A história por trás da icônica cena do ‘abraço’ de Will Smith em ‘The Fresh Prince of Bel-Air’

Esta semana marca o 30º aniversário da estreia de O Príncipe Fresco de Bel-Air, a sitcom clássica dos anos 90 que transformou um e quebrou ) jovem rapper em Will Smith, estrela de cinema blockbuster. Em suas seis temporadas na NBC, a série - uma versão mais corajosa de The Cosby Show que justapôs a cultura hip-hop com o ethos da classe alta negra - abordou de tudo, desde racismo a sexismo e uma dublagem em duas etapas o Carlton .

O show mantém um lugar importante na cultura pop. O que a geração do milênio não salta para terminar o letras da música tema quando solicitado por Innnn Nascido e criado no oeste da Filadélfia? Ou lembre-se daquela época Tia viv realmente queria dançar? Primeiro encontro de Ashley com Príncipe de R&B Tevin Campbell ? Ou Espalhe para Playboy de Hillary ?

Mas há um episódio que se destaca dos demais. É a meia hora mais icônica de Fresh Prince - o momento em que Will, o idiota que joga legal, se tornou humano, e Smith se tornou um ator.



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Papa’s Got a Brand New Excuse foi um divisor de águas de 23 minutos para a comédia situacional, que, até aquele momento, não tinha explorado totalmente as profundezas emocionais do personagem de Smith. O episódio contou com o abraço de homem amado (e memed ) em todo o mundo enquanto o tio Phil (James Avery) não apenas abraça, mas envolve completamente seu sobrinho, que está enfrentando a perda de seu pai ausente pela segunda vez.

A cena quase não aconteceu.

Houve muito interesse em um episódio sobre o pai de Will, de acordo com o escritor do Fresh Prince David Zuckerman, visto que toda a premissa do programa foi baseada em Will sendo enviado para morar com sua tia e tio ricos por causa de sua mãe, criando-o sozinho, o quer fora de sua vizinhança violenta. Seu pai era um ponto de interrogação, ou, como a prima Hillary coloca no episódio, um caloteiro que o deixou e sua mãe no apartamento.

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Mas foi só na quarta temporada, com seus personagens profundamente estabelecidos, que a série decidiu abordar o assunto em profundidade. Nos bastidores, o episódio também teve como objetivo mostrar as habilidades dramáticas de atuação de Smith. Era 1994 e ele acabava de sair de Six Degrees of Separation, uma dramatização dramática sobre um jovem vigarista que conquistou seu caminho para uma rica família branca. As críticas foram sólidas para o primeiro papel dramático do então ator de 25 anos, então Smith estava pronto para fazer algo que tivesse uma pequena mordida, disse Zuckerman.

A ideia era fazer com que o pai de Will voltasse e partisse novamente, decepcionando seu único filho pela segunda vez. Tentamos fazer com que ele não fosse um cara mau - simpático, explicou Zuckerman, que escreveu Papa's Got a Brand New Excuse com o veterano escritor de TV Bill Boulware depois que uma tabela inicialmente desastrosa sobre um roteiro diferente havia escalado o pai de Will, Lou (para ser interpretado por O ex-aluno da Broadway, Ben Vereen), como um tubarão da piscina que entra na cidade.

Will não gostou nada disso. Não foi um dos nossos melhores momentos, disse Zuckerman. O novo roteiro dele e de Boulware transformou Lou como um caminhoneiro problemático e um cara que simplesmente não foi talhado para ser pai.

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Vereen, que ficou muito feliz por se juntar ao elenco para a semana das varreduras de maio, lembra-se de ter sentido algo especial. Até aquele ponto, eles pensavam em [Smith] como um ator de TV, disse Vereen sobre a carreira do jovem no cinema. Tive a honra de estar presente no lançamento.

A diretora do episódio Shelley Jensen trabalhou na série por todas as seis temporadas e assistiu Smith, que começou o show aos 21, passar de novato a supernova.

Quando começamos a série, Will definitivamente não estava lá, mas ele cresceu como homem e como ator, disse ele. O episódio da paternidade foi fundamental, acrescentou Jensen, porque marcou a chegada de Smith como uma força a ser reconhecida.

Foi aquele episódio específico para mim como diretor [que] eu o vi se conectar e fazer funcionar. Sua atuação a partir daquele momento melhorou dramaticamente. Você viu a lâmpada se apagar, disse ele.

