia de se casar com dois personagens chamados Ruby e Sapphire - que se fundiram para formar o Garnet - mas ela encontrou resistência na rede. Em 2016, porém, o outro significativo de Sugar, Ian Jones-Quartey (criador do programa do Cartoon Network OK K.O.! E diretor supervisor do escritor de Steven Universe), propôs, estimulando sua urgência em fazer um episódio de casamento do mesmo sexo. Recusei-me a esperar mais. Se pudermos nos casar, então esses personagens podem se casar, diz Sugar, acrescentando que ela não podia 'esperar que as coisas melhorassem ou ficassem mais fáceis.

Em Adventure Time, anos antes, Sugar ficou animada para escrever Marceline, que há muito ansiava pela Princesa Chiclete. (Eles acabaram ficando juntos.) No entanto, naquela época, Sugar também entendia como a indústria funcionava: a maioria das animações infantis de rede lidava com casais do mesmo sexo apenas de formas codificadas, diz ela, então qualquer alusão a um relacionamento gay tinha que fugir o radar.

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O senso de negócios de Sugar foi parcialmente formado pelo que ela viu durante seu último ano no ensino médio, quando uma controvérsia cultural irrompeu em 2005 sobre o álbum parcialmente animado de Arthur, Postado em Buster, da PBS. Um episódio intitulado Sugartime! mostrou famílias reais de Vermont, incluindo dois casais de lésbicas. Secretária de Educação Margaret Spellings lamentou o episódio como impróprio para a programação infantil e um mau uso do financiamento público - uma denúncia que Sugar chama de absurda.

Eu estava carregando isso comigo ', diz Sugar,' enquanto entrava neste campo e tentava descobrir como navegar nele.

Na época em que ela era uma showrunner experiente no Steven Universe, ela tinha um assento dianteiro para as idéias que eu tinha alimentado indiretamente quando criança. Parecia que tinha toda essa radiação à distância e agora estava bem perto do sol.

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Quando o Cartoon Network sinalizava diálogos ou momentos para remoção, muitas vezes eram as interações mais simples e práticas, diz ela. Não tanto os aspectos de fantasia, mas apenas Ruby e Sapphire dizendo uma palavra gentil uma para a outra ou querendo estar perto uma da outra.

Sorcher diz que, ao tomar decisões de conteúdo, o Cartoon Network teve que levar em consideração que Steven Universe estava no ar em quase 200 países, incluindo alguns mercados culturalmente conservadores.

Em um nível pessoal, como um executivo gay, eu estava fazendo um esforço extra para ter certeza de que dentro da minha empresa, eu estava sendo completamente neutro - realmente ouvindo todas as questões de negócios acontecendo ao redor do mundo, diz Sorcher. E que não há a ótica de eu chegar com uma 'agenda' para conduzir o conteúdo.

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Então, quando Sugar armou a cerimônia do mesmo sexo, ela teve que convencer a rede de que era orgânico para a evolução do programa. The wedding arc, um episódio duplo intitulado Reunited, foi ao ar em 2018, marcando uma mudança na política de rede que se espalhou por seus outros programas. Depois disso, Sorcher diz: 'Tornou-se política do Cartoon Network tratar os relacionamentos gays como casais heterossexuais.

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Esse episódio reflete apenas um problema que Sorcher acredita ter ressonado com um público dedicado em todo o Universo Steven, além do Futuro do Universo Steven (no qual Steve é ​​um jovem de 16 anos lidando com mudanças contínuas em seus poderes) e em setembro passado Steven Universe: The Movie, que atraiu mais de 1,5 milhão de telespectadores em sua transmissão original.

Sugar lidou com o que foram percebidos como temas muito difíceis em torno da televisão juvenil: saúde mental, questões de orientação de gênero, orientação sexual, trauma, diz Sorcher. E acho que ela lidou com todas essas questões com uma graça e uma elegância que fizeram toda a diferença.

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Sugar diz que durante a corrida de Steven Universe, ela também começou a ver um terapeuta que a ajudou a entender os efeitos emocionais e físicos duradouros de uma agressão que ela sofreu em seus primeiros 20 anos - percepções sobre sua própria ansiedade que ela diz informar a última metade de a apresentação.

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A resposta ao trauma se tornou um tema recorrente não porque Sugar queria que Steven Universe fosse um desenho didático, ela diz, mas porque eu realmente queria que fosse uma expressão de nós como artistas.

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Tal expressão manteve os jovens fãs engajados, enquanto eles admiravam Sugar. Para que as pessoas respondam a esses pequenos detalhes no show e se relacionem com ele e me encontrem e digam: 'Eu nunca vi isso antes' ', ela diz, foi tão comovente perceber que há tantos de nós lá fora . '

Fiquei comovido até as lágrimas com tantos golpes [de fãs] feitos por crianças que estão com os pais, Sugar diz sobre famílias que se uniram por causa da representação de grupos marginalizados em seu programa. Isso é algo que tantas pessoas negaram por tanto, tanto tempo.

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