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Na cena final, quando Lou desaponta Will pela última vez, o próprio Vereen desabou fora da câmera. Seu personagem estava lutando com todas as coisas que ele nunca seria e Vereen estava mergulhado naquele momento.

Quando Will o chama de ‘Lou’, oh meu Deus, seu corpo inteiro encolheu porque ele percebeu naquele momento que havia perdido seu filho. Uau, isso foi profundo, disse Vereen. Todos nós estávamos no momento. Foi quase como se o tempo tivesse parado.

Boulware, que também escreveu o episódio de 227 em que o pai de um personagem volta à cena, utilizou sua própria experiência de vida para o roteiro. Sempre me interessei por programas com pais, porque cresci com um dos pais solteiros, disse ele.

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No episódio, o pai de Will aparece inesperadamente após uma ausência de 14 anos. Em vez de ler para ele o ato de motim, Will está compreensivelmente encantado. Tio Phil, a figura paterna influente de seu personagem, está preocupado e deixa claro seu desgosto por Lou.

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James Avery foi implacável comigo para elevar. [Ele] não me daria uma maldita polegada, disse Smith em uma entrevista de 2018 com podcast Rap Radar. Ele foi o modelo para mim ... de ator. Ele simplesmente tinha aquele poder de atuação que eu queria ter.

Jensen disse que Avery, que morreu em 2013, foi uma força motriz no set. Smith, cujas cenas mais emocionantes do episódio são ao lado de Avery, teve que chorar diante das câmeras pela primeira vez. Esta não foi a comédia física em que Smith, o rapper, se destacou.

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Durante a cena final do episódio, Smith estava lutando para trazer tudo para casa. Estou bagunçando as falas porque queria tanto, disse Smith na entrevista do podcast. Foi Avery, sempre a influência constante, que o centrou, dando ao rapper que se tornou uma estrela de cinema conselhos memoráveis. Relaxar. Já está lá, você sabe o que é. Olhe para mim. Use-me. Não aja perto de mim, aja comigo, Smith lembrou Avery dizendo. O jovem ator iria entregar um dos maiores golpes emocionais da história de Fresh Prince.

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Por que ele não me quer, cara? Will pergunta, o lábio tremendo quando ele começa a desmoronar e chorar. Tio Phil agarra Will e o abraça com força, como ele gostaria que seu pai fizesse. Os dois ficaram presos naquele abraço épico quando Avery deu ainda mais encorajamento.

Enquanto ele está me abraçando, ele sussurra em meu ouvido: 'Isso é uma porra de agir bem aí, lembrou Smith, que também revelou a motivação por trás dessa performance. Eu queria que ele me quisesse. Eu queria que ele me aprovasse.

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Os fãs do programa acreditaram há muito tempo que Smith improvisou a cena final em que seu personagem constrói um crescendo emocional, proclamando em voz alta todos os marcos que ele alcançou sem Lou, mas cada palavra foi escrita por Bill e eu, disse Zuckerman. A entrega de Will foi tão perfeita que parecia que estava no momento.

Durante as filmagens, o estúdio ficou completamente silencioso - uma raridade para uma comédia com público ao vivo.

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Durante uma gravação normal, o set de The Fresh Prince parecia um estádio de futebol barulhento. Smith chegava a se manifestar e animar o público. Mas durante as filmagens deste episódio, o diretor Jensen comparou o clima de um show normalmente selvagem a estar na igreja.

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Também foi tão inesperado. ‘Fresh Prince’ não foi um programa que teve momentos sérios. Esta foi a primeira vez que o programa simplesmente foi lá e ficou lá e deixou ressoar, Zuckerman disse sobre o impacto duradouro do episódio.

Ter três atores negros do sexo masculino em uma cena intensamente dramática em uma série de comédia só aumentou o poder do momento.

Os três eram como uma variedade de masculinidade negra, disse Boulware. Avery, um ator shakespeariano treinado, representou a forte figura paterna; Smith, quatro anos em sua primeira atuação como ator, o jovem entrando em sua própria masculinidade; e Vereen, um veterinário de teatro, era um homem perdido. Não percebemos que havia afetado tantas pessoas até anos depois.

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Jensen ecoou a surpresa de Boulware.

Algum de nós sabia que esse show se tornaria o que se tornou nos últimos 30 anos? Não, disse ele. Todos nós sabíamos que estávamos nos divertindo muito. Mas esse episódio específico? Eu sabia que era boa, boa televisão e era muito especial.

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